Por qué la incertidumbre de los empleados debe ser un enfoque principal para los líderes

Los trabajadores inseguros no son felices, no están comprometidos ni son productivos.

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Todos estamos frustrados con las circunstancias que ha causado COVID-19, pero al menos ya no tiene el elemento sorpresa. Las realidades de una pandemia y lo que significa para las empresas están comenzando a asentarse. Y, sin embargo, todavía existe una incertidumbre más que suficiente, que nubla la visión de los líderes y obstaculiza la productividad de los empleados.

Dado que los mercados continúan cambiando y las órdenes gubernamentales cambian a menudo, muchas personas todavía tienen que preocuparse por ser despedidas o sin permiso. Incluso aquellos que tienen la suerte de tener una relativa seguridad laboral se preguntan si sus funciones evolucionarán, si las operaciones comerciales sufrirán más cambios radicales y cuándo, o si, las cosas volverán a la normalidad.

Fisiológicamente, esta incertidumbre se traduce en miedo. En algún nivel de nuestra conciencia, nos preocupamos constantemente por lo que sucederá a continuación. Eso no es un signo de debilidad, es solo la forma en que estamos construidos. Nuestros cerebros son increíblemente hábiles para darse cuenta de las amenazas y dejar que el resto de nuestro cuerpo las conozca.

Si tuviera que hacer una lista de las habilidades más importantes para los líderes empresariales, probablemente no se le ocurriría primero a la “gestión del miedo”. Especialmente en tiempos como estos, sin embargo, debería.

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La conexión entre incertidumbre y productividad

El miedo distrae. La mayoría de las preocupaciones relacionadas con el trabajo no son del tipo que literalmente nos hace mirar por encima del hombro, pero parte de nuestro cerebro todavía está dedicado a protegernos de cualquier peligro que perciba. La cantidad de enfoque que se resta significa que somos menos creativos y menos productivos. Es difícil hacer las cosas cuando estamos atascados en modo reactivo.

La ciencia respalda esto. Un artículo publicado en el Journal of Occupational and Organizational Psychology detalla los efectos de la inseguridad laboral en la salud física y mental. Siempre que existe un riesgo percibido de ser despedido, la satisfacción laboral y la productividad disminuyen y los empleados tienen un mayor riesgo de agotamiento.

Un estudio separado exploró cómo el mismo problema puede conducir a una disminución de la seguridad en el lugar de trabajo: los empleados que enfrentan la incertidumbre en el trabajo prestan menos atención y tienen más probabilidades de lastimarse a sí mismos oa otros. Esto puede parecer lo suficientemente raro como para justificar una nota al margen, pero en realidad, es un gran problema: en 2019 , se perdieron 105,000,000 de días laborales en los EE. UU. Como resultado de lesiones, y cada lesión consultada médicamente le costó a los empleadores $ 42,000 en promedio. Si solo necesita una buena razón para considerar el miedo y la incertidumbre en el lugar de trabajo como un problema importante, esta debería ser.

El miedo distrae.

Pero el miedo es manejable.

Convertir la incertidumbre en certeza

Puede ser imposible garantizar que un empleado nunca perderá su trabajo, será despedido o tendrá que lidiar con alguna circunstancia incómoda. Pero aún queda mucho por hacer para gestionar la incertidumbre y reducir el miedo que la acompaña. De hecho, es por eso que debería ser un enfoque principal para los líderes: de todas las cosas que pueden debilitar la moral o limitar la productividad, la incertidumbre es una de las más fáciles de manejar.

La forma principal de lograr esto es simplemente ser transparente. Recibir malas noticias (como la noticia de que te despiden o que no recibirás una bonificación) nunca es divertido, pero es mucho mejor que la incertidumbre. Una vez que lo sepa, podrá concentrarse en lidiar con ello. No saber, por otro lado, esencialmente te deja impotente.

Incluso cuando la certeza absoluta no es factible (digamos, por ejemplo, que aún no está seguro de si tendrá que reducir el tamaño de su empresa o departamento), aún puede cerrar la brecha ofreciendo algo que sea seguro. Tal vez no pueda prometer un resultado en particular, pero al menos puede prometer que se tomará una decisión en una fecha determinada.

Además de ser lo más transparentes posible, existen otros métodos que pueden reducir la incertidumbre en el lugar de trabajo. Por un lado, puede aumentar la sensación de control de los empleados al capacitarlos para que tomen decisiones siempre que sea posible. Eso podría significar elegir su propio horario o establecer sus metas de desempeño. Otra forma es simplemente fomentar la salud de los empleados (también conocida como habilidades de manejo del estrés) a través de buenos hábitos como el sueño y el ejercicio.

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Los trabajadores inseguros son trabajadores preocupados y los trabajadores preocupados no están felices ni comprometidos. Cuanto más aprendan los líderes en el lugar de trabajo a tratar la incertidumbre como un desafío empresarial y a ser honestos, directos y coherentes en su comunicación, más productivo será su personal, bueno para los empleados y bueno para los resultados finales.