El consejo de un famoso matemático y Babe Ruth podría ayudarlo a liberar su potencial

Estos enfoques simples para hacer un gran trabajo a menudo se pasan por alto, pero podrían ser justo lo que necesita para hacerlo.

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El matemático Richard Hamming dijo: "Si no trabaja en problemas importantes, no es probable que haga un trabajo importante".

En el mundo de las matemáticas, Hamming era conocido como un rebelde. Pero a diferencia de Jim Stark, con su camiseta y su copete característicos, la naturaleza rebelde de Hamming se centró directamente en abordar algunas cuestiones serias y complicadas en la ingeniería informática temprana.

La carrera de Hamming se estaba extendiendo. Su primer trabajo profesional fuera de la academia fue en el Proyecto Manhattan en el Laboratorio de Los Alamos, donde trabajó en las computadoras que se usaron para fabricar las primeras bombas atómicas. Pero fue en su siguiente puesto, en Bell Telephone Laboratories, donde su trabajo pionero en códigos de corrección de errores y teoría de filtros digitales contribuyó a varios avances importantes en la informática y las telecomunicaciones.

No es una coincidencia que Hamming esté vinculado a no menos de cinco conceptos epónimos: la distancia de Hamming, los códigos de Hamming, el límite de Hamming, el predictor-corrector de Hamming y la ventana de Hamming. Su increíble productividad fue, según él mismo, el resultado de un enfoque despiadado y singular en lo que pensaba que era importante.

Hamming era matemático, no emprendedor. Pero al explicar el trabajo de su vida, lo que hizo a lo largo de varios libros y discursos, su premisa central se aplica a todas las disciplinas: hacer el trabajo que importa. Afortunadamente para nosotros, también se podía citar sin cesar, por lo que he reunido algunos de sus fragmentos de sabiduría más memorables aquí.

Pon el tiempo

"Si quieres hacer un gran trabajo, claramente debes trabajar en problemas importantes y debes tener una idea".

¿Cómo vas a hacer un trabajo importante si no estás gastando tiempo, bueno, haciéndolo? Ya sea que sea un científico o un emprendedor, puede ser increíblemente fácil dejarse envolver por las minucias del día a día. Para asegurarse de que se apegaba a su espíritu de “trabajo importante”, Hamming adoptó una práctica llamada Great Thoughts Time, que tenía lugar los viernes por la tarde.

"Los viernes por la tarde durante años, solo grandes pensamientos, significa que dediqué el 10% de mi tiempo a tratar de comprender los problemas más grandes en el campo, es decir, qué era y qué no era importante", dijo, y explicó que fue durante este tiempo que realineó lo que estaba haciendo con lo que quería hacer.

“Si realmente creo que la acción está allá, ¿por qué marcho en esta dirección? Tuve que cambiar mi objetivo o cambiar lo que hice. Así que cambié algo que hice y marché en la dirección que pensé que era importante ”, dijo. "Es fácil."

Crear tus propios Great Thoughts Time no solo te dará tiempo y espacio para despejar tu cabeza de los problemas del día laboral, sino que también te permitirá volver a conectarte con tu misión principal y evaluar si todavía estás en el camino correcto. Si no es así, tiene la oportunidad de corregir el rumbo. Les doy a mis empleados en JotForm mucho espacio para desarrollar sus ideas más importantes. No tenemos fechas límite porque quiero que las ideas florezcan libremente, y preocuparme por una fecha límite inminente no hace mucho para inspirar la creatividad. Claro, algunas tareas del día a día, como responder correos electrónicos e ir a reuniones, son inevitables. Pero si están ocupando el 100% de su semana, es hora de volver a calibrar.

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Trabaja con lo que tienes

“Así que las condiciones de trabajo ideales son muy extrañas. Los que quieres no siempre son los mejores para ti ".

Es tentador pensar en lo que podría lograr con miles de millones de dólares y todo el tiempo del mundo para construir algo grandioso. Pero a veces, lo que consideramos limitaciones son en realidad oportunidades de crecimiento. Para Hamming, quedó claro que Bell Labs no le iba a proporcionar el habitual "acre convencional de programadores" con el que trabajar. Pensó en irse a otra empresa que le daría los recursos que quería, pero finalmente decidió solucionar el problema él mismo.

“Finalmente me dije a mí mismo: 'Hamming, crees que las máquinas pueden hacer prácticamente todo. ¿Por qué no puedes hacer que escriban programas? '' Como resultado, se involucró en la programación automática desde el principio.

"Lo que parece ser una falla, a menudo, por un cambio de punto de vista, resulta ser uno de los mayores activos que puede tener", escribió.

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El papel de la suerte

"Me parece una locura que dependas únicamente de la suerte para el resultado de esta única vida que tienes que llevar".

Algunos de los emprendedores más exitosos de la última década, como el cofundador de Instagram Kevin Systrom o Reid Hoffman de LinkedIn, han atribuido sus logros al menos en un 50% a la suerte. Ciertamente es cierto que el destino parece intervenir para algunas personas precisamente en el momento adecuado. Pero eso está lejos de toda la historia.

Hamming no descartó la existencia de la suerte, pero a menudo repetía una cita del famoso químico Louis Pasteur: "La suerte favorece a la mente preparada". En otras palabras, la suerte puede ayudarnos a posicionarnos para las cosas buenas, pero aún necesitamos trabajo duro, habilidades y conciencia para reconocerlo cuando sucede y aprovecharlo en consecuencia. Si pasa todo el tiempo esperando que aparezca la suerte y solucione sus problemas, es probable que pierda mucho tiempo.

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Cree que puedes hacer un trabajo importante

“Una vez que te animas y crees que puedes resolver problemas importantes, entonces puedes. Si cree que no puede, es casi seguro que no lo hará ".

Es arriesgado abordar problemas importantes porque las metas ambiciosas conllevan la posibilidad de un gran fracaso. Para los emprendedores, el éxito no está garantizado, no importa qué tan seguro de sí mismo y de su visión tenga. Pero del mismo modo, el fracaso está absolutamente garantizado si no cree realmente que tendrá éxito. Esto es cierto ya sea que el problema importante al que se enfrenta sea la integración numérica de ecuaciones diferenciales o la decisión de dejar su trabajo para desarrollar su negocio. Babe Ruth, que no era ni científica ni fundadora de una startup, dijo la famosa frase: "Me balanceo con todo lo que tengo. Golpeo a lo grande o fallo a lo grande que pueda".

Hamming también burla la sabiduría convencional cuando se trata del fracaso y cita el enfoque de su antiguo colega y colega matemático Claude Shannon para jugar al ajedrez: “Mientras jugaba al ajedrez, Shannon solía hacer avanzar a su reina audazmente a la refriega y decir: 'No tengo miedo de nada.' Aprendí a repetirme a mí mismo cuando estaba estancado y, a veces, me ha permitido tener éxito. El coraje para continuar es esencial, ya que las grandes investigaciones a menudo tienen largos períodos sin éxito y muchos desalientos ".

Dirigir una empresa tiene altibajos similares. El coraje es lo que te mantendrá activo durante las últimas horas de la noche y las primeras horas de la mañana, cuando parece que nadie te anima más que tú mismo.