Tendencias emergentes de la cadena de suministro que los emprendedores deben conocer

El colapso de las cadenas de suministro ha causado retrasos y pérdidas financieras para los empresarios durante la pandemia, pero las industrias están evolucionando a medida que continuamos adaptándonos a este cambio.

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En cualquier tipo de negocio basado en bienes, una cadena de suministro saludable es fundamental para que sus productos estén en manos de los clientes. En última instancia, el éxito de una empresa depende de vigilar de cerca las tendencias dentro de esa cadena para que pueda evitar interrupciones y controlar sus costos generales.

El caos de la pandemia

Durante Covid-19, las cadenas de suministro se probaron como nunca antes . A medida que la demanda de artículos se disparó, los gobiernos de los Estados Unidos y de todo el mundo emitieron reglas de salud y seguridad que restringían cuándo, dónde y cómo las personas podían trabajar. Las empresas se quedaron sin personal y los materiales críticos escasearon. Los costos de los contenedores de envío aumentaron sustancialmente, a veces hasta en un 300% , y a menudo no estaban disponibles en muchas ubicaciones. Incluso cuando los contenedores estaban amarrados, no siempre estaba claro cuándo se descargarían. Posteriormente, los artículos dentro de esos contenedores de envío permanecieron inactivos durante semanas y, en algunos casos, meses.

Al mismo tiempo, las empresas de transporte, que tradicionalmente habían hecho más trabajo de empresa a empresa, vieron aumentar sus precios y su demanda. De repente, tuvieron que lidiar con casos significativamente más altos de envío de carga inferior a un camión (LTL) como resultado de que los consumidores cambiaran sus hábitos de compra para aumentar la utilización del comercio electrónico.

Por otro lado, las empresas que controlaban su propia producción pudieron escalar con éxito para satisfacer eficazmente la demanda durante la crisis. Ésta fue la excepción. Con la gran cantidad de problemas que surgieron, la mayoría de las empresas vieron interrupciones en la cadena de suministro y tuvieron dificultades para hacer llegar sus productos a sus clientes.

Aunque se espera que continúen los desafíos logísticos y de transporte, es poco probable que las empresas vean este nivel de interrupciones en la cadena de suministro después de la pandemia. Tanto el B2B como el consumidor diario verán que la demanda se normaliza, las capacidades se vuelven más fácilmente disponibles y las eficiencias mejoran. Dicho esto, no es prudente esperar que las empresas y las personas vuelvan por completo a las operaciones previas a la pandemia.

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Cuatro predicciones de la cadena de suministro a las que debe prestar atención

De cara al futuro, el cambio es inevitable. A medida que la pandemia cede, los empresarios deben conocer los siguientes temas relacionados con la cadena de suministro:

1. Camiones y transporte como amortiguador

A decir verdad, la mayoría de las empresas no tienen la capacidad de desarrollar sus propias capacidades de transporte o camiones. Sin embargo, aquellos que sí lo han hecho bien en comparación con sus competidores. Es probable que sigan utilizando estas capacidades como diferenciador. Las empresas que tienen la capacidad de impulsar el transporte por camión y el transporte podrían comenzar a dar mayor prioridad a estas áreas para mitigar o prevenir problemas en caso de otro desastre.

2. Gestión de riesgos

Las evaluaciones y los planes de gestión de riesgos necesitan mejoras importantes en el futuro. En el pasado, los ejecutivos miraban los peores escenarios de manera más teórica y no les prestaban mucha atención. Además, no abordaron la cadena de suministro, la planificación de la producción y la gestión de riesgos como temas interrelacionados. Más bien, a menudo tenían gerentes y equipos separados para abordarlos.

Sin embargo, Covid-19 demostró que los peores escenarios pueden convertirse en realidad. Es probable que los ejecutivos deban cambiar y evolucionar para mitigar los problemas potenciales. Por ejemplo, podrían estar más dispuestos a aceptar el gasto adicional por las capacidades de respaldo o seguro, lo que podría permitirles mantener sus puertas abiertas en caso de desastre.

Es posible que pongan un mayor énfasis en la transparencia, especialmente en lo que respecta a la calificación del proveedor, y en saber quién suministra los materiales clave al proveedor. Saber de dónde provienen estos elementos clave y comprender qué influye en sus precios son factores importantes para evaluar la confiabilidad de la cadena de suministro durante un escenario de crisis. Los ejecutivos también deben familiarizarse con cómo aprovechar las capacidades no utilizadas, ya que esto les permitirá hacer frente a los picos de demanda, seguir siendo eficientes y diferenciarse. Estos esfuerzos serán más unificados y holísticos.

3. Automatización

Las empresas estaban invirtiendo y utilizando mucho la automatización antes de la pandemia, pero la pandemia reveló nuevas formas de usarla y áreas adicionales donde podría ser protectora o económicamente beneficiosa. Es probable que las empresas enfaticen la automatización en un grado mucho mayor en el futuro. No solo veremos robots en el lado de la producción, sino también en el lado de la entrega y el transporte. En el futuro, a medida que avanza la tecnología y mejora la confiabilidad, los camiones sin conductor se convertirán en estándar y se espera que la legislación sea más flexible en breve. Esto permitirá a las empresas abordar la escasez actual de conductores y evitar problemas de entrega relacionados con el personal en el futuro. Los programas de pruebas automatizadas sin conductor ya están operando en ciertas áreas, como Dallas / Fort Worth, por lo que puede convertirse en la norma ver camiones sin conductor en las carreteras de los Estados Unidos en los próximos años.

4. Mayor uso de las comunidades locales y las cadenas de suministro

Las empresas que dependían de las cadenas de suministro locales en general obtuvieron mejores resultados durante la pandemia que las que no lo hicieron. Se vieron obligados a abordar cuestiones como la falta de transparencia o los problemas de envío en una medida mucho menor (por ejemplo, los contenedores de envío antes mencionados). A lo largo de la pandemia, se sabe que los proveedores favorecen a las empresas locales porque a menudo tienen una relación comercial más confiable y confiable, lo que a menudo puede traer ventajas de velocidad y confiabilidad.

Los consumidores también valoran más los negocios locales. Las personas en los Estados Unidos, por ejemplo, podrían pagar más por artículos que saben que se fabricaron en Estados Unidos. Debido a esta estabilidad e ideación comunitaria, las personas continuarán enfatizando las alianzas a nivel local incluso después de que vuelvan a tener más opciones globales disponibles.

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Teniendo en cuenta la gestión de riesgos, el futuro puede ser brillante

Incluso si las nuevas opciones de mitigación tienen un precio, la pandemia ha demostrado que los ejecutivos no pueden permitirse ignorar la gestión de riesgos. Las decisiones en este ámbito influyen en toda la empresa. Las tendencias adicionales, como el transporte por carretera y el transporte, también se encuentran dentro de este enfoque más amplio. Los puntos mencionados en este artículo pueden ayudar a los emprendedores a preparar sus negocios para el futuro, ofreciendo confianza en momentos de incertidumbre.

Marco Ludwig

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Marco Ludwig is CEO and president of Schluter Systems, a provider of innovative solutions for tile installation.