El ritmo del cambio tecnológico es más rápido que nunca. ¿O es eso?

No es la tecnología la que está cambiando tan rápidamente, sino la forma en que la usamos lo que está transformando nuestra relación con el trabajo.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Fue un frío y miserable día de invierno en la costa de Carolina del Norte cuando dos hermanos lograron algo extraordinario. El 17 de diciembre de 1903, Wilbur y Orville Wright volaron su máquina voladora de aspecto extraño durante 12 segundos, cubriendo 120 pies.

Menos de ocho años después, Cal Rodgers inició el primer vuelo transcontinental a través de los Estados Unidos.

Quince años después de eso, Charles Lindbergh completó el primer vuelo transatlántico sin escalas en solitario de la historia, volando el Spirit of St. Louis desde Nueva York a París.

Siete presidentes de Estados Unidos más tarde, los humanos caminaron sobre la luna.

Hoy en día, es un cliché decir que la tecnología está cambiando más rápido que nunca. Nos decimos a nosotros mismos que el ritmo del cambio es impresionante, lo que nos obliga a adaptarnos a las condiciones cambiantes más rápido que nunca antes.

Excepto que no es realmente cierto. Es difícil argumentar que el ritmo actual de cambio tecnológico es más rápido que entre 1903 y 1911, desde Kitty Hawk hasta el primer vuelo transcontinental.

De alguna manera, la tecnología en las últimas décadas en realidad no ha cambiado mucho. El primer correo electrónico se envió hace medio siglo. La World Wide Web se puso a disposición del público hace más de treinta años. El primer escaneo de un código de barras UPC fue en un paquete de goma de mascar Wrigley en junio de 1974. Richard Nixon era el presidente, y Estados Unidos todavía estaba envuelto en la guerra de Vietnam.

Podemos sentir que las cosas están cambiando a nuestro alrededor a un ritmo nunca antes experimentado, pero en el contexto más amplio del ritmo de las innovaciones tecnológicas durante el último siglo, no es realmente el caso.

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Los tipos de cambios tecnológicos son muy diferentes

Sin embargo, aunque es posible que el ritmo del cambio tecnológico no sea más rápido, los tipos de cambios que están afectando nuestra economía y nuestros negocios son muy diferentes. Estos cambios están alterando drásticamente el papel tradicional de los seres humanos en la economía y están haciendo que reexaminemos nuestro papel como trabajadores en el mercado laboral.

Tomemos, por ejemplo, Internet. No es nuevo, pero lo que puede hacer hoy lo hace casi indistinguible de las toscas versiones de acceso telefónico basadas en módem de la década de 1990. Tampoco es nuevo el teléfono de tonos; esa tecnología se remonta a la década de 1960. Pero lo que pueden hacer los teléfonos hoy en día es impactante. Cualquiera que tenga un teléfono inteligente y una tarjeta de crédito puede reservar un vuelo de Toronto a Mumbai con unos pocos toques en una pequeña pantalla de cristal.

La llegada del vuelo tuvo un impacto enorme en la economía del siglo XX: mover personas y mercancías miles de millas en una fracción del tiempo representó un cambio sísmico en la dinámica del transporte. Pero todavía se requerían humanos para construir, alimentar y volar los aviones.

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El papel de los seres humanos en la economía ya no es tan seguro

Ahora que estamos a más de una quinta parte del camino hacia el siglo XXI, el papel de los seres humanos en la economía ya no es tan seguro. La inteligencia artificial y la robótica (que tampoco son nuevas) están afectando a casi todos los trabajos humanos, tanto para bien como para mal. Según algunas estimaciones, casi la mitad de los trabajos de hoy se verán afectados de alguna manera por el papel de las máquinas que tendrán la capacidad de aprender y adaptarse.

Lo que necesitamos entender es cómo este nuevo cambio está alterando el papel del trabajo humano en la economía. La forma en que nos conectamos con el mercado laboral está cambiando y eso tiene enormes implicaciones para las empresas y los emprendedores. Los trabajos son más relacionales e interpersonales, y requieren habilidades blandas como la empatía, el humor y la comunicación con tacto. Los trabajadores de hoy son más propensos a decir que sus trabajos son personalmente satisfactorios, y muchos trabajadores incluso dirían que son satisfactorios.

Por supuesto, no todo el mundo puede decir lo mismo. Aquellos que están encerrados en trabajos de baja habilidad, repetitivos y que matan el alma pueden quedarse sin trabajo ya que la robótica los reemplaza fácilmente. Eso tiene implicaciones para el bienestar social y podría amenazar aún más la estabilidad política y económica si se ignora.

El ritmo actual del cambio tecnológico no es más rápido que en otros momentos de la historia. Hemos visto una rápida innovación tecnológica antes. Pero lo que ha cambiado es la forma en que usamos la tecnología para transformar nuestros trabajos y nuestra relación con el trabajo.

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