5 lecciones que hemos aprendido al liderar una organización híbrida durante 8 años

El director ejecutivo de BetterUp comparte conocimientos sobre lo que hace que un modelo híbrido funcione (o no) basándose en lo que ve al asociarse con empresas líderes y aprovechar la propia experiencia de la empresa como una nueva empresa híbrida.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

A medida que los EE. UU. Y otras partes del mundo comienzan a resurgir de los bloqueos y otras restricciones, gran parte del mundo empresarial ha estado involucrado en una sola conversación: cuándo y cómo las empresas deben traer a su gente de regreso a la oficina, o deben traerlos de vuelta a la oficina. ¿todo? Si bien se han gastado galones de tinta (o miles de millones de píxeles) discutiendo el tema, en la empresa que dirijo, BetterUp, no ha sido un gran problema.

Todo el tiempo nos preguntan sobre lo que pensamos sobre los lugares de trabajo híbridos, dado que hemos tenido un modelo híbrido desde que comenzamos, pero también porque nos asociamos con muchas de las empresas líderes del mundo. Todo el mundo está lidiando con estas preguntas. Reflejan una tendencia más amplia y una conversación largamente esperada sobre la flexibilidad.

Incluso antes de que ocurriera la pandemia, el 40% de la fuerza laboral de BetterUp era remota, un bloque más grande de nuestro equipo que el que se encontraba en cualquiera de nuestras oficinas físicas. Un enfoque híbrido ha sido parte de nuestro ADN desde el principio, lo que nos ha dado una perspectiva única sobre el debate actual. Estas son cinco de las lecciones que hemos aprendido sobre los desafíos y recompensas del trabajo híbrido.

Diseño a partir de la investigación, los datos y los primeros principios.

Como empresa de transformación humana basada en la evidencia, creemos firmemente en seguir la ciencia, siempre que sea posible, y en emplear las mejores prácticas validadas por investigación para obtener los mejores resultados. Al sopesar si un modelo en persona o híbrido funcionará mejor para su negocio, existe todo un campo de la psicología ocupacional que ofrece respuestas empíricas a preguntas sobre si los empleados se desempeñan mejor en la oficina o a distancia, o si son más creativos. o más felices en sus trabajos.

¿Significa eso que la investigación publicada tiene todas las respuestas? No. Pero es un punto de partida para pensar en lo que está tratando de lograr, cómo diseña para obtener los resultados que desea y qué indicadores necesita estar al tanto para asegurarse de que está funcionando. Para BetterUp, tener una cultura sólida era importante. Reconocimos que necesitábamos ser explícitos sobre nuestros valores y cómo se traducen en comportamientos, dado que las personas no están juntas todos los días. Nos volvimos muy intencionales sobre la incorporación de empleados para que cada parte refleje nuestra cultura y refuerce nuestros valores desde el principio.

Los datos sugieren que los equipos distribuidos, los horarios flexibles, el trabajo remoto y la colaboración asincrónica pueden funcionar, pero las prácticas de trabajo, las herramientas y los procesos de apoyo, y la habilidad de los gerentes, marcan la diferencia . Nuestra propia investigación encontró que los trabajadores informan que se sienten más efectivos, ahora, en un entorno remoto, e informan que experimentan un 56% más de creatividad y pensamiento innovador. Al mismo tiempo, un estudio a gran escala recién publicado por Microsoft encuentra que, si bien la productividad aumenta, las conversaciones disminuyen, lo que tiene implicaciones para la creatividad y la innovación de los equipos. Los resultados mixtos no son sorprendentes: ni ir a distancia ni estar en persona, solo, impulsa la creatividad y la innovación.

Hacer que un modelo híbrido funcione requiere ser deliberado y hacer evolucionar todo en su negocio, no solo una vez, sino una y otra vez. Tienes que ser más explícito sobre lo que importa. Debido a que sus prioridades y consideraciones son exclusivas de su empresa, debe utilizar los datos para ayudarlo a crear la mejor ruta hacia sus objetivos particulares.

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Sea dueño de su decisión

Diferentes estructuras serán adecuadas para diferentes organizaciones y pueden reflejar las creencias y preferencias personales del liderazgo. Si cree en sus huesos que los empleados remotos no están tan dedicados a sus trabajos o no pueden colaborar de manera efectiva con sus colegas en la oficina, es poco probable que pueda liderar con éxito un equipo híbrido. En BetterUp, decidimos desde el principio que no queríamos que la gente tuviera que sopesar la progresión profesional o el trabajo colaborativo interesante con el disfrute de la flexibilidad geográfica. Haga evaluaciones realistas basadas en su situación particular, pero sea lo que sea que decida, asuma esa decisión por completo.

Muchos bancos, por ejemplo, han sido tajantes al decirles a los empleados: "Si no se presentan, no van a trabajar aquí o no tendrán éxito aquí". Respeto la integridad de ser abierto sobre esa realidad. Por duro que parezca, la honestidad es preferible a los compromisos inútiles a la “flexibilidad” que la gerencia no tiene la intención de respaldar con igualdad de trato y oportunidades para los empleados remotos.

Por otro lado, muchas empresas de tecnología se han empeñado en decir: “Puedes permanecer alejado para siempre . No nos importa dónde haces tu trabajo ". Algunos talentos tecnológicos han respondido rápidamente y se han trasladado a lugares que se adaptan mejor a sus necesidades, estilo de vida y aspiraciones. Otros simplemente han dado un suspiro de alivio por no tener que estructurar sus vidas en torno a un viaje largo y costoso.

De cualquier manera, la claridad es clave. El medio turbio es lo que confunde y frustra. Eso no significa que tenga que decir "para siempre", pero cree un modelo con el que esté dispuesto a comprometerse y tenga claros los principios y parámetros.

Ya sea que decida llevar su organización de forma totalmente remota, totalmente en persona o algo intermedio, no tendrá éxito a menos que crea en el modelo, se comprometa a iterar sus prácticas para que funcione y se comunique claramente (y con frecuencia) con su equipo. (no solo para ellos).

Siga el 'principio de la Sirenita'

Una de las principales motivaciones de la decisión original de BetterUp de optar por un modelo híbrido fue nuestro deseo de crear una cultura verdaderamente inclusiva. Eso significó encontrar (o crear) formas de traer talento más diverso a nuestra organización con oportunidades que no excluyeran a nadie que no encajara en un perfil determinado. Con nuestra sede en San Francisco, descubrimos que era increíblemente competitivo y difícil contratar talento diverso, especialmente talento técnico, en el Área de la Bahía.

Como cantaba Ariel en La Sirenita , tienes que ir donde está la gente. Una de las ventajas más poderosas de un modelo híbrido es que le permite seguir el imperativo estratégico y estar a la altura de los valores de su empresa al buscar talentos diversos dondequiera que estén ubicados geográficamente.

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Crea un 'espacio adaptativo'

Si bien un modelo híbrido ha sido una fortaleza para BetterUp, también presenta desafíos reales. Si diseña partiendo del supuesto de que las personas están en la misma oficina, los empleados remotos pueden terminar sintiéndose como ciudadanos de segunda clase. Encontrar formas efectivas de generar ideas juntos también puede ser difícil.

En BetterUp nos apoyamos en gran medida en sitios externos frecuentes y diseñados intencionalmente para superar estos desafíos. Cuando tiene más personas remotas, ahorra en costos inmobiliarios. Invertimos una parte de esos ahorros en retiros de equipos y empresas. Aproximadamente una vez por trimestre (cuando los viajes y las reuniones son posibles), reunimos a nuestra gente cara a cara.

Eso no solo crea conexiones personales y la sensación de que todos somos un equipo igualmente valorado, sino que también permite la creación de lo que el autor y ejecutivo de Amazon Michael Arena llama "Adaptive Space". Estas “zonas de libre comercio” para ideas brindan oportunidades de conversación y serendipia para generar ideas innovadoras. Con las conexiones más fuertes que se forman y continúan desarrollándose después de que finaliza el evento, esas chispas de ideas pueden canalizarse hacia las estructuras corporativas que pueden convertirlas en acciones concretas.

El trabajo remoto es ideal para concentrarse. No siempre es bueno para la conexión y la creatividad, por lo que las empresas deben ser intencionales en la ingeniería del 'espacio adaptativo' y la cohesión del equipo.

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Los mandos intermedios son todos importantes

Cuando escucho a los líderes discutir sobre lo remoto o en persona, a menudo quiero decirles que toda la conversación no importa. El éxito depende menos de la opción que elija que de asegurarse de que los gerentes estén capacitados en cualquier paradigma que adopte su empresa. Estar en casa o no estar en casa será igualmente insatisfactorio si su gerente no sabe cómo manejarlo allí.

Independientemente del formato que adopte su empresa, los gerentes intermedios se enfrentarán al mismo conjunto de preguntas: ¿Cómo pueden impulsar el desempeño superior? ¿Cómo pueden desarrollar e incluir a todos de manera efectiva? ¿Crear seguridad psicológica? ¿Catalizar la energía en la fuerza laboral? La elección de un modelo híbrido o en la oficina cambiará la forma en que los gerentes responden esas preguntas, pero los objetivos finales que persiguen son los mismos. Cualquiera sea el camino que tomen, requerirá capacitación, entrenamiento y reflexión. Preocúpese menos por la cuestión de qué tan lejos puede llegar, y más por equipar a sus gerentes para tener éxito, con cualquier diseño en el que aterrice.

En ocho años y ahora con más de 500 empleados, BetterUp es la prueba viviente de que un modelo híbrido puede funcionar para una empresa innovadora y de rápido crecimiento. Administrar a los miembros del equipo tanto en persona como a distancia requiere cuidado, pensamiento y compromiso, pero si se hace bien, el trabajo híbrido puede ser una ventaja competitiva importante para su empresa.