Family Heritage brinda la receta para el éxito en Nirvana Soul Coffee en San José

A pesar del desafío de abrir sus puertas durante una pandemia, este puesto de avanzada propiedad de una hermana está prosperando en el Área de la Bahía.

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Jeronica Macey y Be'Anka Ashaolu pusieron las ruedas en marcha para su nueva cafetería en San José cuando la pandemia golpeó con fuerza a principios de 2020. A pesar de los obstáculos obvios que esto creó, las dos hermanas pudieron abrir sus puertas en septiembre y prosperar como la comunidad local se unió para apoyarlos.

Ben Green

Impulsado por un amor de toda la vida por el café inculcado desde el principio por su bisabuela, así como por sus valores fundamentales de ser amables, inspirados, responsables, confiables y centrados en el cliente, Nirvana Soul Coffee se ha convertido en un destino imprescindible en el Área de la Bahía. .

"Desde que tenemos memoria, hemos soñado con crear un espacio que alimente nuestras almas y haga feliz a la gente", afirman las dos hermanas en el sitio web de la tienda . Ese sueño no solo se ha hecho realidad, sino que continúan creciendo, habiendo abierto una tostadora además de su tienda.

Entrepreneur habló recientemente con Macey y Ashaolu sobre la breve historia de su empresa familiar y lo que depara el futuro.

Cuéntanos dónde se originó la idea de Nirvana Soul Coffee.

Ashaolu: Crecimos tomando café a una edad muy temprana con nuestra bisabuela. Ella falleció hace un par de años, apenas por debajo de los 101. Pero pasamos mucho tiempo creciendo con ella. Ella tomaba café todos los días para comenzar la mañana, y luego, cuando casi terminaba, me lo daba a mí, a mi hermano y a mi hermana. Lo dividíamos en tres partes y le añadíamos agua y un montón de azúcar, y ese era nuestro momento para unirnos realmente y conectarnos con ella al comienzo del día.

Crédito de la imagen: Terrell Lloyd

Mi hermana comenzó su carrera en el café, recién salido de la escuela secundaria en una cafetería [de Peet's] aquí, no muy lejos de nuestra tienda hoy. Y, obviamente, había algo de conectividad allí en términos del amor por el café que habíamos establecido cuando éramos más jóvenes, con su amor por el café una vez que comenzó a trabajar en Peet's.

¿Puedes hablar más sobre cómo trabajar en Peet's te informó tu camino para lanzar Nirvana Soul?

Ashaolu: Peet's tiene un programa de entrenamiento increíble. Aprendes todo sobre el café, y bastante pronto en esa experiencia, ella dijo: 'Quiero tener mi propio lugar como este, en algún lugar donde la gente pueda ir a donde sienta que pertenece'. Es casi como un lugar para inadaptados, tú Ella quería crear su propio espacio que fuera así de acogedor, inclusivo y un lugar donde la gente pudiera encontrar un hogar.

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¿Cuáles fueron los primeros y más altos obstáculos para iniciar su negocio?

Ashaolu: El mayor obstáculo para nosotros fue el financiero. Jeronica tuvo el nombre durante 10 años, y hace aproximadamente tres años y medio, se mudó de Sacramento a San José cuando decidimos que realmente haríamos esto juntos. Teníamos cero dólares y no venimos del dinero, así que nuestros amigos y familiares también tenían cero dólares. Pero les presentamos nuestro sueño y les dijimos que esto es lo que queremos hacer. Y después de eso, tuvimos nuestra fiesta de lanzamiento con nuestros amigos y familiares. Regresamos a nuestro apartamento y un amigo se acercó y nos dio $ 500. Y pensamos, "Está bien, ahora que estamos realmente en esto, realmente tenemos que hacer que esto suceda". Así que simplemente nos conectamos y buscamos en Google. Intentamos averiguar cuánto dinero necesitaríamos para que esto sucediera. ¿Cómo podemos obtener un préstamo de la SBA? Eso es algo que estoy seguro de que acabábamos de escuchar en la televisión y analizamos qué recursos podrían existir. Y, finalmente, comenzamos a juntarlo poco a poco hasta que tuvimos suficiente para nuestra inyección de capital del 20%, que es un lenguaje nuevo que tuvimos que aprender.

Su negocio abrió sus puertas el 26 de septiembre de 2020. Cuéntenos cómo fue abrir durante una pandemia.

Ashaolu: Eso fue salvaje. Habían pasado seis meses desde la pandemia. Para mucha gente era la primera vez que salían de su casa. Así que teníamos una cola de tres horas en la cuadra frente a nuestra tienda. Solo permitíamos la entrada de seis personas a la vez y no teníamos suficiente personal porque no queríamos contratar demasiado y tener que dejar ir a la gente. Esta comunidad se nos apareció de una manera increíble. No teníamos idea de que teníamos ese tipo de alcance. Habíamos comenzado nuestro blog y nuestros canales sociales aproximadamente un año y medio antes. Y entonces hemos estado contando nuestra historia hasta ese momento. Pero aun así, una vez que abrimos las puertas, fue más allá de lo que cualquiera de nosotros había soñado. Así que hemos sido afortunados, que es una palabra extraña para usar durante una pandemia. Pero lo hemos sido porque la gente nos ha apoyado mucho y no se han detenido.

¿Hubo dudas cuando consiguió sus piernas de mar?

Ashaolu: Habíamos decidido desde el principio que no íbamos a renunciar sin importar qué. Porque para nosotras, era como si Jeronica hubiera tenido este sueño de 20 años, y no queríamos llegar al final de nuestras vidas y ser ancianas en mecedoras que decían: "¿Por qué no lo intentamos?". Pensamos que en algún momento, simplemente funcionaría. Si teníamos alguna duda, cerramos nuestro préstamo de la SBA porque la pandemia realmente estaba comenzando, y entonces pensamos, "Mmmm, este sería el momento de abandonar el barco". Pero ya estábamos tan hundidos que pensamos: "Esto probablemente no será tan malo. La pandemia probablemente habrá terminado. Tal vez dure un par de semanas más. Y luego estaremos bien". Poco sabíamos, obviamente. Entonces pensamos, sigamos adelante. No podemos tener un año más loco que ese, ¿verdad?

¿Cuál ha sido la parte más gratificante de ser dueño de su propio negocio y supervisar su crecimiento?

Ashaolu: Lo más gratificante para mí, y Jeronica probablemente se haría eco de esto, es que lo estamos haciendo en familia. Así que no somos solo mi hermana y yo, también somos mi esposo y yo; realmente estamos los tres juntos en esto. Y así, incluso en nuestros peores días, si alguien se siente mal, la otra persona nos levantará y viceversa. Eso me hace más feliz. Y tal vez agregaría los sentimientos que tienen nuestros clientes cuando entran por las puertas. Los lugareños, las personas de color, las mujeres, los niños: cómo se sienten y la emoción que nos expresan no se parece a nada que haya visto antes. Sienten que esto les pertenece y que lo construimos juntos. No hay mejor sentimiento que ese.

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¿Cómo cree que es el futuro de las pequeñas empresas en los Estados Unidos?

Ashaolu: Somos bastante optimistas. El futuro es brillante para las pequeñas empresas que anteponen la experiencia de sus clientes. El comercio minorista tiene que ser experiencial; tiene que tratarse de personas. Ya no es tan transaccional como solía ser, y creo que las pequeñas empresas tienen que averiguar cómo van a sobrevivir en esta nueva realidad. Entonces no tiene por qué ser sombrío. Creo que todavía hay muchas oportunidades. ¿Cómo trabajas con la comunidad en la que existes?

Macey: Al estar en una pandemia, pude ver, especialmente cuando abrimos, cuántas personas vinieron a visitarnos. Eso me llevó a creer que la gente quiere lugares adonde ir; no todo el mundo está aquí para comprar online. Y eso me da la esperanza de que el futuro pueda ser brillante. Pero para aprovechar lo que dijo Be'Anka, tiene que ser una experiencia, ¿sabes? No puede ser una situación de entrada y salida. La gente tiene que sentirse importante y tiene que sentir que está llegando al lugar correcto. Una situación comunitaria es lo que ayudará a todas las pequeñas empresas.