Cómo la industria floral se recuperó en tiempos de incertidumbre

La era digital dio forma al futuro de la industria floral y plantó una semilla de esperanza.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

2021 fue un año de desafíos en muchas formas, tamaños y formas. Varias industrias experimentaron una incertidumbre sin precedentes con respecto al estado futuro de sus negocios. La industria floral no fue una excepción: recibió un gran impacto ya que muchas empresas se vieron obligadas a cerrar sus puertas y otras, las que sobrevivieron, anunciaron despidos masivos.

Con las bodas retrasadas, los bailes de graduación cancelados y las reuniones sociales drásticamente restringidas, los pedidos regulares de los floristas locales se cancelaron consecutivamente, lo que resultó en volcados masivos de productos y pérdidas generales. Los problemas inundaron a los minoristas y se extendieron por toda la cadena de suministro, desde granjas en los Países Bajos, Ecuador y Colombia hasta importadores en Miami y almacenes en todo Estados Unidos.

En medio de todos estos desafíos, uno se destacó más: una administración con exceso de trabajo que intenta rediseñar los procesos para ayudar a adaptarse a su nueva realidad y sobrevivir en el mercado. Entonces, ¿qué hicimos al respecto?

Una flor de esperanza

Para comprender cómo la industria floral pudo resurgir de las cenizas, echemos un vistazo rápido a su proceso a lo largo de la pandemia.

Cuando llegaron los cierres, muchos consumidores de todo el mundo acudieron frenéticamente a los supermercados para almacenar artículos domésticos esenciales como papel higiénico, agua y alimentos. Sin embargo, los actores florales clave notaron un patrón con los consumidores y cómo los importadores y mayoristas respondieron a esta ola masiva de gasto frenético. La pandemia volvió a centrar la atención en la humanidad, y para la industria de las flores, esta fue una buena noticia.

Los ramos de flores se exhibían en los supermercados locales con la esperanza de ayudar a difundir la positividad y una sensación de tranquilidad en hogares que de otro modo estarían en dificultades. El gesto de enviar flores y arreglos fue una forma de decir “todo estará bien”, mientras todos, incluyéndome a mí, encontramos la manera de navegar por estas aguas inexploradas. La industria cambió su enfoque hacia los mercados masivos, beneficiando principalmente a los proveedores. Al mismo tiempo, los minoristas y las tiendas locales permanecieron inactivos analizando las respuestas de los consumidores y lo que significaban para sus operaciones futuras.

A medida que la demanda comenzó a abrirse paso lentamente hacia las flores, las operaciones logísticas, como las agencias de carga, finalmente comenzaron a reactivar los vuelos y el volcado de productos de manera lenta, pero constante, y los importadores encontraron una manera de llevar su producto a los supermercados y a los pocos clientes sobrevivientes, los planificadores de eventos. , minoristas y tiendas en todo el mundo.

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Renacimiento de floristas y minoristas locales

A medida que la escasez de productos comenzó a disminuir con la reactivación de la logística de la cadena de suministro floral, sabíamos que muchas tiendas locales tenían que encontrar una manera de adaptarse rápidamente a la nueva era de la digitalización para seguir siendo competitivas frente a las cadenas de supermercados gigantes. Esto significó cambiar su enfoque y asignar los esfuerzos de marketing a una presencia en línea para adaptarse mejor a las necesidades y comodidades de sus clientes, ya que muchos se distanciaban socialmente.

Las tiendas de comercio electrónico, junto con el regreso lento pero constante de los eventos en persona, adquirieron una relevancia notable, lo que permitió a las tiendas locales ampliar su audiencia y alcance. Fue entonces cuando me di cuenta de cómo se puede optimizar el catering para empresas para aumentar los pedidos y las ventas.

Una presencia en línea representó un canal extendido a las tiendas tradicionales de ladrillo y cemento y la introducción de la tecnología moderna a las tareas manuales propensas a errores. La optimización y, en algunos casos, la automatización de la recepción de pedidos y el manejo de la información de envío creó la oportunidad para que las empresas alcanzaran mayores ventas, incluso en tiempos anteriores a Covid. Al igual que en la industria minorista en general, el comercio electrónico era el sustento que muchas empresas necesitaban para atraer nuevos clientes y retener a los existentes.

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La naturaleza poco probable de la tecnología en la industria floral

En un segmento tan tradicional como la industria de las flores, muchos propietarios se mostraron reacios a cambiar, mientras que otros simplemente se mostraron escépticos. En mis muchos años de experiencia trabajando con empresas familiares, me he dado cuenta de que esta introducción de tecnología, aunque se considera un paso lógico para las personas conocedoras de la tecnología, fue realmente un acto de fe para la mayoría de los propietarios de empresas. Al igual que la introducción de aplicaciones basadas en AR en la industria de viajes, las plataformas tecnológicas representaron una nueva clientela, oportunidades y disponibilidad para empresas con escasez de personal y operaciones limitadas.

A pesar de que muchos de mis primeros clientes no eran expertos en tecnología, el aumento de las ventas en línea fue inevitable e innegable en muchas industrias, con ventas de comercio electrónico que alcanzaron la cifra sin precedentes de $ 759,47 mil millones en los EE. UU. Solo en 2020, un aumento del 31 por ciento año tras año. de los $ 576,53 mil millones de 2019. Los números por sí solos hablan por sí mismos y continúan haciéndolo.

A medida que los pedidos comenzaron a llegar a los proveedores de flores y las granjas debido a la creciente demanda proveniente de los minoristas de flores, hubo una mayor disponibilidad y accesibilidad para las pequeñas empresas que de otra manera no podrían competir con los gigantes de la industria. Sobrevivir a la pandemia fue una cosa, pero sobrevivir a sus secuelas fue una hazaña completamente diferente. Los proveedores de servicios que ofrecen orientación y soluciones tecnológicas ayudaron a crear la base para el surgimiento de pequeñas tiendas y minoristas.

La mayor lección de la pandemia fue que las empresas deben actuar bajo la presión de desarrollar resiliencia para el futuro. Esto significa adaptarse para sobrevivir, rediseñar procesos y modelos comerciales rápidamente y adoptar la era digital. Esta digitalización ayudó a dar forma al futuro de la industria floral y plantó esa semilla de esperanza en tiempos de incertidumbre.

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Murali Nethi

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Murali K. Nethi is the founder and CEO of SnapBlooms, a flower-delivery marketplace. His 24-plus-year background in enterprise architecture and IT allows him to explore business solutions in the retail industry.