Por qué las pequeñas empresas necesitan priorizar el aprendizaje continuo

Para competir en un mercado de talentos siempre desafiante, las pequeñas empresas deben ofrecer a los empleados oportunidades para aprender.

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Los trabajadores de hoy quieren aprender nuevas habilidades. De hecho, los datos de un informe de Boston Consulting Group de 2021 muestran que el 68 por ciento de los empleados encuestados están dispuestos a capacitarse para roles completamente nuevos.

Y afortunadamente, las empresas necesitarán nuevas habilidades: un estudio de IBM predice que para 2022, más de 120 millones de trabajadores en las 12 economías más grandes del mundo necesitarán volver a capacitarse o capacitarse nuevamente a medida que las nuevas tecnologías amplíen las brechas de habilidades existentes en muchas industrias. El Informe de aprendizaje en el lugar de trabajo 2021 de LinkedIn también muestra que el 76 por ciento de la Generación Z y el 61 por ciento de los millennials están de acuerdo en que “el aprendizaje es la clave del éxito” en sus carreras. Los empleados, especialmente los jóvenes, ven el valor de las oportunidades de crecimiento profesional.

En particular, las pequeñas empresas deben reconocer esto y priorizar las oportunidades de aprendizaje continuo. ¿Por qué? Las pequeñas y las grandes empresas compiten por el mismo talento. Muchas grandes empresas ya tienen los recursos para ofrecer oportunidades de desarrollo. Las pequeñas empresas, por otro lado, se quedarán atrás si los empleados acuden en masa a las organizaciones más grandes que les ofrecen más crecimiento.

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La conclusión es que si las pequeñas empresas quieren seguir siendo competitivas y traer el mismo nivel de talento que las empresas más grandes, deben comprometerse con el desarrollo de los empleados con educación continua. Y cuando lo hagan, traerán empleados estelares que están ansiosos por aprender y desempeñarse al máximo de su potencial.

Los desafíos de la educación continua para las pequeñas empresas

Muchas pequeñas empresas históricamente se han abstenido de ofrecer oportunidades de desarrollo debido a la falta de recursos e información. La educación profesional continua puede resultar costosa. Además, es un costo que no desaparece. Para el propietario de una pequeña empresa, ese solo hecho puede hacer   volver a capacitar a los empleados   parece demasiado abrumador. Sin embargo, con el tiempo, el rendimiento en productividad, compromiso y rentabilidad tiende a justificar el costo.

Algunas empresas más pequeñas también luchan por determinar qué habilidades realmente necesitan ahora y qué necesitarán en el futuro. Es posible que carezcan de conocimientos sobre el mercado macro y las tendencias fuera de sus sectores específicos. Considere el marketing digital como un ejemplo: muchas pequeñas empresas pueden no darse cuenta de que se han quedado atrás con sus estrategias de marketing. Eso se debe a que no han visto cómo otras empresas o industrias generan y rastrean clientes potenciales y referencias a través de las redes sociales o dirigen el tráfico con SEO. Sin embargo, al inscribir a sus especialistas en marketing en cursos de marketing digital, podrían ponerse al día con los métodos y estrategias actuales.

El futuro del aprendizaje es más accesible que nunca

La buena noticia para las pequeñas empresas es que la educación profesional continua nunca ha sido más accesible que en la actualidad. En los últimos años, las formas en que podemos acceder al aprendizaje han cambiado drásticamente . Históricamente, las personas se han basado principalmente en conferencias y aulas en persona. Hoy en día, las opciones son más numerosas, con cursos en línea a su propio ritmo, conferencias transmitidas en vivo y más.

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La forma en que los profesores imparten educación también ha cambiado. Los entornos de aprendizaje digital brindan opciones mucho más allá del formato tradicional de lectura y lectura. Con opciones como funciones de votación, videos, viñetas y más, los cursos se han vuelto interactivos y atractivos. Es mucho menos plano y estático de lo que solía ser, y puede adaptarse según la audiencia. En muchas situaciones, los alumnos pueden elegir dónde, cuándo y cómo aprender.

Cómo aprovechar la educación profesional continua

Si desea que su empresa siga siendo competitiva y atraiga a los mejores talentos, es hora de priorizar las oportunidades de educación continua con estos pasos:

1. Aprenda qué habilidades y conocimientos de la industria necesita su empresa

Podría ofrecer docenas de cursos a sus empleados y nunca mover la aguja del talento ni una pulgada si mejora las habilidades en los temas equivocados. Primero, identifique sus necesidades educativas investigando las tendencias en su industria.

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Un excelente punto de partida es el informe de 2021 Boston Consulting Group mencionado anteriormente. Ofrece un análisis en profundidad de las habilidades emergentes que son importantes desde una perspectiva empresarial y deseables desde la perspectiva de los empleados. Comprender estos datos puede ayudarlo a ser más predictivo y proactivo cuando se trata de brindar oportunidades y vías de aprendizaje continuo beneficiosas. La clave aquí es continua: la capacitación no debe ser una actividad de una sola vez. La inversión constante y el esfuerzo sostenido son fundamentales. Además, recuerde no pasar por alto el desarrollo de habilidades sociales en sus esfuerzos educativos, porque pueden ser tan valiosas como las difíciles.

Más allá de eso, considere aprovechar la sabiduría de sus propias redes. Conéctese con sus compañeros y descubra en qué habilidades se están enfocando para el aprendizaje continuo y el desarrollo profesional. El Informe de aprendizaje en el lugar de trabajo de LinkedIn 2021, también mencionado anteriormente, muestra que el 64 por ciento de los profesionales del aprendizaje y el desarrollo priorizan las oportunidades de crecimiento en la actualidad. Con esto, no debería haber escasez de experiencia para aprovechar.

2. Pregunte a los empleados qué quieren aprender.

A medida que descubra qué habilidades necesita para impulsar su negocio, considere cómo pueden alinearse con las habilidades que sus empleados desean desarrollar. Una excelente manera de averiguar lo que los empleados quieren aprender es a través de encuestas en comunicaciones regulares, como boletines informativos o correos electrónicos. La parte más importante de recopilar esta retroalimentación es hacer un seguimiento y presentar oportunidades que coincidan con los deseos de sus empleados de nuevas habilidades.

Amazon, por ejemplo, ofrece su programa Career Choice a los empleados que han trabajado con la empresa durante tres meses. Pueden optar por recibir fondos para una variedad de oportunidades de mejora de sus habilidades, como obtener su GED, asistir a la universidad o realizar otras capacitaciones. Como líder de una pequeña empresa, es posible que no pueda ofrecer tantos fondos, pero puede buscar asociaciones locales con experiencia en las áreas que sus empleados buscan desarrollarse. Por ejemplo, podría pedirle a un experto que hable o imparta lecciones educativas. Independientemente de las oportunidades de mejora de habilidades que encuentre, asegúrese de que puedan suceder de forma continua en lugar de ser solo eventos únicos. Considere reuniones mensuales, paneles o sesiones de Zoom, por ejemplo.

3. Muestre su compromiso con el desarrollo buscando oportunidades de crecimiento para usted mismo.

La comunicación abierta será clave para fomentar una cultura de aprendizaje continuo. Para mantener la transparencia, me gusta decirle a mi equipo en qué estoy trabajando en términos de desarrollo profesional y pedir su opinión. ¿Tienen recursos para compartir que puedan ayudar o ideas sobre cómo puedo mejorar?

Por ejemplo, me acabo de mudar a Missouri, donde se encuentra mi equipo, y quería aprender más sobre el área para tener un mayor impacto en la cultura y la comunidad, particularmente cuando se trata del tema de las mujeres en el liderazgo. He estado buscando oportunidades para involucrarme y preguntándole a mi equipo si tienen alguna sugerencia o conexiones relacionadas con la causa. La educación continua comienza de arriba hacia abajo, así que demuéstrele a su equipo que está dedicado a aprender y crecer junto a ellos.

El aprendizaje profesional continuo es clave para mantenerse competitivo hoy. Las empresas necesitan nuevas habilidades y los empleados quieren aprenderlas. Con la transformación digital de la educación y su entrega en los últimos años, tiene más opciones que nunca cuando se trata de ofrecer a sus empleados oportunidades valiosas y accesibles de mejora de sus habilidades. Empiece por averiguar qué habilidades necesita, preguntándoles a sus empleados qué quieren y demostrando su propia dedicación al crecimiento y al impulso.

Jennifer Dixson Hoff

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network VIP

Jennifer Dixson Hoff is president of Colibri Real Estate. Colibri’s real-estate learning portfolio provides real-estate professionals with comprehensive products and services to support them throughout their careers.