¿Busca una carrera con más propósito? Existe una escasez global para este papel vital.

Escribir código para una empresa de redes sociales está bien, pero es mejor luchar contra futuras pandemias.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Los jóvenes estadounidenses están saliendo de la pandemia con una nueva visión del trabajo. Un trabajo ya no es solo un cheque de pago. Es una oportunidad para hacer algo significativo, para tener un impacto en la sociedad y al mismo tiempo ganarse la vida.

Como muchos ingenieros buscan una carrera consecuente después de un año y medio de COVID, la ingeniería de aguas residuales debería estar en la lista. En este momento, hay una escasez mundial de ingenieros de aguas residuales. Muchas empresas de servicios públicos dicen que hasta el 30 por ciento de su personal calificado se acerca a la edad de jubilación o la ha alcanzado.

Esta crisis laboral comenzó años antes de la pandemia. Creo que gran parte de esto es el resultado de una marca y un marketing deficientes. Tradicionalmente, las empresas de agua han sido consideradas como un servicio silencioso - fuera de la vista, fuera de la mente - y pocos estadounidenses se dan cuenta de la verdadera importancia de una excelente gestión de las aguas residuales.

Oportunidad de hacer el bien

Es el momento adecuado para que los ingenieros ambiciosos, ya sea que su especialidad sea química, civil o informática, examinen las posibilidades en expansión de una carrera en los servicios públicos.

Sí, es posible que más personas se sientan naturalmente atraídas por trabajar para las Apple, Facebook y Teslas del mundo. Pero también me encuentro con muchos codificadores de grandes empresas que no se sienten satisfechos al trabajar como uno de los 100 programadores en una sola tarea interna que quizás ni siquiera vea la luz del día.

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Estas corporaciones gigantes saben que el mundo ha cambiado para los empleados. Hace solo unos años, sus sitios web trataban sobre trabajadores en la oficina que jugaban ping pong, comían palomitas de maíz y jugaban en PlayStations. Pero la cuarentena cambió el rumbo, y estas corporaciones ahora se están promocionando como lugares de trabajo impulsados por un propósito.

Es posible que algunas personas sientan que pueden hacer de la Tierra un lugar mejor escribiendo código para las redes sociales. Pero le garantizo que un ingeniero solo puede hacer una diferencia mucho mayor, mucho más rápidamente, a través de la gestión de aguas residuales.

Trabajo desafiante

La ingeniería de aguas residuales está resolviendo problemas a gran escala. No importa si eres un residente de una ciudad o un suburbio, un adulto o un niño pequeño, un residente de una casa móvil o un trabajador en una fábrica masiva, todo el mundo tira de la cadena. Y todo termina en una planta de tratamiento de aguas residuales.

Dado que las aguas residuales son universales, son fundamentales para la salud pública.

Los científicos de la mayoría de los países desarrollados han confiado en las aguas residuales para rastrear la propagación del COVID e incluso identificar casos únicos asintomáticos en los dormitorios de las universidades . Los funcionarios de salud pública confiaron en las aguas residuales para encontrar y detener un brote reciente de poliomielitis en el Medio Oriente.

El tratamiento inadecuado de las aguas residuales está relacionado directamente con brotes de cólera, encefalitis, giardia, gripe estomacal, hepatitis A, fiebre tifoidea y diarrea por E. coli.

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¿Quieres un trabajo consecuente? Si un ingeniero estropea el código de IA para Facebook, una parte del suministro de noticias de un sitio web social se cae durante unos minutos. Si un ingeniero estropea el código de IA en una planta de tratamiento de agua, la salud de las personas puede estar en juego.

Hacer una diferencia

Los reguladores usan aguas residuales para rastrear laboratorios ilegales de metanfetamina, vertederos de desechos tóxicos a medianoche y fugas lentas de metales pesados. Las industrias están inventando nuevos productos químicos más rápido de lo que los reguladores pueden apuntar. Los ingenieros de aguas residuales están en la primera línea protegiendo al público de las descargas de productos farmacéuticos, contaminantes industriales y los químicos PFAS para siempre que amenazan la salud y que ahora contaminan el cuerpo de prácticamente todos los estadounidenses.

Con la ayuda de ingenieros, programadores y químicos especializados en aguas residuales, los reguladores pueden ayudar a identificar las empresas que están descargando cantidades inútiles de solventes.

Esa investigación puede ahorrarles a las fábricas, y a los contribuyentes, millones de dólares.

Lo que hacen los ingenieros de aguas residuales es importante. El cambio de algunos procesos puede marcar la diferencia entre el agua clara en un arroyo o una desagradable floración de algas en un lago. Puede modificar un procedimiento por la mañana y disfrutar de una playa significativamente más limpia por la tarde. Una ciudad no puede crecer sin un tratamiento de aguas residuales confiable.

Las decisiones de un único ingeniero sobre infraestructura, tratamientos y reparaciones tienen un impacto directo en si las facturas de los clientes aumentan o disminuyen.

El trabajo de los ingenieros de aguas residuales nunca será el centro de atención en las fiestas. Pero que no quede ninguna duda: cuando la fiesta termine y la banda, el barman y el anfitrión se sientan cómodos en casa, todos dependerán del trabajo calificado y confiable de un ingeniero de aguas residuales.

Ari Goldfarb

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network VIP

Ari Goldfarb is CEO of Kando, an Israel-based wastewater treatment company, providing data-driven wastewater-management solutions to help cities worldwide keep rivers and oceans cleaner while stimulating the reuse of water.