Los veteranos militares son grandes empresarios, pero las empresas emergentes no son el único camino hacia el éxito

Cinco cosas que nunca escuchará decir a los empresarios veteranos y cómo están en una posición única para aprovechar las oportunidades comerciales que se pasan por alto.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Fundamos oficialmente nuestra organización sin fines de lucro VETtoCEO en 2013 y ofrecemos un programa de emprendimiento en línea diseñado específicamente para veteranos militares desde 2012. Nuestro programa Entrepreneurship for Transitioning Warriors ha educado a más de 4000 veteranos en más de 40 cohortes.

Cinco ideas únicas han surgido de toda esta experiencia. Nos gusta posicionarlos como las cinco cosas que nunca escuchamos decir a los emprendedores veteranos.

1. No puedo creer que nuestro plan haya funcionado tan perfectamente

La falta de un mercado para nuestra gran idea casi siempre está en la parte superior de la lista de estudios que analizan las causas fundamentales del fracaso de las pequeñas empresas . Todos tenemos ese momento "ajá" en el que se nos ocurre una idea y no podemos creer que a nadie más se le haya ocurrido. Nuestra pasión por el concepto impulsa nuestra pasión empresarial por crear un negocio basado en él. En última instancia, un gran porcentaje de nosotros aprendemos por las malas que nadie quiere cambiar su dinero por nuestra gran idea. Admitimos que los atajos que tomamos al realizar la investigación de mercado simplemente agotaron nuestros ahorros y agotaron nuestras tarjetas de crédito. Nos damos cuenta de que hay otro nombre para las cosas que nos apasionan, pero otras no: se llama pasatiempo.

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2. Vamos a tener que devolver parte de este dinero ya que recaudamos demasiado

El síndrome de la lotería está vivo y bien cuando se trata de la financiación de pequeñas empresas. Todos hemos ido a estos eventos donde las personas exitosas están en el escenario junto a sus inversores contando sus historias. Nosotros en la audiencia nos vamos pensando que hay inversores en todas partes gastando miles de millones de dólares en nuevas empresas. Si bien es cierto, no se nos dice con tanta frecuencia que la mayoría de esas inversiones se encuentran en dos categorías : atención médica y tecnología, porque la mayoría de los unicornios nacen en estos campos. Rara vez escuchamos que los ángeles y las empresas de capital de riesgo solo invierten en el 2% o menos de las empresas que se les acercan cada año para obtener financiamiento. Los bancos son una historia diferente. Si cree en su comercialización, pensará que es fácil obtener un préstamo de un banco comercial. No lo es, especialmente para las nuevas empresas.

3. Nuestros banqueros e inversores son verdaderos socios

Cuando empezamos, asumimos que si tenemos la suerte de conseguir que un banco o inversores inviertan en nosotros, serán nuestros socios. Los veteranos, en particular, caen en esta trampa. Venimos de un entorno, particularmente aquellos que sirvieron en unidades de combate, donde daríamos la vida unos por otros. Confiamos unos en otros para velar por nuestra salud y bienestar en todo momento. Algunos de nosotros pasamos a ser propietarios de pequeñas empresas y descubrimos que hay una tercera variable nueva en nuestro entorno operativo: el dinero. El dinero trae todo tipo de influencias y conductores para los involucrados, y los empresarios novatos no saben lo que no saben sobre cuán fuertes pueden ser estos impulsores para aquellos que proporcionan el dinero.

Los emprendedores primerizos a menudo no tienen idea de lo que significan algunos de estos términos asociados con la financiación. Estamos contentos de que nos estén financiando, y no leemos la letra pequeña. Mientras las cosas vayan según lo planeado, todos felices. Sin embargo, en el momento en que ocurre lo inevitable y las cosas no salen según lo planeado, los términos asociados con nuestra financiación entran en acción. Ahí es cuando aprendemos de la manera más difícil qué convenios , derechos de preferencia , opciones de venta y muchas otras preferencias y protecciones que los bancos y los inversores incorporan la letra pequeña en sus hojas de términos.

Los banqueros y los inversores no son malas personas. Son muy buenos en lo que hacen, y sin ellos, no seríamos la nación más emprendedora del mundo. Negociamos el trato mientras estamos enamorados de la financiación que está a punto de llegar. A menudo, es la primera vez que negociamos los términos y lo han hecho innumerables veces. Tienen cinturones negros en finanzas de pequeñas empresas y nosotros tenemos cinturones blancos. Todos sabemos lo que sucede si un cinturón negro pelea con un cinturón blanco.

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4. Voy a iniciar mi propio negocio en lugar de buscar un trabajo. Es menos arriesgado.

El dinero no es la razón por la que nos unimos al ejército. Es por eso que decimos que servimos en las fuerzas armadas, no que trabajamos en las fuerzas armadas. A menos que tenga un rol financiero, el ejército generalmente opera sin tener en cuenta cuánto costará una misión. No hay nada que podamos hacer con nuestro propio dinero mientras servimos de todos modos. El pago está estandarizado y se basa en el rango y el tiempo en el grado, con algunas bonificaciones para aquellos de nosotros que hacemos cosas peligrosas o somos enviados a una zona de guerra.

Cuando nos estamos preparando para dejar el ejército, recibir un cheque de pago se acerca a la parte superior de nuestra lista de prioridades. Entonces, la respuesta más obvia para obtener un cheque de pago es encontrar un empleador que nos proporcione uno. No nos damos cuenta de que obtener un cheque de pago de una fuente es más riesgoso que tener un negocio que paga muchos clientes. A medida que nuestros abdominales marcados desaparecen y comienza a aparecer un poco de gris, lentamente nos damos cuenta de lo vulnerables que somos trabajando para un empleador.

5. Fui un rudo en el ejército, así que ser empresario es una obviedad.

Solía saltar de aviones detrás de tanques lanzables desde el aire. No hay un gran mercado para ese conjunto de habilidades fuera del ejército. Pero debido a que hice cosas así, no me intimida la perspectiva de seguir el camino del espíritu empresarial. Si puedo hacer cosas audaces como lo hice en el ejército, entonces no tengo miedo de nada. Así va la creencia.

Hemos encontrado que esto no es cierto en absoluto. La razón simple es que nunca hacemos nada solos en el ejército. Desde el primer día del campo de entrenamiento, cuando nos asignan un compañero de batalla, hasta que finalmente servimos con nuestras unidades, nunca lo hacemos solos. Las misiones militares más riesgosas tienen capas de asistencia de guardia y activos que nos permiten hacer cosas valientes y peligrosas. Esa red de apoyo, sobre todo nuestros amigos a nuestra izquierda y derecha, minimiza los riesgos de fracaso y daños en la misión.

Cuando dejamos el ejército, esa red de seguridad se cae de la noche a la mañana. El espíritu empresarial es una de las cosas más solitarias que hacemos en la vida, solo pregúntale a cualquier emprendedor. Como veteranos, no solo es extraño para nosotros, sino también aterrador.

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Diferentes caminos hacia el emprendimiento.

Es un privilegio precioso liderar a otros en las fuerzas armadas. Cuando somos ascendidos a sargento o ingresamos al servicio como oficial subalterno, las organizaciones que se nos asigna dirigir ya están ahí. No nos dicen que salgamos por la puerta principal de la base y reclutemos a 40 personas de la calle para que se unan a nuestro pelotón y recauden dinero para comprar nuestro equipo. Todo eso ya está ahí, y nos enfocamos en dejar esa organización en mejor forma que cuando asumimos el control.

Aunque no siempre es lo primero que viene a la mente cuando la gente piensa en "emprendimiento", esta experiencia de liderar dentro de una organización existente también se aplica al mundo empresarial. El camino hacia la propiedad de una pequeña empresa a través de la puesta en marcha puede obtener toda la gloria, pero también hay otras formas igualmente válidas de llegar allí. La franquicia es una de ellas. A los franquiciadores les encantan los veteranos porque somos muy buenos tomando procedimientos operativos estándar y ejecutándolos. Las franquicias exitosas eliminan el problema de "no mercado", la razón número 1 del fracaso comercial. La persona que pensó en el concepto de franquicia demostró que ya había un mercado allí y luego utilizó la franquicia para escalar.

Comprar un negocio existente es otro camino común hacia el espíritu empresarial, pero no es sexy. Las empresas existentes ya han hecho las cosas difíciles y han demostrado que la idea original tiene un mercado; tienen clientes e ingresos. Además, el financiamiento para comprar una franquicia o un negocio existente es más accesible que el financiamiento para nuevas empresas.

Siempre me ha sorprendido cómo los más valientes entre nosotros tienen tanto miedo a la idea de iniciar un negocio. Hemos aprendido a través de la experiencia por qué. Por otro lado, las habilidades de liderazgo y toma de decisiones que aprendimos sirven como fortalezas únicas si elegimos franquiciar o comprar un negocio existente en el camino hacia el éxito empresarial.