'Left to Suffer and Die': la compañía de neurotecnología de Elon Musk responde a las acusaciones de abuso animal

La empresa enfrenta serias acusaciones luego de que se presentara una denuncia ante el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

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Neuralink, una empresa de neurotecnología financiada por Elon Musk que está desarrollando chips implantables diseñados para conectar el cerebro humano a la inteligencia artificial a través de computadoras, enfrenta graves acusaciones de maltrato animal. Según los informes, el abuso ocurrió mientras Neuralink estaba probando los dispositivos en monos.

JIM WATSON | Getty Images

El Comité de Médicos por una Medicina Responsable presentó una denuncia ante el Departamento de Agricultura de EE. UU. contra la Universidad de California, Davis, donde se llevaron a cabo los experimentos con primates. La denuncia afirma que hubo violaciones de la Ley de Bienestar Animal en 23 monos.

La denuncia de casi 600 páginas alega con espantosos detalles que los monos no recibieron la atención veterinaria o psicológica adecuada antes o después de los experimentos; fueron asesinados después de la inyección de una sustancia no aprobada que destruyó sus cerebros; y sufrió convulsiones, traumatismos faciales, abandono e incluso eutanasia y muerte.

Neuralink de Musk donó aproximadamente $ 1.4 millones al Centro Nacional de Investigación de Primates de California (CNPRC) de UC Davis para realizar los experimentos, asociándose con la instalación de 2017 a 2020 antes de construir sus propias instalaciones.

"Es posible que UC Davis haya entregado sus instalaciones financiadas con fondos públicos a un multimillonario, pero eso no significa que pueda evadir los requisitos de transparencia y violar las leyes federales de bienestar animal", dijo Jeremy Beckham, coordinador de defensa de la investigación del Comité de Médicos, en un comunicado. . "Los documentos revelan que a los monos les mutilaron el cerebro en experimentos de mala calidad y los dejaron sufrir y morir. No es ningún misterio por qué Elon Musk y la universidad quieren ocultar al público fotos y videos de este horrible abuso".

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Sin embargo, Neuralink y Musk están luchando contra las acusaciones, insistiendo en que la compañía está "absolutamente comprometida con trabajar con animales de la manera más humana y ética posible", y señalando que es un "privilegio trabajar con animales en investigación".

Una publicación extensa, escrita en el sitio web de Neuralink , explica que seis animales fueron sacrificados debido a infecciones y complicaciones por consejo del personal veterinario de la universidad. Otros dos fueron sacrificados "en las fechas de finalización previstas para recopilar datos histológicos importantes".

"Todo el trabajo con animales realizado en UC Davis fue aprobado por su Comité Institucional de Cuidado y Uso de Animales (IACUC, por sus siglas en inglés) según lo dispuesto por la ley federal, y todo el apoyo médico y posquirúrgico, incluidas las decisiones finales, fue supervisado por su personal veterinario especializado y capacitado". Neuralink dijo . "Si bien las instalaciones y el cuidado en UC Davis cumplieron y continúan cumpliendo con los estándares exigidos por el gobierno federal, absolutamente queríamos mejorar estos estándares a medida que hacíamos la transición de los animales a nuestras instalaciones internas".

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Según la publicación de la compañía, las nuevas instalaciones incluyen un vivero de 6,000 pies cuadrados para albergar a los animales, que está diseñado para "priorizar sus necesidades". Esto incluye métodos más humanos para motivar y rastrear la actividad y las preferencias de los animales, planes de dieta por encima del estándar, un equipo de especialistas en socialización y comportamiento y el compromiso de no usar restricciones de animales.

"Mientras tanto, si se deben utilizar animales en la investigación, sus vidas y experiencias deberían ser lo más vitales y naturalistas posible", escribió Neuralink. "Es nuestra responsabilidad como cuidadores asegurarnos de que su experiencia sea lo más pacífica y francamente alegre posible".

En diciembre, Musk dijo en una entrevista en la Cumbre del Consejo de CEO de The Wall Street Journal que espera comenzar a implantar los chips en humanos en algún momento de este año.

"Neuralink está funcionando bien en monos, y en realidad estamos haciendo muchas pruebas y confirmando que es muy seguro y confiable, y que el dispositivo Neuralink se puede quitar de manera segura", dijo en ese momento. "Esperamos tener esto en nuestros primeros humanos, que serán personas que tienen lesiones graves en la médula espinal como tetrapléjicos, tetrapléjicos, el próximo año, pendiente de la aprobación de la FDA.

Hasta ahora, la compañía ha tenido éxito con un mono llamado Page, a quien se vio jugando juegos interactivos con su mente en un video viral en abril pasado.