El vehículo autónomo de Waymo está listo para dar servicio comercial en San Francisco

Después de más de una década de desarrollo, pruebas y simulación, la empresa está lista para que un auto sin conductor te lleve a tu lugar de trabajo.

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Se llama Waymo y está a punto de hacer historia con sus vehículos autónomos. La filial de Alphabet (que le pertenece a Google) lleva casi un año probando sus autos sin conductor en las calles de San Francisco y muy pronto podría comenzar a operar para ofrecer servicio de taxi en una ciudad con mucho tráfico. Podría ser la prueba definitiva que este tipo de vehículos necesita para demostrar que pueden operar sin problemas en las conflictivas calles de las urbes habitadas por humanos apresurados e indecisos que conducen sus propios autos, caminan por las calles o andan en bicicleta.

Waymo

Waymo empezó a probar los Jaguar I-Pace en San Francisco desde agosto de 2021 ofreciendo servicios gratuitos por toda la ciudad a cientos de voluntarios. Los vehículos operaban con autorización de la ciudad, pero era necesario que hubiera siempre un conductor de seguridad sentado ante el volante por si surgía alguna emergencia. Según la empresa el periodo de prueba ha sido un éxito y le ha permitido hacer pequeños ajustes para garantizar una experiencia segura y cómoda para sus usuarios.

Entre las maniobras aprendidas por los vehículos autónomos durante este periodo está el poder salir de un callejón sin salida que, según los vecinos de la zona, Waymo estudió hasta el cansancio en la 15th Avenida. Según explica en un blog de la empresa la alta directiva Tekedra Mawakana, los autos están preparados para operar sin el conductor de seguridad: "Ahora estamos listos para comenzar a introducir Waymo Driver en modo totalmente autónomo, sin un especialista detrás del volante, en la ciudad como un paso importante en nuestro camino hacia la implementación de un servicio comercial totalmente autónomo. Tomamos esta decisión después de comparar cuidadosamente el rendimiento del conductor con nuestras metodologías de evaluación de seguridad".

Aunque no se ha determinado exactamente cuándo comenzarán a ofrecer sus servicios comerciales los vehículos autónomos, la empresa espera tener noticias pronto. En la carrera por ser los primeros en ofrecer el servicio también participan Tesla con Autopilot y General Motors con Cruise (que también realiza pruebas en la ciudad de San Francisco).

Según Waymo el 94% de los accidentes automovilísticos son ocasionados por un error humano. La introducción de sistemas autónomos promete reducir dramáticamente las muertes y lesiones causadas por incidentes de tránsito.