Hyundai desarrollará dos vehículos con patas robóticas que parecen salidos de una película de ciencia ficción

La empresa surcoreana ha abierto un laboratorio para desarrollar las unidades que podrían ser utilizados en misiones de rescate durante desastres naturales o para apoyar la exploración espacial.

La experimentación es parte de la innovación. A veces es necesario poner sobre la mesa ideas que pueden parecer extrañas o imposibles para lograr crear algo nuevo y diferente. En 2019 Hyundai presentó un concepto bajó el nombre de Elevate que llamó la atención en su momento: un vehículo con patas robóticas plegables y articuladas que además están equipadas con llantas, lo que le permitiría avanzar prácticamente por cualquier tipo de terreno. En 2021 la empresa surcoreana presentó TIGER, otro vehículo concepto con características muy similares a las del Elevate, pero pensado para transportar equipo y no a pasajeros, además de que puede acoplarse a un módulo con aspas que le permitiría volar.

Hyundai

Por medio de un comunicado, Hyundai anunció que ha abierto un laboratorio dentro de la Universidad Estatal de Montana (MSU), ubicada en la ciudad de Bozeman, para avanzar en el desarrollo de la tecnología y hacer de los vehículos una realidad. La empresa planea invertir $20 millones de dólares y emplear a 50 investigadores para el proyecto.

La división encargada de la creación de los vehículos lleva el nombre de Hyundai New Horizons Studio (NHS) y su director, el doctor John Suh, comentó: "Bozeman es una ciudad micropolitana próspera y económica. Ubicada cerca de docenas de senderos todoterreno con más de 150 millas de terreno y acceso a la montaña para pruebas, es la opción perfecta para nuestro nuevo laboratorio de investigación y desarrollo".

Aunque puedan parecer extraños y salidos de un filme de ciencia ficción, vehículos como Elevate y TIGER pudieran cumplir funciones importantes en misiones de rescate en territorio peligroso o durante desastres naturales y ser de gran ayuda en futuras misiones espaciales a Marte o a la Luna.

En estos videos puedes apreciar el funcionamiento de los prototipos.