3 pasos para construir casas neutrales en carbono

Para iniciar una revolución hogareña neutra en carbono, una nueva generación de constructores ecológicos debe comenzar por evaluar nuestra huella, normalizar las compensaciones de carbono y promulgar regulaciones gubernamentales realistas.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El mundo se ha centrado durante años en diseñar coches ecológicamente seguros, pero ¿qué pasa con las casas? Pasamos más de nuestras vidas en nuestras casas que en nuestros automóviles, especialmente desde la pandemia. ¿No deberíamos centrarnos en hacerlos tan saludables y respetuosos con el medio ambiente como, por ejemplo, un Tesla?

Sí, deberíamos, y muchos constructores ya lo están haciendo. Lo sé porque soy uno de ellos y represento a miles de otros constructores ecológicos como director ejecutivo de Energy and Environmental Building Alliance (EEBA). Nuestro movimiento ha existido durante más de tres décadas, pero hoy está cobrando fuerza y evolucionando.

Nuestro enfoque principal hasta ahora ha sido la eficiencia energética. Nuestro trabajo, reforzado por programas federales como ENERGY STAR y el programa Zero Energy Ready Home Program del Departamento de Energía, ha ayudado a catalizar la adopción de tecnología de eficiencia energética como paneles solares, electrodomésticos y mejores formas de aislamiento, por nombrar solo algunos. Sin embargo, demasiados constructores de viviendas tradicionales se niegan a utilizar estas técnicas eficientes.

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Sin embargo, en última instancia, la eficiencia energética es un medio para lograr un fin, cuyo fin es reducir la huella de carbono de nuestros hogares. Centrarse principalmente en la eficiencia energética puede no ser la mejor manera de reducir nuestra huella de carbono, porque gran parte del impacto ambiental de una casa proviene de los materiales de construcción como el hormigón, el acero y la fibra de vidrio, que arrojan enormes cantidades de carbono cuando se producen. Además, muchas localidades están haciendo la transición de las redes de energía a la energía eléctrica, lo que reduce la carga de los constructores (y propietarios) de utilizar fuentes de energía alternativas.

No me malinterpretes, la eficiencia energética siempre será un objetivo central para los constructores ecológicos. Pero cada vez más, no es suficiente. Entonces, ¿qué pasa si los constructores de viviendas comienzan por centrarse en el "fin" de la reducción de carbono? ¿Cómo podrían cambiar nuestros medios para lograrlo?

Es una pregunta que los constructores ecológicos quieren responder, y estamos comprometidos a trabajar con los legisladores, académicos, defensores del medio ambiente y todas las demás partes interesadas para resolverla. Esta tarea es ahora más urgente que nunca, mientras los constructores luchan por satisfacer la creciente demanda de viviendas nuevas y asequibles. Muchas casas construidas hoy durarán 100 años o más (mucho más que el promedio de ocho años para los automóviles), por lo que hay mucho en juego para nuestro planeta y para la salud humana.

Creo que hay tres pasos que se deben tomar para poner la reducción de carbono al frente y al centro en el mercado de la construcción de viviendas.

1. Crear un punto de referencia estándar para evaluar la huella de carbono de las casas.

La práctica de medir el impacto del carbono de los hogares se conoce como huella de carbono, y es más fácil decirlo que hacerlo. Hay muchos factores a considerar. ¿Incluimos el césped en el cálculo? ¿Qué tal la entrada de concreto o el tanque séptico? ¿Tenemos en cuenta la extracción y producción de los materiales de construcción, o solo su impacto una vez que se construye la casa?

La forma en que respondemos a estas preguntas importa menos que el hecho de que las respondamos. Acordar un punto de referencia estándar para la huella de carbono, independientemente de lo que incluya, nos dará un cuadro de indicadores para medir el progreso y evaluar la eficacia de los esfuerzos de construcción ecológica. También permitirá a los compradores de viviendas comprar y comparar casas en función del mérito medioambiental.

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Algunas ciudades han aprobado recientemente medidas para exigir la huella de carbono de los hogares. Pero sin un punto de referencia, los constructores que solo se preocupan por los resultados finales encontrarán formas de tomar atajos y engañar a las medidas. Es por eso que nosotros en EEBA, y otras organizaciones de ideas afines como el Endeavour Center y Natural Resources Canada, estamos explorando formas de crear una calculadora para la huella de carbono. Invitamos a todas las partes interesadas a unirse a nosotros en el esfuerzo.

2. Establecer un mercado de compensación de carbono para viviendas residenciales.

Una vez que determinamos la huella de carbono de una vivienda, ¿qué hacemos al respecto? La respuesta está en la compensación de carbono.

Así es como funciona. Si construyera una casa con una huella de carbono de 100 toneladas, podría borrar esa huella de manera efectiva yendo a un mercado de carbono y financiando 100 toneladas de reducción de carbono. Esto podría significar invertir en la recuperación de metano, un parque eólico o plantar árboles. El precio actual de una compensación de carbono es de alrededor de $ 60 por tonelada, lo que significa que podría emitir un cheque por $ 6,000 y compensar la huella de la casa que construí.

Hasta ahora, el comercio de carbono para viviendas residenciales es algo inaudito. Pero a medida que más ciudades promulguen planes de acción climática que requieren huellas, aumentará el interés en la compensación. Así como los constructores ecológicos quieren desarrollar una calculadora estandarizada para la huella de carbono, queremos unirnos a otros para normalizar la compensación de carbono para los hogares. La salud de nuestro planeta y de nuestras familias vale cada centavo.

3. Establecer reglas realistas para la construcción de viviendas ecológicas a nivel federal, estatal y local.

Hoy en día, los programas y regulaciones gubernamentales con respecto a la construcción ambiental son pocos y distantes entre sí. Muchos estados ni siquiera tienen códigos de construcción estatales, lo que deja en manos de cada municipio establecer sus propias reglas. Las localidades que eligen promulgar planes de acción climática a menudo no saben por dónde empezar, y sus esfuerzos son presa del cabildeo de grupos bien intencionados que no comprenden los costos y las consideraciones de la construcción de viviendas. El resultado es una ausencia total de reglas o un mosaico de regulaciones poco realistas y difíciles de seguir.

Los constructores ecológicos están ansiosos por tomar una silla y unirse a estas discusiones. Queremos brindar orientación que pueda ayudar a evitar la situación que hemos visto en Fort Collins, Colorado, donde incluso el constructor más ecológico de Estados Unidos (hay uno, y lo conozco) no puede construir casas porque las reglas no son factibles. . Es por eso que estamos en el proceso de establecer una junta de asesores para trabajar con las ciudades en el diseño de estándares de construcción ambientales efectivos.

Este esfuerzo tiene implicaciones no solo para el medio ambiente, sino también para la vivienda asequible. A medida que crece la demanda de viviendas unifamiliares, muchos consumidores pierden el precio del mercado.

No tiene por qué ser así. Podemos tenerlo todo. Podemos tener hogares saludables y sostenibles que sean completamente asequibles para muchas o incluso la mayoría de las familias. Ese es nuestro objetivo como constructores ecológicos: construir casas asequibles, neutrales y neutrales en carbono. Sabemos que muchos otros comparten nuestra pasión, incluida una nueva generación de constructores de viviendas, y esperamos que se unan a nuestro movimiento.

Actualmente, nuestro Inventario de hogares de energía cero y el registro global de la ONU de edificios neutrales en carbono no enumeran ni un solo hogar residencial en los Estados Unidos. En cinco años, podrían enumerar miles. Pero eso dependerá de lo que hagamos a continuación y de quién se unirá a nosotros.