4 mitos sobre el espíritu empresarial que debes dejar de creer

Tus expectativas altísimas están dañando tus posibilidades de éxito.

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Existe un fenómeno en psicología llamado "efecto Galatea", que dice que las expectativas de una persona sobre sí misma determinan su desempeño. En otras palabras, creamos profecías autocumplidas.

Todos iniciamos negocios por diferentes razones: tal vez anhelemos la autonomía que viene con trabajar para nosotros mismos. Tal vez tengamos una idea que creemos que nos hará ricos. Quizás queremos un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida.

El problema es que el efecto Galatea solo llega hasta cierto punto. Sí, es más probable que nos vaya bien en una presentación si la abordamos con una mentalidad positiva. Pero los datos muestran que muchos emprendedores lanzan sus propios negocios con expectativas poco realistas sobre los beneficios y recompensas, pensando que automáticamente serán más saludables, más felices, tendrán más dinero y más certeza.

La realidad puede ser una píldora difícil de tragar. Si el éxito no llega tan pronto como pensamos, es más probable que nos demos por vencidos. En cambio, abogo por establecer expectativas razonables , lo que significa disipar algunos mitos comunes.

Mito n. ° 1: tienes que seguir tu pasión

No crecí soñando con la construcción de formularios. Pero cuando trabajaba para una empresa de medios de Nueva York, la creación de formularios web personalizados era parte de mi trabajo. Era un trabajo tedioso y me hizo preguntarme si podría automatizar el proceso para hacerlo más fácil. De esta idea nació mi empresa, JotForm.

Con más de nueve millones de usuarios, JotForm claramente se ha rascado una picazón que mucha gente tenía. Puede que no haya comenzado con una devoción particular por los formularios en línea, pero sí estoy convencido de crear un producto de calidad que facilite la vida de las personas.

En lugar de perseguir una pasión, recomiendo seguir el consejo de Paul Graham, quien dice que las mejores ideas para startups comparten tres características: 1) Son algo que los mismos fundadores quieren, 2) Pueden construirlo ellos mismos, y 3) Pocas otras tienen hecho.

Encontrar la intersección de esas tres características no es tarea fácil. Pero cuando lo haga, encontrará que los resultados son mucho más confiables que si hubiera seguido su pasión solo.

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Mito n. ° 2: el éxito ocurre de la noche a la mañana

Con muy pocas excepciones, muchas de las historias de "éxitos de la noche a la mañana" que escuchas fueron en realidad el resultado de años y años de arduo trabajo. Tomemos a Bill Gates, a menudo considerado la historia de éxito por excelencia de la noche a la mañana gracias al hecho de que se convirtió en multimillonario tan pronto como Microsoft salió a bolsa.

Pero la verdad es que Gates había estado haciendo crecer su empresa durante 11 años antes de que llegara ese día.

Vivimos en una era de gratificación instantánea, y puede ser una sorpresa desagradable cuando las cosas no suceden en un abrir y cerrar de ojos. En muchos casos, los "éxitos de la noche a la mañana" son simplemente modas que se desvanecen tan pronto como llegaron.

En el libro Great by Choice , Jim Collins examina las empresas que prosperan en condiciones de mercado volátiles y descubre que las que prosperaron a largo plazo fueron las que progresaron de forma constante, sin moverse demasiado rápido ni permanecer en un lugar durante demasiado tiempo. Pide a los lectores que imaginen que se están embarcando en una caminata de 3,000 millas desde San Diego a Maine. Camina 20 millas cada día durante los primeros tres días. Hace calor y preferirías marchar menos de 20 millas, pero mantienes el ritmo de todos modos.

"Sigues con el esfuerzo - 20 millas, 20 millas, 20 millas - luego cruzas hacia las llanuras, y es una primavera gloriosa, y puedes recorrer 40 o 50 millas en un día", escribe. Pero no es así. Mantienes tu ritmo, marchando 20 millas ". Finalmente, llegas a Maine.

Compare esto con alguien que sale de San Diego el mismo día. Fresco y emocionado por el viaje que tiene por delante, recorre 40 millas desde el principio. Al día siguiente, está agotado y hace calor. Decide esperar hasta que las condiciones mejoren, y es así como continúa, moviéndose en ráfagas erráticas, recorriendo 40 o 50 millas en un día y luego chocando. Finalmente llega a Maine, maltrecho y débil, donde te encuentra esperando. No es que su viaje haya sido fácil, después de todo, ambos caminaron 3,000 millas. Pero su voluntad de seguir avanzando, 20 millas por día, sin importar qué, lo protegió de los mínimos casi mortales que experimentó su compatriota. El progreso constante gana el día.

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Mito # 3: Independencia = felicidad

Una de las muchas razones por las que las personas se vuelven emprendedoras es la libertad que conlleva trabajar para uno mismo. Desafortunadamente, la investigación ha encontrado que la independencia no es tan buena como parece.

En 2009, el profesor de administración Leon Schjoedt realizó un estudio entre un gran grupo de fundadores y no fundadores. Descubrió que, aunque los emprendedores obtenían una mayor satisfacción de la autonomía que los no emprendedores, también valoraban mucho la variedad y la retroalimentación, factores que tal vez no se habían dado cuenta de que necesitaban.

La conclusión fue que la autonomía por sí sola no es suficiente para que los emprendedores se sientan satisfechos, a pesar de lo que puedan pensar. Es una ventaja, por supuesto, pero si esa es tu única motivación para ir solo, te sentirás infeliz y decepcionado. Dado esto, Schjoedt tiene algunas sugerencias sobre cómo los emprendedores pueden lograr las otras dos características que más les importan: variedad y retroalimentación.

Para agregar variedad, recomienda buscar oportunidades nuevas pero relacionadas para extender el negocio, lo que puede ayudar a diversificar las cosas sin distraerse de la misión original. En cuanto a la retroalimentación, Schjoedt aconseja a los fundadores que se comprueben regularmente con ellos mismos sobre su progreso. La clave no es hacer preguntas generales, como ¿Está funcionando bien mi negocio? sino centrarse en asuntos más pequeños con respuestas concretas.

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Mito n. ° 4: si trabajas duro, el éxito es inevitable

No necesito decirte que un gran porcentaje de startups fracasan durante su primer año. Puede ser descorazonador, por decirlo suavemente, poner todo lo que tienes en un negocio solo para verlo desmoronarse ante tus ojos.

Pero los empresarios exitosos entienden que el fracaso es inevitable. No importa qué tan bien trazados sean sus planes, no importa cuánto trabaje, el hecho es que las cosas no saldrán como espera. Estar dispuesto a adaptarse a las circunstancias cambiantes es tan importante como tener una idea ganadora, probablemente incluso más.

Por doloroso que sea, el fracaso es necesario. Te ayuda a crecer, te enseña a aprender de tus errores y te da una piel más gruesa. Mucha gente deja que el fracaso los aplaste. Aquellos que pueden recuperarse y seguir adelante tienen muchas más probabilidades de lograr lo que se propusieron.

El espíritu empresarial puede ser increíblemente gratificante y emocionante, si tiene la vista clara sobre qué esperar. ¿Conseguirás fama de la noche a la mañana y más dinero del que puedes contar? Improbable. Pero con suerte, y mucho trabajo duro, tenacidad y paciencia, es completamente posible hacer crecer un negocio del que esté orgulloso.

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