Cómo la atención virtual puede cerrar las disparidades en la atención médica Los avances en la tecnología virtual y las preferencias cambiantes de los pacientes son prometedores para aumentar el acceso a la atención y presentan una oportunidad para los empresarios de la salud en ciernes.

Por Morris Panner

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

No es ningún secreto que el acceso a la atención médica está distribuido de manera desigual, un problema que se agrava tanto por la ubicación (las áreas rurales están notoriamente desatendidas) como por su alto costo. Este dilema se agrava por el hecho de que quienes trabajan en trabajos que no incluyen seguro médico pueden no poder pagar un servicio adecuado, y que las visitas a especialistas y medicamentos recetados son a menudo tan costosos que, incluso con cobertura, los pacientes pueden no serlo. capaces de pagar los copagos además de las primas que ya pagan.

Cuando una clínica de salud cierra en un área desatendida de una ciudad, puede dejar a miles sin un médico de confianza, y cuando un hospital cierra en una comunidad rural (lo que ha estado sucediendo con preocupante frecuencia en los últimos años), es virtualmente inevitable que sea aún mayor los números tendrán que viajar más lejos para recibir atención. Ambos aumentan la probabilidad de que las personas se salten los exámenes de rutina y / o retrasen el tratamiento por problemas de salud.

Brindar atención en cualquier lugar y en cualquier momento

La telemedicina se ha anunciado durante mucho tiempo como una solución. Con la atención virtual, los pacientes pueden consultar a los profesionales por teléfono, video, correo electrónico y mensaje de texto, eliminando la necesidad de algunas citas que de otro modo podrían tardar horas. No reemplaza ni puede reemplazar ampliamente las visitas en persona, pero una consulta virtual puede ayudar a un médico o al asistente del médico a realizar una evaluación para determinar si un problema necesita o no un examen más detenido. Lidiar con un problema podría ser tan fácil como sugerir un cambio de comportamiento o recetar un medicamento (lo que también se puede hacer de forma virtual). La atención virtual también se puede utilizar de forma eficaz junto con el control de la salud en el hogar. Por ejemplo, un paciente con un problema cardíaco puede usar un equipo especial en casa y estar en contacto regular con un médico, quien examinará los datos de forma remota para asegurarse de que todo esté bien.

Este enfoque híbrido en el consultorio / telemedicina es beneficioso para los pacientes y los proveedores, ya que brinda una atención más eficiente y oportuna, y quienes utilizan estos servicios han informado constantemente que les gusta la idea de tener más control sobre sus opciones. Esto presenta una importante oportunidad para que los emprendedores creen negocios que brinden atención de alta calidad de formas nuevas e inesperadas.

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Muchos trabajadores también enfrentan problemas más allá de la geografía, como la falta de días de enfermedad pagados, las horas de trabajo extrañas y los horarios impredecibles, todo lo cual hace que llegar al médico sea más difícil. La atención virtual también puede ayudar aquí; no tener que tener en cuenta el tiempo de viaje significa poder programar una llamada durante la pausa para el almuerzo, por ejemplo. Y si un paciente está abierto a ver a cualquier médico, algunas aplicaciones de telesalud permitirán el acceso inmediato, de día o de noche.

Reducir costos

La atención virtual tiende a ser menos costosa que las alternativas en persona, ya que tales visitas no requieren necesariamente la participación de miembros adicionales del personal. Algunas compañías de seguros incluso ofrecen visitas de telemedicina o líneas de enfermería las 24 horas como beneficios gratuitos con los planes, una buena forma de evitar copagos a menudo elevados. Para aquellos que tienen un plan de deducible alto o que no tienen seguro médico, ahora existen servicios de telemedicina que son esencialmente versiones virtuales de una clínica de atención de urgencia, donde las personas son informadas por adelantado de la tarifa que pagarán por una consulta en línea. así que no hay grandes facturas sorpresa después. A través de una empresa como Sesame, es posible pagar tan solo $ 26 por una cita de 15 minutos con una enfermera especializada.

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El negocio de cerrar disparidades y crear eficiencias

La creciente popularidad de la atención virtual ha creado más oportunidades empresariales, desde aplicaciones de telesalud fáciles de usar que conectan a las personas con proveedores las 24 horas del día, los 7 días de la semana, hasta convenientes servicios de pedidos por correo y recetas en línea, y plataformas basadas en la nube que permiten el intercambio seguro de información médica, imágenes y la comunicación entre pacientes y proveedores de atención son su columna vertebral tecnológica. Las empresas eficaces en el espacio son conscientes de que la atención virtual no es una propuesta de todo o nada; cuando se trata de bienestar integral, las visitas en persona siempre serán necesarias. Para lograrlo, muchas startups están combinando conscientemente la atención virtual con las prácticas tradicionales para crear una estructura más rentable. Por ejemplo, Carbon Health combina tecnología inteligente y oficinas modernas centradas en el paciente que permiten a los pacientes hacer citas virtuales o en persona para la salud física y mental (ya sea el mismo día o al día siguiente), y proporciona una lista de precios sencilla para quienes no tienen seguro.

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