Este equipo hermano-hermana trae innovación a la industria de velas de $ 3.5 mil millones

En 2019, Eva Eckerblad y David Bronkie cofundaron Siblings, una empresa de velas sostenibles, para abordar el principal problema de residuos de la industria. Así es como lo hicieron.

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Durante más de 5000 años , personas de todo el mundo han usado velas para agregar un poco de luz a sus vidas. En los Estados Unidos, la lenta quema en las ventas de velas realmente comenzó a encenderse a mediados de la década de 1980 , con un aumento del interés de los consumidores por las variedades perfumadas. Esa tendencia continuó en la década de 1990 y, por primera vez en más de un siglo, los químicos agrícolas comenzaron a desarrollar nuevos tipos de ceras para reemplazar la parafina de combustión rápida de uso común.

Courtesy of Siblings
Siblings co-founders Eva Eckerblad and David Bronkie.

Avance rápido hasta el día de hoy, y las velas todavía disfrutan de un momento de gran popularidad, quizás más que nunca. A partir de 2019, la industria de las velas estaba valorada en la asombrosa cantidad de $ 3,54 mil millones , y se espera que esa cifra crezca a $ 6,64 mil millones para el 2027. Sin embargo, al igual que en muchas industrias, los vendedores de velas enfrentan un nuevo desafío en el futuro, impulsado por el poder adquisitivo de los millennials y de la Generación Z con mentalidad sustentable: cómo crear un producto de alta calidad y con conciencia ecológica con el que las personas se sientan bien.

Fue un desafío que los cofundadores de Siblings , Eva Eckerblad y David Bronkie (¡sí, también son hermanos en la vida real!) Se propusieron cumplir en el otoño de 2019.

"Estados Unidos definitivamente está enfocado en las tendencias, y hay una cultura más de usar y tirar en general".

Todo comenzó cuando Eckerblad, que recientemente regresó a los EE. UU. Después de un período de vivir en Estocolmo, notó una diferencia notable en la forma en que los suecos veían la longevidad de los productos para el hogar. "[En Suecia], la gente compra menos cosas, cosas que son mejores, más caras para empezar, pero luego duran para siempre", dice. "También se hace hincapié en comprar cosas que están hechas con materiales naturales que envejecerán bien. Luego, volví a casa en los Estados Unidos y noté que no era exactamente lo mismo. Estados Unidos definitivamente está enfocado en las tendencias, y hay una cultura más de usar y tirar en general ".

Incluso antes de la experiencia de Eckerblad en Suecia, tanto ella como su hermano estaban familiarizados con el arte de la vida sostenible; ellos y otros dos hermanos fueron criados en una granja en las afueras de Buffalo, Nueva York, por padres que hicieron abono y reutilizaron "antes de que fuera genial". Quiso la suerte que cuando Eckerblad regresara a los EE. UU., Tanto ella como Bronkie estaban listas para un cambio y para marcar la diferencia. Querían encontrar un proyecto que ayudara a abordar el problema del desperdicio excesivo.

Eckerblad tenía velas en la mente después de su tiempo fuera. "Estaba quemando muchas velas en Suecia", dice. "Tienen un invierno largo y oscuro allí, y usan velas para crear una atmósfera agradable y acogedora, algo así como el concepto danés de Hygge. Así que la gente simplemente está haciendo que sus hogares sean agradables, cómodos y acogedores durante esos meses más oscuros, y me enganché a las velas y mantuve el hábito cuando regresé a los EE. UU. "

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"Vimos esta gran oportunidad de crear velas limpias en múltiples frentes"

Todos los días, los consumidores se quedan con innumerables recipientes vacíos una vez que una vela se ha quemado hasta la mecha, y aunque los recipientes son técnicamente reutilizables, la gente no siempre sabe cuál es la mejor manera de hacerlo. Millones de ellos simplemente se desechan. Naturalmente, los recipientes se prestan mejor a su uso original: sostener velas. Eckerblad y Bronkie decidieron hacer realidad su reutilización para ese propósito al lanzar Siblings, la compañía de velas que vende recipientes hermosos y duraderos y paquetes de cera perfumada, que se pueden derretir en un microondas o en una estufa en casa, y luego verter en El contenedor.

Crédito de la imagen: Cortesía de Siblings

"Vimos esta gran oportunidad frente a nosotros para crear velas limpias en múltiples frentes", dice Bronkie. "Desde la cera de coco natural que estamos usando hasta la fragancia no tóxica y los aceites esenciales en nuestras bolsas, hechos de materiales compostables a base de plantas. La mayoría de las velas son cera de parafina, que es tóxica y no debe quemarse en su hogar de todos modos. Y la gente cree que sus recipientes vacíos se están reciclando, pero la realidad es que no se recicla mucho en el ámbito del vidrio ".

El primer paso fue averiguar cómo empacarían el producto. Eckerblad y Bronkie dieron prioridad a la calidad para animar a los consumidores a reutilizarlos. "Decidimos que queríamos usar un recipiente de cerámica", dice Eckerblad. "Pensamos que si era algo hecho a mano y realmente hermoso, sería una pieza que nunca soñarías con tirar. Y ese era nuestro objetivo: crear algo tan atemporal y hermoso que básicamente lo seguirías transmitiendo, y si lo cuidabas, se convertiría en una reliquia ".

Pero los hermanos también necesitaban encontrar una manera de empaquetar la cera, diseñar una bolsa compostable a base de plantas que también permitiera a los usuarios derretir y verter el producto en casa. "Tuvimos un desafío tan singular en el sentido de que necesitábamos un embalaje que pudiera soportar cambios extremos de temperatura, además de ser duradero para el envío y la manipulación, y que fuera funcional y fácil de usar para el consumidor", dice Bronkie. "Así que fue la tripleta de tratar de averiguar qué iba a funcionar, y siempre hay margen de mejora". Actualmente, el empaque de Siblings es 60% compostable, con planes de hacerlo 100% compostable a finales de este año. También hay planes para rastrear sus aromas hasta la semilla.

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"Nuestras velas son de la misma calidad que una vela Diptyque de 80 dólares"

Una vez que se resolvió la logística del empaque, los cofundadores se enfrentaron a otra pregunta: ¿los consumidores realmente respaldarían toda la idea? "La fase inicial consistía simplemente en tratar de aprender cómo la gente iba a interactuar con él", dice Bronkie. "Era tan nuevo. Dábamos a la gente una bolsa de cera y le decíamos: 'Oye, derrita esto en el microondas o en la estufa' ". Afortunadamente, lo hicieron. "La gente respondió realmente bien una vez que probaron el producto", agrega Bronkie. "Y se engancharon un poco después de eso".

Hoy, Siblings continúa difundiendo su misión con velas sostenibles, de calidad, elegantes y asequible: una marca que las velas de diseñadores populares con frecuencia pasan por alto. "No comprometeremos la calidad", dice Eckerblad. "Nuestras velas son de la misma calidad que una vela Diptyque de 80 dólares". Las velas de los hermanos comienzan en $ 24, y la esencia de primavera de edición limitada cuesta solo $ 2 más.

Crédito de la imagen: Cortesía de Siblings

La innovación de Eckerblad y Bronkie ofrece una solución a un problema que los consumidores han tenido durante años, pero que pueden haber comenzado a intentar resolver recientemente. No hace falta decir, sin embargo, que este tipo de creatividad en el espacio de la sostenibilidad es solo el comienzo: a medida que los consumidores continúan exigiendo más de sus productos, las empresas tendrán que aprovechar la ocasión para seguir siendo relevantes.

"Los hermanos viven donde el cuidado personal se combina con el cuidado en el hogar", dice Bronkie. "Y es un espacio tan interesante con un sinfín de oportunidades para dar vida a los elementos esenciales sin desperdicio que vuelven a su estado orgánico cuando llegan al final de su vida".

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