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La historia del fundador venezolano que creó una empresa para simplificar la reutilización de mobiliario Durante una graduación universitaria en 2015, Luis Pérez escuchó cómo varios compañeros se quejaban del poco tiempo libre que tenían para realizar las mudanzas. Esa iniciativa se convirtió rápidamente en una startup que ahora convierte las pertenencias que ya no se van a utilizar en artículos para la venta o donación.

Por Stiven Cartagena

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Maskot | Getty Images

Durante una graduación universitaria en 2015, Luis Pérez escuchó cómo varios compañeros se quejaban del poco tiempo libre que tenían para realizar las mudanzas, debido a que se encontraban en época de exámenes institucionales. Así que Luis se ofreció a recoger sus cosas, almacenarlas e incluso vender el mobiliario que no fuesen a utilizar.

Esa iniciativa se convirtió rápidamente en una startup, Remoov, que ahora convierte las pertenencias que ya no se van a utilizar en artículos para la venta o donación, manteniendo gran parte de ellos fuera de los dañinos vertederos.

"En una fiesta una semana antes de la graduación escuché una y otra vez a varios de mis compañeros decir que habían tenido una semana de locos con los exámenes y que no tenían ni idea de cómo iban a vaciar sus casas y mudarse al final de la semana cuando acabara el semestre", cuenta Pérez.

Al ayudar a sus compañeros con sus mudanzas, también se dio cuenta de que tenía la oportunidad de influir en el medio ambiente. Los residuos son responsables del 20% de todas las emisiones de gas metano, mientras que el 25% de las emisiones de gases de efecto invernadero proceden de la fabricación de nuevos productos.

Su proyecto inicial pronto se convirtió en algo más grande. "Al año siguiente, cuando empezamos a publicitar el servicio, empezamos a recibir interés de clientes residenciales tradicionales: personas que se mudaban, redecoraban o necesitaban liquidar un patrimonio", explica Luis. "Pasamos los meses siguientes hablando con estos clientes para entender sus problemas y necesidades y empezamos a convertir Remoov en lo que es hoy".

A medida que la presencia de agentes inmobiliarios sigue creciendo, también se ha reconocido la necesidad de simplificar y agilizar todo lo posible el proceso de mudanza. Por lo tanto, al igual que contratar a un agente inmobiliario de primera línea para que le ayude a vender su propiedad, utilizar servicios como Remoov se ha convertido en otra forma de aliviar el estrés de una mudanza y garantizar su éxito.

La empresa también invirtió en implantar tecnología que agilizara aún más el proceso. La startup ayuda a los clientes a deshacerse de sus muebles y enseres en unos pocos clics. Tras hacer fotos de los objetos, la tecnología de Remoov se encarga de la clasificación inicial para su venta, donación o reciclaje. Gran parte se revende en el mercado de comercio electrónico de Remoov o a otras empresas de artículos usados como Chairish, recuperando así el valor de los viejos objetos.

Inmigrante de Venezuela, Pérez atribuye a sus orígenes el impulso que le llevó a crear una startup. "Creo que, como la mayoría de los inmigrantes, la resiliencia es un rasgo clave y crucial para crear una empresa", afirma.

"La capacidad de asumir riesgos y no rendirse es fundamental a la hora de crear una empresa, especialmente en un campo nuevo. Además, diría que al crecer en Venezuela aprendes a ser muy ingenioso y a buscar formas de resolver problemas en condiciones a menudo caóticas."

Luis Pérez nació en la capital de Venezuela, Caracas, donde pasó parte de su infancia hasta 1998, cuando se trasladó a Estados Unidos para llevar a cabo sus proyectos.

Pérez expresó que estableció el negocio con la idea de que extraer valor de tus pertenencias usadas puede ser bastante engorroso. Mencionó que las principales opciones disponibles son los métodos de bricolaje, como Craigslist o Facebook, o recurrir al almacenamiento de objetos. Sin embargo, recalcó que su principal competencia no son otros servicios de recogida de basura como Junk King o 1-800-GOT-JUNK, sino el sector del almacenamiento. Señaló que desechar objetos es incluso peor que almacenarlos, y citó los efectos perjudiciales para el medio ambiente, las finanzas personales y la economía.

El proceso consiste en que los clientes envíen imágenes o descripciones de los artículos que desean retirar a través del sitio web de la empresa. En un breve espacio de tiempo, Remoov proporciona un presupuesto en el que se indica qué artículos pueden revenderse, donarse o eliminarse. A continuación, los clientes pueden concertar una cita para la recogida a través de un enlace proporcionado. Remoov no sólo vende artículos en su propia plataforma en línea, sino que también utiliza otros mercados como Reverb para artículos musicales y Chairish para muebles. Pérez afirma que su objetivo es especializarse en el mercado secundario de bienes, determinando automáticamente el valor de los artículos y los canales de venta adecuados.

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Fomentando la economía circular

Recientemente, las Naciones Unidas publicó el último informe sobre el estado de la basura mundial. La cantidad de basura aumenta en 2.6 millones de toneladas al año en todo el mundo, camino de alcanzar los 82 millones de toneladas en 2030, un 33% más que en 2022. Por eso, dijo Pérez, evitar que los artículos acaben en los vertederos es una misión clave para Remoov.

"La misión es reducir los residuos aumentando la reutilización", explicó. "Forma parte del movimiento de economía circular. Más del 30% de las emisiones de gases de efecto invernadero proceden de la fabricación de productos. Es importante mantener los artículos en circulación durante más tiempo, ya que esto reduce la demanda de fabricación de nuevos productos y aumenta la productividad general de la economía."

En términos de sostenibilidad, la startup se centra en ciertas métricas. "Hacemos un seguimiento de tres métricas principales: la cantidad desviada de los vertederos a través de la reventa, las donaciones y el reciclaje; la reducción de CO2 por reutilización; y el equivalente de absorción de árboles", explicó Pérez.

Pérez también destacó el compromiso de su empresa con las comunidades locales en las que operan.

"Nos asociamos con organizaciones sin ánimo de lucro que ayudan a las comunidades locales", dijo, y añadió que también se asocian con organizaciones y empresas locales, como agentes inmobiliarios, administradores de propiedades y organizaciones comerciales para "trabajar para ofrecer alternativas más sostenibles dentro de sus operaciones."

IA para la sostenibilidad

Remoov también utiliza la inteligencia artificial (IA) para mejorar su eficiencia operativa.

"La IA es la piedra angular del futuro de Remoov", subraya el fundador. "Para que podamos operar con eficacia, dependemos cada vez más de la IA y la automatización. Eso incluye todo, desde cómo identificamos, ponemos precio y revendemos el inventario recogido."

En otras áreas del reciclaje, también se está implantando la IA para mejorar la clasificación y otras labores físicas que tradicionalmente se hacían a mano. Según un informe de Business Insider, los robots de clasificación óptica que automatizan el proceso de clasificación en las plantas de reciclaje pueden clasificar 1,000 piezas de basura reciclada por minuto, mientras que los humanos pueden clasificar entre 50 y 80.

Dado que se espera que el tamaño del mercado de la inteligencia artificial (IA) crezca$ 48,960 millones de dólares, a un ritmo del 46.52% entre 2023 y 2028, no es de extrañar el uso de la IA en otros segmentos del reciclaje y las mudanzas.

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El autor es editor del sitio Geektime en Español.
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