¿Qué falta en los emprendedores latinos para lograr el éxito empresarial? Hablamos con Estefania Lacayo, cofundadora de Latin American Fashion Summit, sobre los desafíos de los emprendedores latinos en la industria de la moda.

Por Verushka Buonaffina

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Tom Werner | Getty Images

El emprendimiento latinoamericano es un fenómeno en crecimiento caracterizado por la diversidad. Estamos frente a una región cuya población de jóvenes están más dispuestos a asumir riesgos y emprender nuevos negocios. De acuerdo a la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), en 2022 había más de 20 millones de emprendimientos en la región con gran potencial para contribuir al desarrollo económico y social, siendo estas empresas emergentes creadoras de empleo que generan ingresos y contribuyen a la innovación.

Entrevistamos a Estefania Lacayo, nicaragüense cofundadora de Latin American Fashion Summit, una innovadora plataforma y conferencia anual creada en 2018 con la misión de elevar la industria de la moda latinoamericana. Después de una trayectoria de 20 años trabajando en la industria de la moda y, junto con su socia en LAFS, Samantha Tams, cofundó TRIBU Powered by LAFS: una plataforma de networking online que busca revolucionar la forma en que se conectan las industrias de la moda y el diseño.

Se espera que el mercado de la moda latinoamericano alcance los $14,330 millones de dólares en 2023, convirtiéndolo en el quinto mercado de la moda más grande del mundo, detrás de China, Estados Unidos, Europa, y Japón; y de acuerdo al informe de Euromonitor International, tiene una participación de aproximadamente el 6% del mercado mundial de la moda, donde varias marcas multinacionales operan en la región, y diversas marcas locales más pequeñas también están ganando participación de mercado.

Conquistando nuevos horizontes, comprometidas con causas significativas y observando las dinámicas de negocios en todo el mundo, Lacayo y Tams aportan su visión para que Latinoamérica pueda asegurarse su lugar como una potencia en la industria de la moda.

La actitud como clave

Los emprendedores latinoamericanos, siempre tienen una actitud positiva beneficiosa para el crecimiento, sin embargo, es importante que aprendan a manejar esa energía positiva para darle la seriedad y el respeto que el emprendimiento merece. Deben aprender de otras culturas, como los estadounidenses o europeos a ser más estructurados, organizados y serios cuando inician un negocio, haciendo pocos cambios sin distracciones y con proyecciones y estimaciones muy bien calculadas.

Hablando con Lacayo nos comenta "algunas marcas solo lanzan una colección al año y luego se toman un descanso. Cuando intentan solicitar apoyo, la falta de consistencia en su trabajo se nota". En ocasiones, la belleza de nuestra cultura puede desviarnos y evitar que los empresarios emergentes tomen el proyecto con la seriedad necesaria. Ser exitoso, requiere de una actitud humilde, disciplinada y centrada en el objetivo.

La mayoría de las veces no se trata de que el producto o el servicio que se presta sea más hermoso o innovador que los que existen en el mercado, hay muchos criterios que entran en juego y uno de ellos es la seriedad y consistencia que muestra el emprendedor con su proyecto y en repetidas ocasiones es algo que deben aprender y adaptar para crecer.

Los casos de éxito en Latinoamérica se deben a la consistencia y disciplina, independientemente de la región, el rubro o la industria del emprendimiento. A menudo, no es el más inteligente, creativo y talentoso, sino el más disciplinado y constante quien tiene éxito.

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Los retos que frenan los casos de éxito

Otro factor para tener éxito en Latinoamérica es el acceso al capital y bien sabemos que en muchos de nuestro países no existen facilidades en este aspecto, los inversionistas en América Latina a menudo dudan a la hora de invertir en nuevas empresas debido a los altos niveles de volatilidad económica y falta de estructura de la región. Por ejemplo en Argentina, el número de operaciones de capital de riesgo cayó un 50% en el primer trimestre de 2023 en comparación con el mismo período del año pasado de acuerdo al Informe CB Insights State of Venture Q1'23: LatAm & Caribbean.

El mayor reto que se afronta es el financiamiento, ya que un mentor o asesor puede brindar ideas inteligentes o un plan de negocios estructurado, pero si no tienen acceso económico, es muy difícil desarrollarlo. Lacayo nos comenta que dedica tres o cuatro horas a la semana a emprendedores, ofreciendo su tiempo, dando consejos y brindando apoyo, ya que conecta con su misión y propósito de vida.

Desde el 2016, emprendedores se conectan con ella en busca de consejos sobre cómo dar el salto internacional, y fue durante este tiempo, cuando se dio cuenta que aun cuando tenían proyectos interesantes, no tenían acceso a líderes que les dieran los consejos adecuados para escalar su negocio ni acceso al capital para escalar.

"Cada día se ven más casos de éxito de emprendedores que participan en LAFS, y reciben pedidos de $300,000 dólares de parte de grandes tiendas de departamento, pero luego no tienen el dinero para producir esa orden," dice Lacayo.

La plataforma se ha propuesto hacer una asociación con instituciones financieras para brindar acceso al capital que necesitan aquellos emprendedores que tienen todo para dar el salto, pero no tienen el dinero, convirtiéndose este es un objetivo de LAFS para América Latina.

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Crear comunidad: en Latinoamérica somos UNO

A pesar de lo que se pueda pensar cuando grandes empresas como Harrods o Net-a-Porter buscan nuevos diseñadores, no preguntan si son de México, Colombia o Venezuela, solo les importa lo que pueden aportar con sus diseños, "ellos nos ven como una sola entidad, y los emprendedores debemos aprovechar eso. Es importante unirse y no marginarnos entre nosotros", dice Lacayo.

Entre los más grandes proyectos que tiene LAFS están las asociaciones con compañías como Shop with Google, Mastercard, Moda Operandi, Nordstrom, Shopbop, Net-a-Porter, Luxury Stores at Amazon, Audemars Piguet, Miami Design District e Instituto Marangoni que trabajan juntos en acciones anuales para proporcionar herramientas a su comunidad.

Es importante que cada vez más compañías desarrollen la misión de crear una comunidad, alineadas con el impacto social y esforzándose por brindar herramientas para cambiar vidas.

Miami: la capital de latinoamérica

Miami es un espacio donde muchos latinos se encuentran en miras de vivir el sueño americano, y es la casa que reúne a todos los líderes del mundo de los negocios a través del proyecto LAFS. Esta conferencia no está enfocada solamente en la moda, sino también se habla de negocios, música, cultura, emprendimiento, bienestar y tecnología.

Y aun cuando exalta la comunidad latina, sus asistentes son de todas partes del mundo con el interés de conectarse con Latinoamérica o aquellos latinos que quieren conectarse con el mundo para hacer negocios y aprender historias que los inspiren para escalar sus emprendimientos.

Pitch to LAFS es otro componente del evento, y ha sido la primera plataforma de una competencia para marcas latinoamericanas, impulsando a diseñadores en tres categorías: impacto social, accesorios y ropa. Para los participantes se crea un antes y un después en sus carreras y especialmente para los ganadores como Kika Vargas, Maygel Coronel, Annaiss Yucra, Susana Vega, y Clarissa Egaña quienes tuvieron la oportunidad de establecer grandes alianzas, recibir capital para sus negocios, hacer trunk shows con Modo Operandi, recibir mentoría continua con LAFS y la oportunidad de hacer una maestría con el Instituto Marangoni.

Este año habrá más de 14 paneles por día y se dará especial atención a la gala, que se ha convertido en un espacio para que los emprendedores crezcan y se conecten con estas grandes personalidades.

En busca de abrir las oportunidades para todos indiferentemente de la etapa de aprendizaje que se encuentren, se han incluido en la plataforma boletos a precios accesibles para las comunidades que están comenzando y se han establecido alianzas con universidades para impulsarlos y brindarles a los estudiantes la oportunidad de asistir.

LAFS no es un fashion week, es una oportunidad de crecimiento, de crear una comunidad y networking, una plataforma que impulsa para cambiar el rumbo de los negocio, y es por eso que del 6 al 8 de noviembre desde el Miami Fashion District, se reuniran no solo la industria de la moda, sino será el espacio para aprender sobre negocios, cultura e historias de éxito que se pueden aplicar en cualquier empresa.

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