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¿Quieres excelencia? Busca personalidades fuertes ¿Por qué las personalidades fuertes harán que tu organización sea excelente?

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Pollyana Ventura | Getty Images

Hace años, tuve un fuerte desacuerdo con un miembro de mi equipo. Era un empleado de larga trayectoria que se encontraba varios escalones por debajo de mí en el organigrama. Tenía opiniones firmes y sentimientos apasionados, pero también era extremadamente competente y alguien a quien yo apreciaba personalmente.

Aunque solía acertar en sus opiniones, a veces carecía de una visión estratégica de los problemas y no siempre aceptaba cuando se equivocaba. Nuestra agitada discusión surgió a raíz de una de esas "faltas de aceptación", en un lugar público y fue escuchada por otros miembros del equipo. La conversación fue confrontativa y claramente incomodó a algunas personas a nuestro alrededor.

Después, varios miembros del equipo se me acercaron y me preguntaron si la insubordinación pública significaba que lo iba a despedir. Cuando les dije que no habría ninguna medida disciplinaria, pero que él y yo hablaríamos más tarde para encontrar puntos en común, se mostraron confundidos. ¿Por qué yo, como CEO, permitía que un miembro del equipo discutiera conmigo y por qué no lo despedía de inmediato? La respuesta es simple: es más fácil moderar la pasión que inspirarla. ¡Si quieres excelencia, necesitas individuos con personalidades fuertes!

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Las organizaciones son simplemente un conjunto de cosas y personas. El éxito organizacional es la suma colectiva de los éxitos individuales. Como líderes, nuestro trabajo es aprovechar el 100% del talento posible de cada miembro del equipo. Debemos enfocarnos en desarrollar a cada miembro del equipo de manera individual para que sea lo mejor que pueda ser, lo cual requiere que se sientan seguros para expresar sus opiniones, se sientan cómodos hablando con sinceridad ante el poder y reciban apoyo para superar los límites de sus habilidades de vez en cuando. Esto no ocurre cuando sofocamos las opiniones de las personas o quebrantamos su espíritu obligándolos a cumplir. En cambio, proviene de la responsabilidad individual, el compromiso con la misión compartida y asumir riesgos.

En pocas palabras, en un contexto empresarial, la pasión es un ingrediente esencial para la grandeza. Puede ser el ingrediente. Sin embargo, la pasión es casi imposible de inspirar; debe surgir de forma orgánica desde lo más profundo de las personas que están comprometidas con su misión. Las personas apasionadas suelen obsesionarse con los pequeños detalles; están constantemente buscando una mejor manera; con frecuencia se frustran con los demás y suelen ser una molestia para sus líderes. También suelen tener el mejor desempeño en el negocio y los centros de creación y excelencia de la organización.

Desafortunadamente, muchos líderes ven estos rasgos como señales de una personalidad difícil y se frustran. Les cuesta trabajo controlar a estas personas argumentativas y a veces incluso irrespetuosas o insubordinadas. Lamentablemente, en muchos entornos laborales, estas personas son marginadas, reprendidas e incluso despedidas. La pasión es aplastada en favor de la obediencia. El liderazgo fomenta la conformidad mediante palabras y acciones, con el objetivo de crear un "equipo" obediente y homogéneo donde todos sean amables y hagan lo que se les dice. Esto es un poco como desechar todos los cuchillos afilados de tu cocina para evitar hacerte daño a ti mismo o a los demás. Si bien estarás más seguro, terminarás con un cajón lleno de cucharas.

Las personas excepcionales son creativas, inventivas e inteligentes. Son diferentes a la norma. Son extraordinarias. A menudo, son excepcionales debido a su pasión por lo que hacen y su disposición a desafiar la autoridad. Como resultado, por lo general, se destacan en un mar de mediocridad y a veces no están dispuestas a seguir a la multitud. Obviamente, esto puede hacer que sean un poco difíciles de manejar. Sin embargo, es importante darse cuenta de que esta renuencia a hacer lo que todos los demás hacen los hace grandes. No tienen lealtad a la tradición o a la autoridad por sí mismas. ¡Ellos te harán a ti y a tu equipo mejores!

Esto no significa que esté bien ser grosero, rebelde o destructivo para el ánimo de la organización. Al contrario, un buen ambiente de trabajo y la disciplina importan mucho. Es maravilloso discutir tus puntos de vista y desafiar el pensamiento de los demás. Pero, dicho esto, no está bien ser malo, grosero o irrespetuoso en el proceso.

Es una línea muy fina y puede ser difícil de distinguir. Como resultado, los líderes deben dar a su equipo el beneficio de la duda y adoptar una mentalidad de "enseñar, no castigar". Necesitamos alentar a nuestras personas apasionadas. Pero, al mismo tiempo, debemos ayudarles a expresar sus ideas y plantear sus desafíos de una manera que provoque el pensamiento, no la ira.

Las organizaciones excepcionales son el resultado de personas extraordinarias. Es esencial que, como líderes, dediquemos tiempo a fomentar la pasión que las estas tienen por su trabajo. Debemos animarlas a pensar de manera innovadora, a no desanimarse por los fracasos y a alentarlas a correr riesgos.

Tenemos que levantarlas y ayudarles cuando caigan. Sobre todo, debemos entender que el fuego que las impulsa a veces las hace difíciles de liderar y ocasionalmente cruzarán la línea y necesitarán corrección. Pero debemos asegurarnos de no quebrantar su espíritu. ¡Su personalidad fuerte los hará, a ellos y a la organización, excelentes!

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Jon B. Becker

Entrepreneur Leadership Network® Contributor

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