4 cosas que debe hacer para asegurar el respaldo si se encuentra en un área elevada

Así es como puede obtener fondos si vive fuera de California, Nueva York o Massachusetts.

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Como emprendedor que puso en marcha empresas en Miami antes de convertirse en un favorito de la tecnología, las probabilidades de conseguir financiación estaban en mi contra. Sin embargo, mis equipos y yo pudimos hacerlo, y tú también puedes.

Antes de compartir lo que me ha funcionado, es importante reconocer que las probabilidades están en su contra. Mi principal consejo es no dejar nada al azar, ya que la oportunidad favorece a la mente preparada.

Los datos pueden intimidar o inspirar.

En un análisis de los datos de PitchBook , Ian Hathaway de Techstars determinó que el 28% de las empresas de capital de riesgo (VC) están en el Área de la Bahía y el 42% de las empresas de cartera tienen sus oficinas centrales allí. Esa fuerte concentración también se encuentra en la ciudad de Nueva York y Boston, donde tienen su sede el 23% de las empresas de capital riesgo y el 21% de las empresas de cartera.

Para enfatizar lo poco que han cambiado las cosas en los últimos años, el libro de Ross Baird de 2017 The Innovation Blindspot presentó hallazgos similares. Escribió que más de las tres cuartas partes de los fondos de capital de riesgo de EE. UU. Se destinaron a nuevas empresas en tres estados: California, Nueva York y Massachusetts.

Más allá de estas barreras geográficas, hay cuestiones de educación que tendrá que superar. Hace unos años, Alison Wood Brooks de la Escuela de Negocios de Harvard descubrió que los graduados de Stanford, Harvard, Berkeley, MIT, NYU y Penn recibían el 10% de toda la financiación de nuevas empresas del mundo. Es probable que esto se deba a que los inversores también son graduados de estas escuelas.

Matemáticamente, si no es un graduado universitario de primer nivel que vive en California, Nueva York o Massachusetts, sus posibilidades de asegurar la inversión no son grandes. Sin embargo, no es imposible, como lo demuestra mi propia experiencia. Para ayudarlo a lograr sus objetivos, le comparto cuatro estrategias que fueron fundamentales para que mis empresas se financiaran.

1. Participar en incubadoras y aceleradoras

En 2011, mi segunda empresa participó en el Smart Camp de IBM , que en ese momento era un programa gratuito. En el campamento, mi equipo tuvo acceso a asesores, inversores y mentores comerciales de IBM. La participación iluminó algunas áreas de enfoque clave para nosotros y nos permitió cambiar con éxito una industria que se resiste al cambio. La exposición que recibimos al ganar la competencia facilitó la recaudación de una Serie A de $ 20 millones.

Dejando a un lado el dinero, la experiencia de Smart Camp me enseñó que podía aprender mucho de los demás. Es por eso que unos años después de dirigir mi tercera y actual empresa, pasé por el programa acelerador de Techstars Austin. Fuera de la tutoría que ofreció Techstars, me dio acceso a una de las redes empresariales más importantes del mundo.

Si no puede participar en este tipo de programas, la sabiduría que necesitará para construir una empresa exitosa también está disponible en Internet. Si no está disponible en una publicación de blog en algún lugar, es probable que pueda encontrarlo conectándose con la persona adecuada en LinkedIn. Y-Combinator , con sede en Silicon Valley, que ha realizado un trabajo extraordinario impulsando el éxito de sus empresas cohortes, incluso ha democratizado el acceso a sus mejores prácticas a través de su Startup School y Startup Library gratuitas.

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2. Recaude dinero en su patio trasero

Cuando comencé cada una de mis empresas, mi filosofía general era aprovechar el dinero de mi comunidad en las primeras etapas y luego lograr el éxito suficiente para eventualmente asegurar fondos en la costa oeste.

Comencé preguntando a amigos, familiares y contactos comerciales sobre inversiones y presentando a otros inversores. Aseguré lo suficiente para comenzar a trabajar y seguí recaudando más según fuera necesario. También trabajé duro para cultivar relaciones con personas de alto patrimonio en mi área.

Los inversores sofisticados en las primeras etapas tienden a invertir cerca de sus hogares, por lo que pueden capturar fácilmente un flujo de transacciones significativo, permanecer cerca de las empresas de su cartera y ayudarlas a tener éxito. Esto se ve más en Silicon Valley, pero puede suceder en cualquier lugar. Es por eso que primero debe conocer a los inversores locales.

3. Esté preparado para las discusiones con inversores

Nadie quiere invertir en un fundador que "piensa" que puede hacerlo. Los primeros inversores compran en ti y en tu visión. Por mucho que les gustes, les gusta más su dinero. Debes convencerlos de que una inversión en ti se multiplicará muchas veces. Gran parte de esto es la preparación.

Para cualquier empresa que haya comenzado, nunca hablé con inversores hasta que tuve:

  • Un nombre de empresa y una URL sólidos
  • Formación adecuada de la empresa y documentos resultantes, elaborados por abogados con experiencia en la puesta en marcha.
  • Una presentación completa de la que estaba orgulloso (tener diferentes formas de esto puede ser útil, incluido un avance de una o dos páginas)
  • Un modelo financiero bien construido que incluye las métricas relevantes que busca un inversionista
  • Documentos de inversión con plazos definidos
  • Un gran diseño de marca integrado en mi presentación y producto.
  • Un sitio web básico pero de aspecto profesional

Querrá que todo esté "bloqueado y cargado" para minimizar el tiempo entre la conversación inicial con el inversor y el cierre. "El tiempo mata todas las transacciones", como dice el refrán, y nunca ha sido más cierto que en las primeras etapas de inversión.

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4. No subestimes

Recaudar dinero fuera del Valle requiere un apetito implacable por hablar con los inversores. Incluso cuando estás abatido, incluso cuando no necesitas el dinero.

Muchos emprendedores solo hablan con cinco inversores, y si estás haciendo lo mismo, estás cometiendo un error. Doy este consejo a todos los fundadores que me preguntan, pero la mayoría de las veces piensan que pueden hablar con 3-5 inversores y obtener todo el dinero que necesitan. Luego perderán meses en discusiones y diligencia solo para recibir un "no" o ser ignorados.

Es un hecho: vas a escuchar un "no" mucho más que un "sí". Asegurar la inversión es como un proceso de ventas. Como vendedor, nunca puede confiar en que se cierre un solo trato antes del final del trimestre. Cultivar y administrar una canalización saludable es lo que hacen los ganadores. Es por eso que te recomiendo que uses un CRM para inversionistas para ayudarte a mantener las cosas organizadas, incluso si es una simple hoja de Google.

Probablemente he presentado a cada una de mis empresas 500 veces. Es un proceso agotador y emocionalmente desafiante porque enfrentas mucho rechazo. Sin embargo, lo que he aprendido a menudo es que el rechazo tiene poco que ver conmigo, o con el valor de mi empresa, sino que está relacionado con las razones personales que tiene el inversor para traspasar el trato. Cada conversación le ofrece la oportunidad de aprender, así que modifique su tono y continúe.

Cree en ti mismo y en lo que estás haciendo

Como muestran los datos, los capitalistas de riesgo no están apostando por los que están fuera de California, Nueva York o Massachusetts. Sabía que tendría que trabajar el doble de duro para llamar la atención. Si conoce una debilidad en su historia, trabaje para llenarla y tenga preparadas respuestas sólidas para el manejo de objeciones. Los inversores quieren un fundador de startups que pueda ver a la vuelta de la esquina, que no se sorprenda cuando suceden cosas malas.

Con la motivación adecuada, y mucha preparación, puede superar casi cualquier obstáculo. La primera vez que intenté iniciar una empresa, trabajé en gran medida sin red. Dejé mi trabajo a raíz de la quiebra de las puntocom y tenía esposa, una hipoteca y cuatro hijos pequeños. El fracaso no era una opción. Pero debido a que trabajé más duro y de manera más inteligente, pude recaudar suficiente dinero para catalizar nuestro crecimiento, pagar los salarios y, finalmente, vender la empresa.

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