¿Escasez de mano de obra? Depende de a quién le preguntes.

¿Y si las mujeres son la respuesta a nuestro problema laboral?

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Por Pamela Foley • Nov 22, 2021

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Antes de la pandemia, en los días en que las tasas de desempleo estaban en mínimos históricos y todos parecían poder encontrar el trabajo de sus sueños, estaba desempleado.

Diariamente, las noticias anunciaban que nosotros, como nación, habíamos alcanzado niveles de pleno empleo (la Oficina de Estadísticas Laborales define esto como "una economía en la que la tasa de desempleo es igual a la tasa de inflación no acelerada de desempleo (NAIRU), no cíclica existe desempleo y el PIB está en su potencial ").

Y, sin embargo, nadie tenía interés en contratarme.

Esto, aunque tenía un doctorado, había dirigido dos negocios exitosos de 6 cifras, había escrito un libro más vendido en Amazon y había demostrado habilidad en negocios, redacción, marketing y administración.

Currículum tras currículum fueron ignorados. ¿Qué no tenía yo?

Por un lado, no tenía experiencia corporativa (al menos recientemente) y percibía juventud (tenía más de 40 años). Había pasado algunos años en casa, luego algunos años como emprendedor, una combinación que me dejó fuera de lo que buscaba el departamento de recursos humanos corporativos.

Durante casi todo el año 2021, hemos leído artículo tras artículo sobre la escasez de mano de obra que afecta a las empresas en todo Estados Unidos. Los propietarios de empresas y los departamentos de recursos humanos han lamentado la falta de candidatos, culpando de todo, desde los subsidios gubernamentales hasta el cambio de actitud con respecto a la forma en que trabajamos.

Una búsqueda breve en las bolsas de trabajo en línea ofrece resultados para trabajos administrativos en tecnología, trabajos de servicio y trabajos de almacén. Si un lector de estos resultados no supiera mejor, pensaría que simplemente no hay suficientes personas calificadas para ocupar estos puestos.

¿Pero es esa la verdad? ¿Es simplemente que no hay suficientes personas para cubrir los puestos de trabajo disponibles? ¿O podría ser que el problema, al menos en parte, es quiénes están pasando por alto los empleadores y quiénes se quedan al margen de esta escasez de contrataciones?

Mujeres y fuerza laboral

Entonces, ¿hay escasez de contrataciones? Si. Pero no es tan simple. También hay un gran segmento de la población que los empleadores no consideran o no considerarán.

Según los informes , entre 1,8 millones y 2,3 millones de mujeres abandonaron la fuerza laboral como resultado de la pandemia. Las mujeres mayores y las mujeres de color sufrieron aún más. Muchos no pueden regresar porque ahora deben lidiar con el aumento de los costos del cuidado de los niños y los horarios inflexibles. Estos problemas causan interrupciones en la carrera profesional que pueden ser un desafío para superar cuando llega el momento de reintegrarse a la fuerza laboral.

Algunas estadísticas sorprendentes

Durante la pandemia, cuando las escuelas y los lugares de trabajo cerraron, todo un nuevo conjunto de responsabilidades recayó en las madres de niños pequeños en cantidades desproporcionadas. De hecho, según P ew Research Center , el 54% de las madres que trabajan dicen que han sentido que no podían dar el 100% en el trabajo desde el comienzo de Covid. Muchas de estas mujeres pueden estar sujetas a oportunidades profesionales dramáticamente reducidas debido a este tiempo.

Otro grupo que lucha contra la pérdida de empleo y la falta de oportunidades son las mujeres mayores de 40 años. Según la AARP , desde el comienzo de la pandemia a principios de 2020, el 14 por ciento de las mujeres de 40 a 65 años han perdido su empleo. Muchos otros vieron reducidas sus horas de trabajo, fueron despedidos o se les recortó el salario o las horas.

Esta pérdida de oportunidades económicas deja a muchas mujeres sin preparación para la jubilación y sin la capacidad de obtener un empleo al nivel de salario o prestigio que pudieran haber tenido antes de la pandemia.

Aquí es donde el tema de la discriminación por edad comienza a asomar su fea cabeza. Para muchas de las mujeres mayores de 40 años que buscan empleo, los empleadores se muestran reacios a considerarlas debido a su edad. Otro problema es que muchas de estas mujeres están sobrecalificadas para puestos de nivel de entrada, lo que las deja al margen en lo que respecta al empleo.

Resolviendo el problema

Puede resultar frustrante para las mujeres que buscan empleo escuchar en los medios de comunicación que hay escasez de mano de obra en todas las industrias y que los empleadores están tomando medidas para ofrecer bonificaciones, vacaciones pagadas adicionales y otras ventajas para atraer talento.

¿Cómo cambiaría la escasez de mano de obra si los empleadores miraran más allá de sus casillas hechas por ellos mismos y llegaran a los mercados laborales sin explotar, como las amas de casa o las mujeres mayores? ¿Podríamos acabar, o al menos reducir, el número de puestos de trabajo que reducen la productividad de las empresas de todos los sectores?

Llegar a las mujeres que se han visto obligadas a dejar la fuerza laboral debido a la edad o las tareas de cuidado de los niños requiere que los empleadores consideren beneficios como horarios flexibles, trabajo desde casa y módulos de trabajo híbrido. También requiere que los empleadores consideren a las mujeres de color y a las mujeres mayores al tomar decisiones de contratación.

Este cambio cultural requerirá que los empleadores consideren a las mujeres que, hasta este momento, han sido en gran parte desempleadas en roles corporativos tradicionales. ¿Pero solucionar la escasez de mano de obra? Puede que sea el momento de tomarse en serio la realización de este cambio.

Pamela Foley

Entrepreneur Leadership Network Contributor

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