Cómo el sector Healthtech desafiará las expectativas del mercado el próximo año

A pesar de los enormes desafíos que enfrenta hoy el mundo, hay una ola de tendencias y nuevas tecnologías por las que vale la pena ser optimista con respecto a la atención médica de los próximos años.

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Es extraño pensar que hace apenas un año el S&P 500 iniciaba otro mes de crecimiento sólido. Impulsados por informes de pendientes corporativos, particularmente en el sector tecnológico, el Nasdaq Composite y el Dow Jones Industrial Average aumentaron un 1.4 % y un 4%, respectivamente a finales de agosto.

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Tras un avance rápido el último año la transición ha sido notable. A pesar de la reciente confusión sobre su definición, la economía estadounidense acaba de experimentar dos trimestres consecutivos de crecimiento negativo del PIB, lo que indica una recesión.

Al mismo tiempo, si bien persisten desafíos, las empresas y los inversores deben ser conscientes de que todavía hay sectores que se están desempeñando bien a pesar de la recesión.

Healthcare: ¿es realmente 'a prueba de recesión'?

Históricamente, el sector healthcare ha tenido un desempeño más estable y consistente en la economía de los Estados Unidos, tanto en épocas de auge como durante las recesiones. Y a medida que la generación de la posguerra avanza hacia la jubilación y la atención geriátrica, podemos esperar que el gasto en el sector aumente desde su posición actual en el 19.7% del PIB.

Dado que la sanidad representa uno de cada cinco dólares en términos de actividad económica, en un país donde el número de pacientes mayores aumentó en 14.4 millones (o un 36%) entre 2009 y 2021 (frente a un aumento del 3% de los menores de 65 años), es seguro asumir que la demanda de medicamentos y procedimientos de atención médica aumentará en la próxima década.

Además, McKinsey informa que cuando se trata de la escasez continua de talento tecnológico, la industria healthtech tiene una ventaja sustancial sobre las empresas tecnológicas tradicionales debido a los salarios que pueden ofrecer a los buscadores de empleo de alto rendimiento. Esto significa que incluso si hay una desaceleración en la contratación en todo el sector tecnológico en su conjunto, es probable que los mejores y más brillantes fluyan hacia las empresas de tecnología de la salud.

Finalmente, desde una perspectiva macro, el mercado de valores puede estar funcionando mal, sin embargo, aún no se han producido despidos masivos. El empleo sigue siendo alto, lo que significa que más personas tienen seguro médico de lo que tendrían durante una recesión 'normal'. Esta es una buena noticia para la industria de la salud y para una nación que se encuentra al final de una prolongada crisis de salud pública.

Reduciendo los largos procesos

Durante la pandemia vimos múltiples vacunas COVID desarrolladas en el lapso de un período corto. Realmente fue un milagro de la ciencia moderna y la innovación. Todavía estamos viendo los beneficios de las asombrosas innovaciones científicas y los avances logrados en todo el mundo durante los primeros días de la pandemia.

Con eso en mente, no debemos esperar que la investigación clínica cambie debido a una recesión. Sin embargo, lo que podemos esperar es un ritmo más acelerado en la investigación y el desarrollo del ciclo de vida de cada nuevo fármaco. Tradicionalmente, la mayoría de las empresas farmacéuticas tardan una media de 10 a 15 años en desarrollar y lanzar un nuevo fármaco.

Esto se debe a dos factores principales: la gran cantidad de tiempo y dinero necesarios para implementar ensayos clínicos de medicamentos a gran escala; y el largo proceso de aprobación federal por el que deben pasar todos los medicamentos nuevos.

Desde la pandemia estos dos factores han disminuido significativamente en cuanto a su gravedad. El primer gran avance proviene de cómo se puede aplicar la inteligencia artificial a este proceso para optimizar y organizar la gran cantidad de datos generados por los ensayos clínicos. En segundo lugar, ahora existen nuevas tecnologías que pueden simular la forma en que un fármaco hipotético interactuará en el cuerpo humano.

Al digitalizar el proceso de principio a fin y acelerarlo con el machine learning, la industria healthtech está preparada para llevar todo el proceso de lanzamiento de nuevos medicamentos al mercado desde 1972 hasta 2022, según Deloitte. Junto con la legislación reciente, como la llamada 21st Century Cures Act, que está diseñada para acelerar el plazo de aprobación y eliminar los obstáculos, deberíamos esperar ver aún más avances.

Siempre en guardia contra nuevas enfermedades

A medida que el cambio climático y la destrucción del hábitat aceleran la frecuencia con la que los humanos se encuentran con nuevos virus nacidos de animales, es evidente que las pandemias no van a desaparecer.

Antes de la pandemia del COVID-19, vimos brotes del virus Zika transmitido por mosquitos en las Américas, y con los informes actuales de viruela del simio que circula en 42 países, la necesidad de que la industria healthtech innove rápidamente en la nueva plataforma de vacunas de ARNm, aunque la desarrollada para combatir el covid es mejor que nunca antes.

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades espera que esta nueva plataforma tenga el potencial de curar algunas de las enfermedades más devastadoras que aquejan a la humanidad, como la rabia, el zika, el citomegalovirus y el VIH. No es descabellado pensar que dentro de las próximas dos décadas, incluso enfermedades comunes como la gripe estacional serán cosa del pasado o se controlarán mucho mejor gracias a esta nueva clase de vacuna.

Una cosa que aprendimos durante la pandemia fue que nuestras relaciones geopolíticas rara vez tienen un impacto en la innovación. A pesar de las rivalidades cada vez más pronunciadas de Occidente con China y Rusia, la comunidad científica mundial realmente puede trabajar unida para superar los mayores problemas que enfrenta la humanidad.

Es notable lo que esta industria a prueba de recesión ha podido lograr en los últimos años. En los últimos 24 meses, realmente hemos visto lo que este sector puede hacer en términos de innovación y escala, y en esos dos cortos años hay capas de conocimientos e innovación que aún no se han desatado por completo.

Y así, con una ola de tendencias y nuevas tecnologías en el horizonte, vale la pena ser optimista con respecto a la atención médica de los próximos años.