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El CEO de Southwest Airlines habla sobre el caos de cancelación y el mandato de vacunas: 'No vamos a despedir a ningún empleado por esto' Las cancelaciones se producen casi una semana después de que la aerolínea con sede en Dallas anunciara un requisito de vacuna para los empleados.

Por Chloe Arrojado Editado por Jessica Thomas

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

ROBYN BECK | Getty Images

Actualización 10/12: El director ejecutivo de Southwest Airlines, Gary Kelly, ha emitido una disculpa a miles de clientes a través de Good Morning America .

En su entrevista con George Stephanopoulos, Kelly admitió que aunque no hubo problemas de ATC durante el fin de semana, el emisario y los contratiempos causados por los problemas iniciales en los aeropuertos de Florida terminaron siendo la causa principal de las cancelaciones masivas.

"Las cosas han mejorado mucho hoy y, esencialmente, todo esto comienza con los programas de retraso de la FAA en Florida el viernes, aproximadamente la mitad de nuestros aviones tocaron el estado de Florida. Orlando, por ejemplo, tuvo una parada en tierra durante siete horas. Así que simplemente pusimos la aerolínea muy atrás el viernes ", explicó Kelly. "No hubo problemas de ATC durante el fin de semana, eso es absolutamente cierto. Creo que cualquier experto de la industria sabe que se necesitan varios días, si tiene un impacto tan grande en las operaciones, para que los aviones lleguen a donde deben estar y luego para hacer coincidir las tripulaciones con eso ".

Kelly explicó que más de la mitad de la flota de Southwest toca el estado de Florida ya que la aerolínea sigue un sistema de rutas lineales.

También dijo que las operaciones, en su mayor parte, "han vuelto a la normalidad", más o menos cancelaciones de lo habitual.

Cuando se le preguntó si la escasez de personal tenía que ver con el nuevo mandato de vacunas de la compañía, Kelly adoptó una postura firme.

"No hay evidencia de eso ... nuestra gente está trabajando muy duro, están haciendo un gran trabajo, estoy muy orgulloso de ellos. Especialmente cuando nos encontramos en una situación difícil como esta, también están retrasados y están también terminando en lugares que no esperaban ", dijo. "El mandato de la vacuna obviamente es controvertido, no es nada de lo que deseo para nuestra empresa. Este es un mandato del gobierno, esta es una orden presidencial. Estamos haciendo todo lo posible para cumplir con los plazos que se han establecido. Vamos a despedir a cualquier empleado por esto. Estamos instando a todos nuestros empleados a que se vacunen. Si no pueden vacunarse, los estamos instando a que busquen una adaptación. Haremos todo lo posible para apoyar a nuestra gente. "

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Durante el fin de semana, Southwest Airlines interrumpió los planes de miles de clientes luego de cancelar más de 1.800 vuelos. La aerolínea con sede en Dallas citó los problemas de control del tráfico aéreo y el mal tiempo como la razón detrás de las cancelaciones, aunque otras aerolíneas cancelaron pocos vuelos en comparación.

En una nota vista por CNBC , el vicepresidente ejecutivo de operaciones de vuelo diarias de Southwest Airlines, Alan Kasher, dijo a los empleados que la aerolínea contaba con personal para el fin de semana, pero que no anticipaba "interrupciones significativas creadas por problemas inesperados [de control de tráfico aéreo] y mal tiempo "en sus estaciones de Florida.

"Los problemas [de control del tráfico aéreo] y el clima perturbador han resultado en un alto volumen de cancelaciones durante el fin de semana mientras trabajamos para recuperar nuestra operación", escribió la aerolínea en un tuit el 9 de octubre.

Según CNBC , Southwest canceló alrededor de 808 vuelos el sábado. Luego, la aerolínea canceló 1.019 el domingo, lo que representó casi un tercio de su horario. En comparación, American Airlines canceló 66 vuelos principales el sábado, lo que representó solo el 2% de su horario.

La Administración Federal de Aviación dijo que aunque hubo "unas pocas horas" de retrasos en los vuelos el viernes por la tarde debido al clima severo y problemas de personal en su Centro de Control de Tráfico de Rutas Aéreas de Jacksonville, no se ha reportado escasez de personal de tráfico aéreo desde el viernes.

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Las cancelaciones masivas de vuelos se producen casi una semana después de que Southwest anunciara que los empleados deben estar vacunados antes del 8 de diciembre para seguir trabajando para la aerolínea. Sin embargo, la compañía niega una conexión entre el anuncio y las interrupciones del vuelo.

"Es inexacto", dijo una portavoz de Southwest a CNBC en un correo electrónico. "Circulan muchos rumores y especulaciones infundados".

El 9 de octubre, la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines, el sindicato de pilotos de Southwest, emitió un comunicado en el que enfatizaba además que los pilotos no están participando en ninguna "acción laboral no oficial".

"SWAPA es consciente de las dificultades operativas que afectan a Southwest Airlines hoy debido a una serie de problemas, pero podemos decir con confianza que nuestros Pilotos no están participando en ninguna acción laboral oficial o no oficial", se lee en el comunicado.

"Nuestros pilotos seguirán superando la mala planificación de la gestión de SWA, así como cualquier desafío operativo externo, y seguirán siendo los pilotos más productivos del mundo".

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Chloe Arrojado

Entrepreneur Staff

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