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Cómo la analítica avanzada puede poner fin al problema de exceso de existencias minoristas de $ 50 mil millones Los minoristas cuentan con análisis impulsados por tecnología de IA y ML para optimizar el inventario y eliminar la crisis de exceso de existencias de $ 50 mil millones.

Por Mark Krupnik

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Algunos minoristas se enfrentan a reacciones violentas por las imágenes que muestran montones de inventario sin vender que se han quemado o destruido. Este problema de exceso de existencias no es nuevo, y los minoristas han intentado administrar sus productos no vendidos a través de donaciones y revendedores, pero simplemente hay demasiado inventario. El gigante minorista H&M reveló recientemente que tenía $ 4,3 mil millones en exceso de existencias , una cantidad que es difícil de imaginar y aún más difícil de manejar.

Lejos de ser un simple problema financiero, el exceso de existencias está devastando el medio ambiente. Las materias primas se destruyen y se consume una gran cantidad de energía al producir y transportar productos por todo el mundo. Sin mencionar las horas de trabajo de las personas, sangre y sudor que se vierte en cada producto, solo para que se destruyan sin ningún propósito.

Es un problema frustrante, dado que es muy fácil de resolver. Aquellos que adoptan la tecnología moderna ya están optimizando su inventario con análisis avanzados , evitando por completo estas cantidades masivas de exceso de existencias.

Entonces, si un minorista se pregunta por qué los consumidores y los inversores se están alejando, es porque todavía están usando un enfoque tradicional en un mundo moderno.

¿Cómo se meten los minoristas en este lío?

Ya sea que se trate de marcas de moda rápida o de alta gama, al final del día, el objetivo de una empresa es maximizar el valor para los accionistas. Como tal, los minoristas no pueden arriesgarse a perder ventas porque se quedaron sin existencias.

Las consecuencias de la falta de existencias son graves, desde la pérdida de beneficios hasta la pérdida de clientes e inevitablemente de cuota de mercado. Los daños directos e indirectos de las ventas perdidas son tan grandes que los minoristas prefieren rebajar el inventario no vendido, o incluso deshacerse de él al costo.

Los minoristas enfrentan el desafío de averiguar cuál debería ser la combinación de productos y cuánto comprar de cada producto. Además, ese momento es clave, ya que llevar el producto demasiado tarde corre el riesgo de perder ventas potenciales, pero demasiado pronto significa incurrir en costos de mantenimiento y bloquear el flujo de efectivo. Estas variables, junto con los precios y los plazos de entrega de los proveedores, dificultan mucho la planificación de la demanda.

Es comprensible que los minoristas comprarán acciones adicionales para compensar la naturaleza dinámica de la industria minorista. Desafortunadamente, muchos están corrigiendo en exceso y aportando sustancialmente más inventario del que pueden vender.

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Pero, ¿por qué quemar el inventario?

Con el creciente escrutinio de los consumidores y la presión adicional de los legisladores, ¿por qué un minorista respetado como Burberry todavía optaría por destruir £ 28,6 millones en ropa y accesorios sin vender?

La respuesta es complicada, pero mencionemos algunas de las razones:

  1. Pronóstico deficiente de la demanda: la razón principal por la que los minoristas se encuentran en esta situación sin salida es la falta de una planificación eficaz desde el principio. Es razonable agregar existencias de reserva para evitar la pérdida de ventas, pero algunos minoristas están aportando más inventario de lo que posiblemente podrían necesitar.

  2. Imagen de marca: las marcas de lujo como las de Richemont (Cartier, Piaget e IWC) crean valor a través de la exclusividad. Esto significa que no pueden rebajar sus productos sin devaluar la marca. Como resultado, Richemont admitió haber destruido relojes por valor de 563 millones de dólares en 2018/2019.

  3. Incentivos: un programa actual de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Establece que los minoristas pueden recuperar el 99% de todas las tarifas pagadas por los productos importados que han sido destruidos.

  4. Reventa: el inventario no vendido a menudo se vende a precios reducidos por revendedores externos. Esta puede ser una solución excelente, pero cuando el público tiene acceso a demasiados productos, dejan de comprar a precios minoristas. Los minoristas deben tener cuidado de no sofocar su propia demanda.

  5. Reciclaje: ¿por qué se destruye el inventario en lugar de reciclarlo? No todos los plásticos y textiles se pueden reciclar. La mayoría de los productos se componen de materiales mixtos tanto reciclables como no. National Geographic informó que solo el 9% de los plásticos se reciclan y menos del 15% de los textiles según la EPA.

  6. Simplemente, demasiado exceso de existencias: hay muchas organizaciones que aceptan y distribuyen donaciones a nivel local e internacional. Desafortunadamente, si bien la donación puede parecer una solución perfecta, las donaciones a gran escala pueden traer más daño que bien. Las enormes cantidades de inventario exportado han suprimido los mercados locales, tanto que en 2016 la Comunidad de África Oriental (EAC) votó a favor de prohibir por completo la ropa importada .

La verdad es que los minoristas se encuentran atrapados entre la espada y la pared. Los minoristas deben saber que es posible hacer felices a sus accionistas sin convertirse en el villano capitalista.

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¿Por qué deberían prestar atención los minoristas?

El mundo ha cambiado y se acaba el tiempo para que los minoristas ajusten su forma de hacer negocios. Los cambios en el comportamiento de los consumidores y las innovaciones digitales están provocando que las prácticas comerciales anteriormente beneficiosas sean perjudiciales tanto para las comunidades como para los minoristas.

El 80% de los compradores en 29 países creen que la sostenibilidad es importante para ellos, y la mayoría está dispuesta a pagar más por marcas ambientalmente responsables.

Mientras tanto, la transformación digital ha introducido innovaciones en la industria, como la analítica avanzada, que optimizó la forma en que se realizan los negocios. Los minoristas que adoptan estas nuevas prácticas ahorran tiempo y dinero, lo que resulta en robar participación de mercado a los minoristas tradicionales.

Sabemos que este no tiene por qué ser el caso. Los minoristas líderes ya están utilizando la tecnología para identificar y resolver la causa raíz de sus problemas de inventario. Al aprovechar la analítica avanzada, estos minoristas han podido optimizar el inventario para evitar la pérdida de ventas sin pagar el precio del exceso de existencias.

Entonces, ¿qué es la analítica avanzada y cómo puede ayudar?

La analítica avanzada y la inteligencia artificial pronostican con precisión la demanda y recomiendan información inteligente para que los responsables de la toma de decisiones puedan confiar.

Los minoristas pueden fácilmente tener en cuenta todos los factores descritos anteriormente al pronosticar la demanda. Esto permite a las empresas traer la cantidad correcta de inventario, en la combinación de productos adecuada y en el momento ideal.

Quizás los minoristas tradicionales se sientan desanimados por la terminología que suena compleja en torno a la inteligencia artificial, el aprendizaje automático y la analítica. La realidad es que estos sistemas son fáciles de usar y cada día son más intuitivos. De hecho, proporcionan un flujo de trabajo coherente, preciso y escalable que es menos propenso a errores humanos.

Entonces, los primeros en adoptar esta tecnología no solo están ahorrando millones de dólares, sino que están impactando positivamente el medio ambiente y las comunidades de todo el mundo.

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Minoristas, es hora de adaptarse.

Lo realmente sorprendente es que esta tecnología existe desde hace más de una década. Ha sido probado, probado con éxito e incluso señalado como el futuro del comercio minorista por las instituciones. Sin embargo, muchos minoristas están optando por ceñirse a procesos destructivos, sangrantes de ganancias y obsoletos. De cualquier manera, es solo cuestión de tiempo antes de que la vieja guardia sea arrasada por el tsunami que es la transformación digital.

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