Cómo los empresarios pueden lograr la longevidad

Derrotar a la muerte es más que una fantasía de alta tecnología. Filósofos, médicos y artistas han estado luchando contra la mortalidad durante milenios. A medida que Silicon Valley emprende su búsqueda, ¿qué podemos aprender de quienes nos han precedido?

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Ha pasado una década desde que la portada de la revista Time preguntó con cara seria: " ¿Puede Google resolver la muerte? Spoiler: Los empresarios aún no han resuelto la muerte. Pero la longevidad se ha convertido en un catalizador unificador de la innovación empresarial. Los grandes actores de la tecnología han ingresado al espacio, desde Altos Labs y Calico de Google hasta la multitud de criptografía descentralizada, incluido Balaji Srinivasan (ex CTO de Coinbase).

Derrotar a la muerte es más que una fantasía de alta tecnología. Filósofos, médicos y artistas han estado luchando contra la mortalidad durante milenios. A medida que Silicon Valley emprende su búsqueda, ¿qué podemos aprender de quienes nos han precedido?

Estoy en una posición única para responder a esa pregunta. Como cofundador de Biograph , una startup de audio social, paso mis días a la vanguardia de la cultura tecnológica. Pero también tengo un doctorado en literatura inglesa de la Universidad Northwestern. Formé mis conocimientos estudiando a filósofos y científicos como Francis Bacon (1561-1626), el inventor del método científico, quien dedicó gran parte de su larga carrera a imaginar cómo podría prolongarse la vida humana. También estudié a escritores como el ensayista francés Michel de Montaigne (1533-1592), quien reflexionó sobre el significado y la brevedad de la vida.

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Emprendedores y creadores que miran hacia el futuro están retomando el audaz proyecto de Bacon, imaginado hace más de cuatro siglos, para extender la vida humana. Pero todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo hacer que la vida sea rica y valiosa, que valga la pena extenderla indefinidamente. Esto es algo de lo que he aprendido como empresario y académico sobre cómo prosperar, en lugar de simplemente sobrevivir.

1. Calidad sobre cantidad

¿De qué sirve crear una píldora que prolongue la vida si no hemos encontrado formas de hacer que esos años sean significativos? Nadie quiere pasar su vejez babeando en un hogar de ancianos. Antes de apresurarnos a prolongar nuestras vidas, debemos encontrar maneras de perfeccionar el tiempo que tenemos.

La humanidad se ha estado rascando la cabeza durante mucho tiempo por esto, lo que nos da una ventaja. Podemos aprender de las grandes personas que nos precedieron lo que significa vivir bien y luego aplicar esas verdades a la innovación empresarial. Hace dos mil años, Séneca reconoció el problema que enfrentamos hoy: "Nuestra vida no es corta, pero… la hacemos corta". En otras palabras, perdemos nuestro tiempo, y eso hace que nuestra vida se sienta más corta de lo que sería si aprovecháramos cada momento. Mil quinientos años después, Montaigne reafirmó la intuición de Séneca: "La utilidad de vivir no consiste en la duración de los días, sino en el uso del tiempo; un hombre puede haber vivido mucho y, sin embargo, vivir poco. Haz uso del tiempo mientras está presente contigo".

Aumentar la cantidad de vida sin aumentar su calidad es poner la carreta delante del caballo. Afortunadamente, los empresarios ya tenemos las habilidades para hacer un mejor uso de nuestro tiempo. Para operar negocios, debemos ser buenos administradores del tiempo, valorar la calidad sobre la cantidad y construir cimientos duraderos para que podamos escalar con gracia y mejorar con la edad.

2. Renuévate a ti mismo y a tu empresa

En su búsqueda por prolongar la vida humana, Francis Bacon se inspiró en el mundo que lo rodeaba; incluso las cosas ordinarias, como los árboles, aparecían llenas de secretos sobre cómo mejorar la vida. Al ver a los árboles vivir durante siglos, crecer nuevas ramas y brotar nuevas hojas, Bacon razonó que debe ser posible que los seres humanos nos rejuvenezcamos de la misma manera. Sólo tenemos que descubrir cómo lo hacen los árboles. Ahora parece ingenuo, pero el trabajo de Bacon contiene lecciones útiles. Como árboles longevos, echamos raíces para capear las tormentas; nos ramificamos para evolucionar y alcanzar mayores alturas.

Los emprendedores autónomos quieren estabilidad y expansión, pero primero debemos sobrevivir a las recesiones, la competencia, nuestros propios miedos, los límites tecnológicos, incluso el tiempo mismo. Salesforce informa que solo "el 10 por ciento de todas las nuevas empresas tienen éxito, y la vida útil promedio de la mayoría de las nuevas empresas es de aproximadamente 20 meses". Parece una locura preocuparse por la longevidad bajo tales presiones: ¡solo quiere que su empresa sobreviva la semana!

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Sin embargo, cultivar una mentalidad de longevidad puede ayudarlo a superar los desafíos actuales. Para sobrevivir, los emprendedores deben trascender el statu quo estancado e imaginar un futuro mejor. Innovar o morir , ¿no? Para sobrevivir, los empresarios deben innovar; para innovar deben experimentar.

Para las empresas, la longevidad no significa persistir ciegamente en la forma en que siempre ha hecho las cosas: significa evolución y experimentación continuas. La prueba y el error son esenciales para la longevidad de un emprendedor. Las empresas más antiguas no han sobrevivido porque nunca fallan, sino porque aprenden de los errores para descubrir qué funciona. Al igual que los árboles que observó Bacon, echan nuevas ramas y hojas, renovándose al crecer y cambiar.

3. Vive para contarlo

¿De qué sirve construir un negocio si te matas en el proceso? ¿De qué sirve una larga vida si no puedes compartir tu experiencia con los demás?

En The Advancement of Learning (1605), Bacon citó dos obstáculos clave para obtener conocimiento: la vida es corta y las personas hacen un mal trabajo colaborando entre sí. "Es el deber y la virtud de todo conocimiento", escribió, "reducir la infinitud de la experiencia individual, tanto como… la verdad lo permita". Cuando las personas pueden "acortar" todo lo que saben y experimentan en formas que se comunican de manera simple y eficiente con los demás, todos ahorramos tiempo, tiempo que podemos pasar viviendo, aprendiendo y creando el futuro.

Creamos Biograph por esta razón: empoderar a las personas para crear, acceder y compartir historias, anécdotas, observaciones y momentos espontáneos de brillantez audiovisual atemporales. Nuestra plataforma brinda a las personas la orientación, el apoyo y la privacidad necesarios para contar historias poderosas, y facilita compartir esas historias con otros. No estamos en el laboratorio elaborando un nuevo fármaco maravilloso, pero estamos dando forma al espacio de la longevidad tanto como cualquier nueva empresa de biotecnología, extendiendo vidas mediante la promoción del arte colaborativo.

Como he escrito en otro lugar , los empresarios deben contar sus historias de manera proactiva, en tiempo real, no después de jubilarse. Reunir y compartir sus aventuras comerciales se trata más de la longevidad que del legado. Las historias nos ayudan a perfeccionar las artes de vivir y emprender. Las narrativas establecen una continuidad de valores en medio de un rápido progreso tecnológico. La narración puede ayudarte a centrarte y aprovechar al máximo tu tiempo.

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La narración puede ayudarnos a construir para durar. Puede ayudarnos a vivir vidas más largas y mejores. Longevity promete colaboración entre emprendedores, científicos y creadores. Podemos romper los silos entre los campos médicos; podemos reunir a investigadores e innovadores, pero solo si podemos compartir nuestras historias, experiencias y momentos de inspiración.

Repetir lo mismo y esperar nuevos resultados es una señal de locura. Sin embargo, el hecho de que no hayamos resuelto el envejecimiento y la muerte no significa que no lo haremos en el futuro. Hay tantas razones para tener esperanza como para practicar un sano escepticismo. Mientras tanto, los emprendedores pueden crear empresas y culturas que superen las pruebas del tiempo. Podemos invertir en el futuro como si fuéramos a vivir para siempre, al mismo tiempo que somos ingeniosos con el tiempo como si cada día pudiera ser el último.