El joven y creciente ecosistema tecnológico de Bogotá está buscando asesoramiento El ecosistema empresarial y tecnológico de Bogotá es extremadamente joven, sin embargo, viene creciendo de manera esperanzadora para los emprendedores locales.

Por Nick Kipley

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Arturo Rosenow | Getty Images

No es ningún secreto que Bogotá estaba a punto de convertirse en una capital tecnológica en América Latina tarde o temprano. En el informe del ecosistema global de startups de Startup Genome, Bogotá ocupó el tercer lugar en LatAm detrás de Sao Paulo y Ciudad de México; además ocupó el tercer lugar en la región a nivel de financiamiento, tercero en desempeño y segundo en desempeño como ecosistema latinoamericano emergente.

Todos los ingredientes correctos para el crecimiento están la capital colombiana: las mejores universidades, conexiones con todas las principales empresas internacionales que hacen negocios en el país, una red de capital de riesgo en rápida evolución y expansión, una cámara de comercio favorable a los emprendedores y oportunidades para trabajar directamente con el gobierno central del país.

El ecosistema empresarial y tecnológico de Bogotá es extremadamente joven tanto en el tiempo en que ha estado en el radar de los VC como en términos de la edad promedio de los inversionistas/empresarios involucrados. Como tal, la ciudad se ha convertido en un gran atractivo para las personas de entre 20 y 30 años que buscan finalmente traer algo de disrupción a la escena empresarial de la capital.

Cuando se trata de producir la próxima generación de emprendedores, el primero de la lista es el Centro de Emprendimiento de la Universidad de Los Andes. Hacer cumplir la afirmación de este es el mejor lugar no es difícil, ya que aproximadamente el 40% de la lista Forbes de emprendedores en Colombia son graduados de la Universidad de los Andes, con un informe adicional preparado por KPMG para iNNpulsa que también indica que aproximadamente el 60% de las empresas de tecnología en Colombia son dirigidas por ex alumnos de la prestigiosa universidad.

Fundado en 2016, su programa de emprendimiento es relativamente nuevo, pero está creciendo rápidamente. El año pasado, la universidad apoyó a 650 emprendedores a través de 50 horas de capacitación práctica y tutoría, y un total de 1169 emprendedores desde 2021. Además, la universidad firmó una alianza con el SENA (Servicio Nacional de Aprendizaje), que proporciona el mecanismo financiero más grande para apoyar a los emprendedores del país.

Una de las razones por las que el programa puede estar creciendo rápidamente es el hecho de que entre 2020 y 2021, la cantidad de capital extranjero invertido por capitalistas de riesgo extranjeros en América Latina se quintuplicó, pasando $4 mil millones a $20 mil millones de dólares, con la mayoría de las inversiones dirigidas a empresas en etapa avanzada, un esfuerzo en nombre de los megafondos que buscan el próximo Rappi o Habi, el coronado unicornio proptech de Colombia.

Sin embargo, en la etapa previa y semilla, la experiencia empresarial procesable tiene una gran demanda ya que el ecosistema aún es demasiado joven para tener muchos mentores capaces de ofrecer su asesoramiento, financiación y experiencia.

"Es un ecosistema joven. Necesitamos más mentores. Así que ahora tenemos un programa para certificarlos", dijo Andrés Gurrero, Director del Centro de Emprendimiento de la Universidad de Los Andes. "En Colombia solo existen dos programas universitarios para certificar mentores para el emprendimiento. El año pasado la Universidad de Los Andes contaba con 68 mentores, este año ese número ha ascendido a 100 mentores. Se trata de traer de vuelta a la generación anterior para que invierta en la generación más joven".

Esto es particularmente interesante porque la idea de nombrar expertos de alto nivel para la junta con el fin de obtener legitimidad es un movimiento que en realidad salvó a la Universidad de Los Andes del fracaso en sus primeros días. Dos años después de su fundación, la universidad (startup) estaba en problemas, por lo que los 10 emprendedores que fundaron la empresa le preguntaron a Albert Einstein si le gustaría unirse a su junta de asesores. Einstein aceptó, y de la noche a la mañana la institución académica obtuvo credibilidad internacional instantánea.

Conectando mentores con fundadores

Santiago Rojas Montoya, director de la aceleradora cube.ventures, es un ejemplo de emprendedor del ecosistema que retribuye a la próxima generación. Santiago ve el futuro de América Latina en Bogotá, y se emociona cuando escucha historias sobre fundadores de hace unos años que reciclaron su capital y repasaron el ecosistema para ayudar a levantar a la próxima generación.

"Estamos tratando de ayudar a cerrar la brecha entre estrategia y ejecución. Puedes tener una gran idea, planificar y preparar todo lo que quieras, pero la mejor manera de aprender es haciendo: tienes que salir a la pista de baile para saber si eres bueno", dijo Santiago.

"Entonces, en cube.ventures, nuestro objetivo es conectar a más de 100 mentores con los fundadores de startups y los ayudamos a cerrar la brecha para que puedan comenzar a trabajar. Queremos darle al ecosistema 100 nuevas startups para fin de año", agregó.

Igual de ambiciosa es Laura María González, senior associate de inQlab, el brazo de capital de riesgo de Grupo Santo Domingo, el gran conglomerado que estableció la marca que produce toda la cerveza de Colombia (Bavaria), pero también apuesta por los medios (Caracol (TV), Blu (Radio), promotores inmobiliarios e infraestructuras (PEI, Terranum), y retail (D1), entre otros.

Laura me dice que un tercio del portafolio de inQlab son empresas que se han dedicado a pasar del tablero a la rentabilidad. Más recientemente, el fondo ha pasado a trabajar con fundadores extranjeros y primerizos.

"Incluso para un fundador local que emprende por primera vez, tratar de entender cómo funcionan los impuestos aquí es como aprender un nuevo idioma", dijo Laura. "También ayudamos a los ángeles primerizos a comprender qué es una participación: cómo hacer inversiones".

Y debido a su tremendo respaldo de capital, el enfoque práctico de inQlab consiste en jugar a largo plazo y aplicar directamente su valiosa experiencia orientada al crecimiento: "Pedimos un observador en la empresa. Nos gusta mucho meter las manos en el barro. A algunos empresarios no les gusta eso, pero estamos de acuerdo con eso", dijo Laura, y agregó: "Las nuevas valoraciones deberían ser un indicador de la estrategia de crecimiento y una marca de los hitos alcanzados".

Lo más interesante es que, aunque Bogotá envió más empresas a Y Combinator el año pasado que cualquier otra ciudad, la marea actual de emprendedores es el resultado de organizaciones locales como Connect Bogotá, universidades locales, VCs como cube.ventures e inQlab, y aceleradoras gubernamentales como iNNpulsa.

Isabel Muñoz, directora ejecutiva de Invest In Bogota, la subsidiaria de la Cámara de Comercio de Bogotá enfocada en VC y startups, dice que este cambio para acceder a recursos locales también llega en un momento en que "estamos presenciando una explosión de emprendimiento. Hace 15 años, cuando hablábamos de emprendimiento, hablábamos de algunas personas", dijo Isabel. "No podemos comparar la calidad de los equipos, inversores y fundadores que estamos viendo en este momento con nada que hayamos visto antes".

El ecosistema de startups de Bogotá recaudó USD $110,000,000 en el año fiscal 2021 a través de inversión extranjera directa, y triplicó esa cantidad solo en el primer trimestre de este año, señala Isabel, comentando un giro interesante.

Los empresarios están buscando recursos locales para hacer crecer las empresas, pero el hallazgo ahora llega desde el exterior. Solía ser que los empresarios colombianos asistían a la universidad en el extranjero, regresaban a casa y luego buscaban fuentes locales de financiamiento. Recientemente, todo eso ha cambiado.

"Nos estamos alejando de la mentalidad local cuando se trata de financiamiento para atraer inversionistas internacionales", continuó Isabel. "Somos un ecosistema nuevo, por lo que es difícil para los capitalistas de riesgo porque son gerentes primerizos sin antecedentes, por lo que es un gran desafío".

Las ideas no faltan

Iván Pérez, quien supervisa la conexión de Invest in Bogotá con el universo de las startups, explica que debido a la relativa novedad y alta energía del ecosistema, no hay escasez de fundadores con nuevas ideas; sin embargo, la falta general de experiencia entre la cohorte actual significa que muchos emprendedores están tratando de construir el avión y volar mientras viajan por la pista.

Al adoptar un enfoque más lento y mesurado, los fundadores pueden (paradójicamente) demostrar a los inversores que son lo suficientemente responsables y hábiles para hacer que sus empresas sean rentables.

"¿Qué quieren los inversores? Rentabilidad. La forma de crecer era quemar dinero a través de rondas de financiamiento, eso se acabó", dijo Iván. "Los fundadores deben centrarse primero en su mercado local y luego expandirse de manera responsable".

Y en previsión de un momento en que el ecosistema estará completamente maduro y repleto de empresas rentables, los gobiernos locales y nacionales se han embarcado en un gran proyecto nuevo llamado Distrito de Ciencia Tecnología e Innovación. Ivan me dice que Bogotá será una "ciudad tecnológica" especialmente diseñada para acelerar la innovación en todo el ecosistema.

El centro de la ciudad actual se produce después de una ronda inimaginablemente alta de valoraciones de OPI en el mercado estadounidense el año pasado. En este momento, hay mucha liquidez en el mercado, por lo que la pregunta sigue siendo: ¿los megafondos seguirán invirtiendo su dinero en el ecosistema de Bogotá o esperarán a que se recupere el valor de sus carteras antes de invertir toneladas de su dinero en el ecosistema de la ciudad? De cualquier manera, el futuro parece brillante.

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