La llegada de la inteligencia artificial al mundo de los videojuegos y los NPC En el mundo de los videojuegos es muy común encontrarse con abreviaturas y acrónimos, entre los que resalta NPC, que se usa para referirse a "personajes no jugables", conoce aquí su función.

Por Stiven Cartagena

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Carol Yepes | Getty Images

En el mundo de los videojuegos existen un sin fin de características que le dan vida al mundo virtual, pero existe un elemento clave que aporta un valor importante para el entendimiento de la historia: los personajes no jugables (non-player character), comúnmente conocidos como NPC.

Los NPC, entonces, son personajes o avatares que no son precisamente controlados por la persona que se encuentra jugando al videojuego, ni por algún tipo de inteligencia artificial (IA). Un ejemplo de ello es cuando en un videojuego el usuario debe visitar tiendas para abastecerse de suministros, en estos casos, el tendero, que no se mueve de su lugar ni cambia dinámicamente su comportamiento de ninguna manera, es un NPC.

Además de servir a un propósito funcional, los NPC también pueden tener relevancia para la trama de un juego, desempeñando los roles de villanos u otros personajes importantes. En Animal Crossing, NPC como Tom Nook o Blathers que generalmente son utilizados para otorgar tareas a los jugadores.

Para Michael Puscar, cofundador y CTO de NPCx, los personajes no jugables generalmente son fáciles de detectar: "En la mayoría de los videojuegos, los comportamientos de los NPC son predecibles. Los caracteres se rigen por árboles de decisión".

En juegos con grandes mapas como GTA, los NPC se usan como ciudadanos en la calle, simplemente caminando en una sola dirección o huyendo del personaje principal. Ayudan a que el mundo del juego se sienta más inmersivo y vivo.

En esencia, los NPC generalmente tienen un solo propósito y tienen un número muy limitado de acciones y reacciones hacia el jugador.

El futuro de los NPC con la llegada de la inteligencia artificial

Con el paso del tiempo, los NPC han evolucionado de una forma descomunal. Desde sus inicios como personajes con rutinas predefinidas y comportamientos limitados, hasta la actualidad, donde la IA ha permitido que se vuelvan más autónomos y adaptables a las decisiones del jugador.

Hasta ahora, en los videojuegos para un solo jugador, los NPC suelen estar controlados por un conjunto limitado de rutinas y protocolos. Son robóticos y no tratan de ocultarlo.

Sin embargo, muchos juegos, especialmente los juegos multijugador que también se pueden jugar para un solo jugador, tienen caracteres conocidos como CPU. Estos personajes son controlados por la computadora, pero están destinados a moverse y actuar como si una persona real los estuviera controlando, con ayuda de la IA.

"El uso de la IA para clonar el comportamiento de los jugadores humanos en los NPC, incluidas las acciones, las decisiones y las interacciones", dice Puscar.

Titulos como Red Dead Redemption, Final Fantasy o la saga de The Witcher han llevado la interacción con NPC a otros alcances, brindando personajes con objetivos y motivaciones propias, tomando decisiones independientes y teniendo un papel directo en la trama del juego según las acciones del jugador.

"La influencia de la IA en la creación de videojuegos se extiende desde revolucionar el proceso de captura de movimiento hasta mejorar las animaciones de los personajes y clonar NPC para que sean más inteligentes y adaptables", finaliza el experto.

Es increíble ver cómo desde la década de 2000, con títulos como GTA, se ha visto la evolución de los NPC. Con el avance de la inteligencia artificial y la capacidad de procesamiento, los personajes virtuales han alcanzado niveles de realismo y complejidad sin precedentes, que nos seguirán sorprendiendo para mejorar la experiencia de juego.

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El autor es editor del sitio Geektime en Español.

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