Por qué los mercados orientados a un propósito son el antídoto para Amazon

Los mercados basados en valores podrían ser el antídoto para la guerra de Amazon contra las pequeñas empresas.

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Por Ash Cintas

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Como hijo de un emprendedor nómada, me movía mucho. He estado en 45 de los 50 estados de EE. UU. Y he vivido en ocho. Sin embargo, no fue hasta los 30 años que me dirigí a Oregón y la "ciudad creadora" de Portland. La cultura no se parecía a nada que yo hubiera experimentado. Caminando por las calles del vecindario, libre de cadenas de tiendas, me di cuenta de lo raro que era estar en una comunidad donde prosperan las pequeñas empresas locales.

En los primeros días de la crisis, el mundo se digitalizó. Aprendimos, trabajamos, hicimos ejercicio y compramos en línea. En lo que muchos pensaron que sería un cambio temporal, el factor de visibilidad y conveniencia de los gigantes del comercio electrónico como Amazon ha puesto en peligro nuestra economía de pequeñas empresas. Una encuesta del Institute for Local Self-Reliance revela que tres cuartas partes de los minoristas independientes ven el dominio de Amazon como una gran amenaza para su supervivencia. Está.

De 2007 a 2017, mientras Amazon aseguraba su ascenso, el número de pequeños minoristas se redujo en 65.000 . Aproximadamente el 40 por ciento de los pequeños fabricantes de prendas de vestir, juguetes y artículos deportivos del país desaparecieron, junto con aproximadamente un tercio de las editoriales de libros pequeños.

No tiene por qué ser así. Están surgiendo mercados basados en valores para promover las pequeñas empresas locales a escala mundial. Estos centros en línea permiten a los consumidores encontrar productos basados en lo que más les importa. Son el equivalente digital a conocer al fabricante de la calle, y podrían ser el antídoto para la guerra de Amazon contra las pequeñas empresas, es decir, si los consumidores compran.

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Detrás de la cortina del "monopolio benevolente" de Amazon

En la nueva sátira de Dave Eggers, The Every , pinta un futuro distópico en el que una empresa ficticia de motores de búsqueda compra un gigante del comercio electrónico. El gigante corporativo controla algorítmicamente el acceso a todo, desde la vivienda hasta la comida y el empleo, sin embargo, su abuso de poder se disfraza bajo lo que Eggers llama "dominio benevolente del mercado".

En el mundo de la no ficción, la verdadera Amazon invierte mucho en los esfuerzos de relaciones públicas para presentarse como un actor de la comunidad que tiene "una relación mutuamente beneficiosa" con las pequeñas empresas. Sin embargo, solo el 11 por ciento de las empresas que venden en su sitio describen su experiencia como exitosa.

Desde arrinconar el mercado en línea y evitar que las pequeñas empresas tengan relaciones con sus clientes hasta vender productos por debajo del costo para dominar la participación del mercado, la óptica benevolente de Amazon está teñida de prácticas sin escrúpulos.

No estoy sugiriendo que los gigantes del comercio electrónico como Amazon no tengan un lugar en el mercado minorista. Si un cliente vive lejos de una ciudad importante y no puede comprar tiritas o suministros médicos clave, debería poder obtener sus productos en línea. Sin embargo, cuando estas corporaciones globales masivas promuevan un ciclo destructivo de producción, consumo y conveniencia a toda costa, debemos detenernos y preguntarnos: ¿Cómo será nuestro mundo minorista dentro de 10 años?

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La conveniencia está matando nuestra biodiversidad minorista

El año pasado, cuando estaba instalando mi casa en Portland, necesitaba una cómoda y la compré convenientemente en Wayfair. Al día siguiente, mientras conducía por mi nuevo vecindario, me di cuenta de que había una tienda de muebles local a cinco minutos de distancia con un gran stock. No era por falta de deseo que no me hubiera detenido allí antes, era por falta de conciencia.

La falta de conciencia de las pequeñas empresas a través de la búsqueda en línea es un problema que afecta a todo Internet. Los anuncios y las corporaciones conocedoras de SEO dominan las búsquedas orgánicas y de pago, lo que crea un campo de juego desigual para las tiendas locales. Solo el dos por ciento de las marcas posee la primera página de resultados de búsqueda en Google y solo está empeorando.

Los mercados basados en valores pueden cambiar esto. A medida que los consumidores se vuelven más conscientes de dónde ir de compras en función de sus valores, pueden elegir conscientemente eludir a gigantes tecnológicos como Amazon. Así es como podemos construir una economía de pequeñas empresas más sostenible y diversa.

Cuando compra en una pequeña empresa en su vecindario, ese dinero circula de regreso a la economía local apoyando el crecimiento del empleo local y pagando las infraestructuras comunitarias como escuelas públicas y hospitales. Cuando compra en Amazon, el 30 por ciento de su dinero vuelve a Amazon. Piénsalo. ¿Era su intención financiar la carrera espacial de Bezos?

Afortunadamente, más personas se están dando cuenta del poder de sus hábitos de compra y los utilizan para dar forma al futuro que quieren ver. En 2020, la Generación Z y los Millenials gastaron $ 3 billones en compras de empresas que reflejaban sus valores. El 82 por ciento dijo que gastaría más para apoyar a las empresas locales después de la pandemia.

La visión distópica de Eggers de un Estados Unidos gobernado por una dictadura corporativa es una advertencia de lo que puede suceder si no nos damos cuenta del costo real de nuestras decisiones de gasto. Yo diría que estamos parados al borde de ese acantilado.

Aún así, soy optimista en nuestra capacidad para tomar decisiones diferentes y mejores. El año pasado, hemos visto a personas unirse para cambiar leyes diseñadas sistemáticamente para reprimir a poblaciones enteras. Creo que todos podemos aprender a comprar nuestros valores. Es hora de que aceptemos nuestro poder como consumidores, un clic a la vez.

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