Consultoría

Los Seis Sigmas y los negocios perfectos

Te presentamos la teoría de los Seis Sigmas, que pretende ayudarte a obtener la calidad total en tu negocio.
Los Seis Sigmas y los negocios perfectos
Crédito: Depositphotos.com
9 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Simon Dolan se enteró de Seis Sigmas por primera vez en 1994, en un libro que relataba cómo el presidente de General Electric, Jack Welch, revitalizó la empresa. Sonaba increíble: Seis Sigmas es un medidor de calidad y su meta es de 3.4 defectos por millón. En otras palabras, una cifra de 99 por ciento de precisión permite diez mil fallas en un millón.

En ese momento, tal nivel de calidad era inimaginable en Dolan Industries,Inc., fabricante de tornillos, con una nómina de 41 trabajadores, fundada por su padre. Pero algunos años después, tras grandeses fuerzos, la empresa ubicada en Massachusetts logró cumplir satisfactoriamente con los rigurosos requerimientos de la norma de calidad ISO9000.

Hace pocos años, Seis Sigmas salió a relucir otra vez en Dolan Industries, en una junta de proveedores para uno de los clientes más grandes de la compañía. A todos se les informó que deberían apegarse a la meta de Seis Sigmas si querían continuar vendiendo a la empresa. De improviso, alcanzar la meta de Seis Sigmas dejó de ser optativo; es decir, Dolan Industries quería seguir vendiendo a uno de sus clientes principales. Dolan afirma: "No nos quedó otra salida".

Cada vez será mayor el número de empresas pequeñas que pretendan alcanzar la calidad establecida por Seis Sigmas, en la medida en que aumente la cifra de las grandes empresas que condicionan su trato comercial a ese medidor de calidad. Además de General Electric, Allied-Signal y Motorola están entre los líderes corporativos que se basan en Seis Sigmas como meta de calidad.

Los beneficios incluyen productos que funcionan mejor y clientes más satisfechos, lo cual se traduce en ganancias más jugosas. En General Electric, Welch comenta que la meta de altísima calidad contribuyó a elevar los márgenes totales de utilidades casi dos por ciento.

No todos creen que Seis Sigmas sea una panacea, en especial las pequeñas empresas que pronto deberán alinearse. Dolan dice: "En lospróximos años será obligatorio tener mentalidad de Seis Sigmas".

Los orígenes de Seis Sigmas

Los especialistas en estadística utilizan la letra sigma del alfabeto griego para expresar la desviación estándar, es decir, la diferencia promedio entre un punto dado en un conjunto de datos y el promedio del resto de los puntos. En el contexto de la calidad esto significaría comparar las medidas de los tornillos.

Un procedimiento de calidad que cumple con la meta de una sigma sólo producirá poco más de dos de cada tres tornillos que satisfacen las especificaciones. Alcanzar dos sigmas significa que más de 95 porciento de los tornillos pasará la prueba. Cuando se llega a seis sigmas, sólo habrá 3.4 defectos en un millón de tornillos.

La aplicación del medidor Seis Sigmas para controlar la calidad se originó, o al menos se popularizó, en Motorola. Ya pasaron 15 años desde que esta empresa intentó comprometer más con la calidad a sus miles de ingenieros, dedicados a las cuestiones técnicas y a reducir los costos. Para alcanzar estas metas se consideró adecuado el curioso nombre de Seis Sigmas. "Era una buena manera para describir la calidad a los ingenieros", recuerda James Morehouse, consultor de calidad de A.T. Kearney, Inc., en Chicago, quien agrega: "Fue unaherramienta para cambiar el enfoque de la calidad en una organización atrincherada y manejada por ingenieros interesados en los costos". Eso es en realidad Seis Sigmas.

Hablemos de seis

El éxito de Motorola al incrementar su nivel de calidad y consolidarse financieramente la convirtió en modelo para otras compañías. En la última década, este término estadístico, antes desconocido, se ha convertido en una de las formas más populares de medir el desempeño, en especial entre los fabricantes.

Sin embargo, Seis Sigmas es más que una manera de medir la calidad de la fabricación, comenta Mario Pérez-Wilson, quien colaboró en el desarrollo de la filosofía de Seis Sigmas y sus técnicas en Motorola y actualmente es asesor principal de Advanced Systems Consultants, firma de consultoría especializada en Seis Sigmas, en Arizona. También puede aplicarse a los servicios, como atención al cliente, entregas y virtualmente a cualquier otro aspecto de una empresa.

Para Pérez-Wilson, una empresa es un conjunto de procesos, incluyendo los administrativos, los servicios, los de transacciones y los de fabricación. Seis Sigmas permite que todos visualicen todos los procesos en su empresa. Implica la comprensión precisa y la optimizaciónde todos los procesos de una compañía. Sin embargo, en sí misma, es sólo una meta. Este proceso no especifica con exactitud cómo la deben alcanzar, pero sus defensores a menudo recurren a trucos para elevar la calidad.

Uno de ellos es el poka-yoke, término japonés referente al diseño de productos y procesos de fabricación orientado a reducirla posibilidad de cometer errores o defectos. Por ejemplo, una empresa que use el poka-yoke en el registro de sus pedidos puede programar las computadoras para que no acepten códigos postales erróneos en los domicilios de sus clientes. Al reducir así los errores, la compañía mejora los tiempos de entrega y se acerca a la calidad total de Seis Sigmas.

Pérez-Wilson, quien también escribió el libro SixSigma: Understanding the Concept, Implications and Challenges,(Seis Sigmas: comprendiendo el concepto, implicaciones y desafíos), resalta que Seis Sigmas es mucho más que un instrumento para medir. La medición de procesos de desempeño es esencial, tanto para fijar un punto de inicio como para monitorear los avances, pero la simple medición no mejora necesariamente la calidad. Este especialista afirma: "Si usted tiene fiebre, puede tomarse la temperatura, peroesto no lo aliviará".

Llegar a la meta

El dominio de las herramientas y técnicas de Seis Sigmas es un reto. Dolan sugiere que las pequeñas empresas cuyos clientes importantes les exigen calidad Seis Sigmas pueden capacitarse con esos mismos clientes.

Seis Sigmas puede ser un objetivo costoso. Por ejemplo, General Electric gastó US$1,000 millones durante tres años para implantar el programa en varias de sus divisiones. No obstante, las empresas pequeñas no necesitan programas tan complejos, largos y costosos; ``Si usted sólo cuenta con 100 empleados, podrá prescindir de ese programa'', señala Morehouse. Sólo necesita cierto grado de liderazgo.

Con su norma de perfección casi absoluta, a veces Seis Sigmas suenamás como una visión celestial que como una meta terrenal.Morehouse afirma que Seis Sigmas no es necesariamente negativo si sirve paraque una empresa deje de ser complaciente. Y continúa: &flashquotla belleza deeste método radica en que nos aparta de la tolerancia de fallas y noslleva al concepto de ser lo más perfectos que podamos&flashquot.

En Dolan Industries, cuyo futuro depende cada vez más del de las grandes empresas automotrices y de las compañías de herramientas y de telecomunicaciones que son sus clientes, Seis Sigmas abre una promesa más real: o se logra el nivel de Seis Sigmas o se buscan otros clientes. Dolan dice: "Si se quiere crecer y actuar con las compañíasmás grandes, es preciso tener mentalidad de Seis Sigmas."

El terreno nacional

En México la búsqueda de la calidad de Seis Sigmas es, asimismo, cada vez más constante. Según Carlos Rodríguez, gerente de sistemas de calidad de la planta de Motorola, en Guadalajara, todas las plantas tienen como tarea comunicar la filosofía Seis Sigmas a su personal a través de cursos que exhiben, principalmente, casos reales. Se plantean cuestiones tan sencillas como la generación de cheques de pago, y se evalúan en términos de Sigmas, es decir, midiendo la cantidad de defectos que contienen traduciéndolos con la tabla de valor Sigma, y comparando el resultado con la medida ideal de calidad de Seis Sigmas. Posteriormente se analizan conel grupo las fuentes de variación de donde suelen provenir los defecto sy errores, y se buscan sistemas para reducir estos errores. Según Rodríguez, el método Seis Sigma guarda parecido con el Círculo de Deming en el cual se busca la calidad a través de establecer cuatro pasos: plan, ejecución, evaluación y nueva menteacción con los cambios necesarios. Sin embargo, Seis Sigmas mide y determina, estadísticamente, los errores en la ejecución, y posteriormente en la acción.

A pesar de los cambios propios que implica el crecimiento de esta planta, Motorola en México mantiene los niveles de calidad a través de la asesoría y supervisión de especialistas a quienes el sistema Seis Sigmas llama "Cintas negras": ingenieros de métodos estadísticos que conocen perfectamente la filosofía Seis Sigmas, así como los procesos de cada planta. Estos supervisores fungen en la empresa como asesores, ensañan a otros los métodos y controles y monitorean constantemente que en todas las áreas de la planta los procesos se mantengan en el menor número de errores posible, es decir, mantengan el nivel Seis Sigmas.

 

www.SoyEntrepreneur.com

Keep Reading

Mexico Desconocido

Homenaje a Toledo: volarán papalotes en la CDMX el 15 de septiembre

El domingo 15 de septiembre realizarán un homenaje a Francisco Toledo en la CDMX. Decenas de papalotes volarán por los cielos para recordarlo.
Nupcias Magazine

Montajes de boda 100 por ciento mexicanos

¡Viva México y sus diseñadores! Talento nacional para tu gran día.
Cine Premiere

Taquilla México: El capítulo histórico de It dentro el género de terror

It: Capítulo 2 se ha convertido en el mejor estreno no-Disney en la taquilla de México y ha entrado en el top 40 histórico de películas más taquilleras.
Altonivel

La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

Lee: 6 idiomas que te abrirán la puerta a un mejor empleo

Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

Lee: ¿Cuáles son los idiomas más competitivos para trabajar?

Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

Lee: Hablar idiomas, básico para conseguir un buen trabajo

Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

More from Entrepreneur

Kim's expertise can help you become a strong leader, pitch VCs for capital, and develop a growth strategy.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Are you paying too much for business insurance? Do you have critical gaps in your coverage? Trust Entrepreneur to help you find out.

Latest on Entrepreneur