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Sin temor a franquiciar

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Sin temor a franquiciar

Dos emprendedores comparten su experiencia al frente de una franquicia en unnuevo giro para ellos

Por Devlin Smith

Angela F. Norman no es maestra. Ni siquiera tiene t?tulo en desarrolloinfantil o en educaci?n, sin embargo, dirige un kinder. La ex directoraregional de ventas para una empresa de farmac?uticos, de 33 años,es ahora propietaria y directora ejecutiva de operaciones del The GoddardSchool, un centro educativo y guarder?a en Ohio, Estados Unidos.

&flashquotEn Goddard, como dueña de la escuela, administro todas las operacionesdel negocio y el director educativo dirige todos los aspectos educativos&flashquot,admite Norman. &flashquotSon dos ?reas distintas, por lo que no necesito tener unantecedente en educaci?n temprana para estar en el campo de laeducaci?n infantil&flashquot.

Mientras que su personal de 20 educadoras trabaja con beb?s, infantes yniños de seis meses a seis años, Norman se hace cargo de lan?mina, contabilidad, facturaci?n y matriculaci?n, una delas tareas m?s importantes de la escuela que sirve a cerca de 120niños cada d?a. &flashquotEs mi responsabilidad asegurarme de que semantenga 100 por ciento llena&flashquot, comenta.

A?n cuando el enfoque principal de Norman est? en el lado de losnegocios, no significa que no interact?e con los niños y seainfluenciada por ellos. &flashquotEs muy satisfactorio, porque te permite estaralrededor de los niños y verlos crecer&flashquot, dice. &flashquotVeo niños ennuestro programa desde que eran beb?s y ahora tienen casi dosaños, es asombroso&flashquot.

Esta emprendedora tambi?n obtiene una buena gratificaci?n al versu negocio madurar, el centro ha logrado muchas de las metas que Norman sepropuso hace dos años. &flashquotEn algunos casos, siento que estoy en lac?spide del crecimiento. Lo que intento hacer ahora es mantenerme en el100 por ciento de matr?cula y comenzar a desarrollarnos horizontalmente&flashquot.

Puntos extra

La familia Lin, quien posee una compañ?a comercializadora,buscaba una franquicia para abrir en Estados Unidos. Encontr? TapiocaExpress, especializada en bebidas de t?. Decidi? abrirla enRiverside, California para que su hijo Edward, estudiante en la Universidad deCalifornia, pudiera administrarlo.

&flashquotNotamos que el mercado para esta bebida de especialidad crec?ar?pidamente, al igual que la poblaci?n cerca del campus&flashquot, explicaEdward, de 21 años.

En mayo de 2002, la franquicia de la familia Lin, Tapioca Express, abri?sus puertas a unos minutos del campus UCR. Ahora Edward, estudiante deadministraci?n, divide su tiempo entre ir a la escuela tres d?asde la semana y manejar el negocio el resto.

&flashquotGeneralmente llego al trabajo por las mañanas, me hago cargo de ladocumentaci?n, asuntos de contabilidad e instruyo a los empleados sobrelo que hay que hacer, despu?s voy a clases por las tardes&flashquot, comenta elaccionista de Lin's Enterprise Inc.

Edward continuar? este acto de equilibrio el pr?ximo añohasta graduarse, despu?s de ello, desea abrir m?s franquiciasTapioca Express.

Por ahora, est? m?s que ocupado construyendo una base deadmiradores leales. Le encanta ver el entusiasmo de la clientela, por unacolorida variedad de bebidas a base de t? con bolitas de tapioca.

Contactos

The Goddard School of Centerville

Tel. 001 (937)886-0800

angelanorman80@hotmail.com

Tapioca Express

Tel. 001 (909) 684-5597

edward@linsenterprise.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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