De medio tiempo

¿Llantas para desecho?

En México el mercado de reciclado de neumáticos de desecho está en pañales. Se esperan emprendimientos en acopio y reciclaje.
¿Llantas para desecho?
Crédito: Depositphotos.com

Uno de los más grandes problemas de contaminación en el mundo lo ocasionan los neumáticos de desecho. Tan sólo en México se generan 25 millones de llantas anualmente, de los cuales se calcula que cuatro millones se concentran en el Distrito Federal. Otro tanto, clandestinamente, va a parar a cañadas, ríos y laderas de carreteras, tornándose un factor generador de incendios y, al acumularse el agua de lluvia en ellos, de mosquitos y otras plagas. De esto se deriva un serio problema de salud pública, cuando podría ser la causa de fructíferas oportunidades de negocios.

Se trata de un asunto grave problema que exige soluciones en nuestro país, tanto del gobierno como de la iniciativa privada. Actualmente, del total, sólo cinco por ciento de las llantas se renuevan y 2 por ciento se utiliza para generar energía.

Por ello, es preciso poner énfasis en la creación de centros de acopio, casi inexistentes, puesto que, por lo menos en el Distrito Federal, no bastaría únicamente un centro y una recicladora para la cantidad de neumáticos de desecho existentes.

En cuanto a reciclaje, hasta el momento, el único fin de las llantas de desecho habían sido los hornos de las cementeras. No obstante, ya se les han encontrado aplicaciones alternas; el sector que más beneficio obtendría del reciclado de las llantas sería el de la construcción, por ejemplo, pues ya se usan para construir casas, así como carpetas asfálticas en la construcción de carreteras; en este último caso las llantas se usan como aditivo.

Proyectos, precios y mercados

En México, las dos vetas fértiles para el emprendimiento son el acopio y el reciclado de este material para crear subproductos.

Acopio. Aunque es un negocio aún volátil debido al desconocimiento del mercado y de la cultura del reciclado en el sector, algunas cementeras como Apasco y Cementos Mexicanos CEMEX, compran las llantas, enteras o trituradas, para usarlas como combustible, según Magally Arévalo, directora del proyecto de reciclado de llantas del Sistema Metropolitano de Procesamiento de Desechos Sólidos (Simeprodeso).

De acuerdo con Oscar Suárez Carro, gerente general de Consultores en Sistemas de Salud, Seguridad y Medio Ambiente, el mercado de la recolección de neumáticos involucraría a llanteras, vulcanizadoras y tiraderos de basura, líneas de transportes, flotillas, además de que pueden ser recolectadas a campo abierto.

Según Arévalo, el precio promedio de la llanta trozada, menor a dos pulgadas, es de USD$18.85 por tonelada. Una llanta entera que pueda ser reutilizada tiene un costo de $50 a $100, mientras que los neumáticos sin reparación no tienen valor comercial, "nosotros cobramos por recibirlos", comenta Magally Arévalo.

No obstante, la empresaria dice que "el precio depende del proceso elegido y los volúmenes de llantas que se manejen. Para venderle a Apasco llantas cortadas en chips de 2.5 pulgadas, incluyendo el flete de Simeprodeso, de Salinas Victoria, Nuevo León, a Ramos Arizpe, Coahuila, analizamos un costo aproximado de $8 por unidad, considerando la colecta de 200 mil neumáticos al año".

Por otro lado, desde hace cinco años, Cementos Mexicanos realizó un convenio con el municipio de Nuevo Laredo para que le vendiera todas las llantas que generara. Por ello, la cementera paga una cuota por depósito de $50 a $70 por tonelada.

Los estados de la República en donde se llevan a cabo programas de acopio de neumáticos son Chihuahua y Tamaulipas. El primero, Proyecto de Manejo y Disposición Final de Llantas Usadas de Ciudad Juárez, Chihuahua, lo realiza la Comisión de Cooperación Ecológica Fronteriza y tiene como fin recolectar, triturar y utilizar el producto como relleno sanitario.

En el segundo estado se inició la Instalación y Operación de Servicios Integrales de Aseo Público en Nuevo Laredo, donde se estudian diversos aspectos del manejo integral de residuos y se incluye una planta para tratamientos de llantas usadas.

Cuidado y usos ambientales

Pese al uso que se le da como combustible alterno, los daños a la salud y al medio ambiente que esta aplicación puede generar no dejan de ser preocupantes.

Buscando la no contaminación, Sergio Avilés de la Garza, director general del Instituto de Ecología del Estado de Coahuila, anota que ya se desarrolla un programa de reciclado y reutilización de los neumáticos para evitar que sean quemados. "Esperamos darle un destino más adecuado a las llantas, como triturarlas y usarlas como aditivo en pavimentos, ya que proporciona menos desgaste y es aislante del ruido", afirma.

Una historia

En este sentido, en México ya se le dan diferentes usos a las llantas de los tiraderos, muchas veces artesanales, que pueden ser interesantes oportunidades de negocio para los recolectores.

Es el caso de los neumáticos que actualmente se usan en laconstrucción de casas de adobe u otro tipo de acabados, en las que no esnecesario su trituración, es decir, se usa la llanta completa. "Esto le da mayor resistencia a la casa, aísla el ruido, y lo principal, no contamina", explica Diana Molina, recicladora creativa que, con su pareja y socio, Víctor Velázquez, participó en la construcción de algunas viviendas en regiones del norte de México.

Esta emprendedora cuenta que en Nuevo México se ha usado las llantas de desecho en construcciones alternativas, como bloques. Asimismo, en Loreto, Baja California Sur, Velázquez propuso a un arquitecto utilizar algunas de las llantas que se apilan en montañas para fabricar casas habitación. "El arquitecto estaba acostumbrado a la fabricación tradicional, pero aceptó. Escogimos las llantas por medidas y las llevamos al pueblo. La gente nos vio como locos, pero el resultado fue sorprendente", cuenta Diana.

En función del proyecto del arquitecto, continua Molina, "se apilaron las llantas en castillos triangulares y, acostadas, se van amarrando unas con otras, claro, después de hacer el cimiento tradicional. Después se rellenan para que tengan una mayor resistencia y por último se les da el acabado deseado".

Por ello es posible usar malla metálica, reciclar alfombras, digamos, esto según el clima del lugar. Y también se debe estar en contacto con las tiendas que están desechando cosas.

Así, el acabado puede ser de adobe, "para tener un resultado grueso, rústico, cálido y fresco, pues la llanta no comunica calor. Ya para tener paredes más angostas y maleables, es decir, para hacer curvas, es mejor la malla metálica", explica Diana Molina.

Diana y Víctor, quienes ofrecen sus servicios de asesoría en el nicho del reciclaje, dicen "que se trata de buscar en una misma cosa sus diferentes caras y usos, y no quedarnos con una idea fija. Se trata de valorar la mano de obra; es por ello que el reciclaje es un proceso creativo".

Es así que el reciclado de neumáticos puede tener un costo cero y propiciar interesantes resultados al medio ambiente y a los negocios, dependiendo de su aplicación. Esta es, sin duda, una oportunidad denegocio que en México está naciendo y que muestra, en algunos de sus usos, ser una solución que persigue mejorar el medio ambiente e, incluso, ser una opción a bajos costos en materia de construcción de vivienda.

Los usos

Para Rubén Albarrán, director General de la Asociación Nacional de Distribuidores de Llantas y Plantas Renovadoras, las llantas recicladas sirven para:

1. Industria del caucho: como aditivo para mezclas, estampados, alfombras

2. Industria de la construcción: aislamiento acústico antivibratorio y antisísmico

3. Asfaltos para drenaje de agua e impermeabilizantes

4. Como superficie en zonas deportivas y de atletismo, así como escurridores de agua

5. En la fabricación de azulejos para pisos realizados con grano de goma

6. En criaderos, para cubrir los pisos sustituyendo la paja tradicional

7. Para la fabricación de suelas y tapas de zapatos

8. Combustible alterno

9. Plantas de luz

10. Rellenos sanitarios

Las llantas enteras también tienen diversos usos:

1. Elaboración de productos artesanales, como macetas y otros recipientes

2. Fabricación de zapatos

3. Bolsas

4. En las granjas se utilizan para anclar lonas que sirven para proteger el alimento de los animales y para formar bordes en las carreteras.

Procesos, subproductos y otros usos

El proceso de reciclado se consigue por medio de la trituración del neumático o por un método criogénico (frío), mediante el cual se reducen las llantas a partículas muy pequeñas que se usan como combustible alterno, en rellenos sanitarios y fosas sépticas, según información de Magally Arévalo. Asimismo, partículas un poco más grandes se usan en la construcción de pisos para áreas de juegos, establos, ruedos,canchas deportivas y carpetas asfálticas.

Polvo y grano

Los neumáticos se trasladan a la trozadora donde, por medio de un sistema de bandas, se logran trozos de 300 milímetros. Posteriormente, pasan a otra cortadora en la que se reducen los trozos a 50 milímetros. Se troza de nuevo para conseguir caucho de 16 milímetros y se separa el acero por medio de un sistema de imanes, además de almacenar el caucho en silos. Se puede vender así o refinarlo más.

Los productos más utilizados, según Suárez, son el polvo de 0.7 mm y grano de 2 mm, 3.5 mm, 10 mm y 16 mm. Los polvos se empacan en bolsas de papel de 25 kilos y los granos en bolsas de plástico de 800 kilos.

Planta recicladora

Óscar Suárez comenta que una planta recicladora con capacidad para procesar dos mil kilogramos de neumáticos por hora, con un estimado de siete mil toneladas, requiere una inversión aproximada de USD$2 millones, contemplando que cumplirá todos los requisitos sanitarios, de seguridad y calidad necesarios para este trabajo. Una planta con estas características tiene dos mil metros cuadrados de parte techada y sólo se requieren cuatro trabajadores por turno. Consta de dos trituradoras de diez y cuatro toneladas, dos granuladores, una sección de pulverizado, otra de desmetalizado, otra de aireado y redes de vibratorias y la sección de empacado.

Cabe mencionar que los costos de implementación de una planta recicladora de neumáticos varía según el proceso elegido y el volumen de llantas a procesar. De hecho, el costo se puede reducir hasta en un 85 por ciento si se les hace las adecuaciones para dejarla con los implementos básicos. Por otro lado, es posible conseguir trituradoras que oscilan entre $250,000 y $500,000 para obtener partículas de dos pulgadas.Se estima que de las llantas de desecho...

5% es renovado

2% se utiliza en generación de energía

2% se deposita en centros de acopio autorizados

91% se abandona o se utiliza sin control

Fuente: ANDELLAC

Contactos

Sistema Metropolitano de Procesamiento de Desechos Sólidos, Simeprodeso.

Tel. (818) 344-54-30, 345-89-91

Comisión de Cooperación Ecológica Fronteriza.

Tel. (656) 688-4600

becc@cocef.org

Diana Molina y Víctor Velázquez

sietecabritas@hotmail.com

Consultores en Sistemas de Salud, Seguridad y Medio Ambiente, S de RL de CV

Tel. +52 (938) 38-24808, 38-29441, Ciudad del Carmen, Campeche. Ing. Oscar Suárez Carro.

cosssma@att.net.mx

cosssma@hotmail.com