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Acortando distancias

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Acortando distancias Acortando distancias

Acortando distancias

Ir al lugar de encuentro de los clientes, la nueva manera de averiguarqué es lo que quieren

Por Kimberly L. McCall

Así es que un investigador realiza su trabajo en un bar... bueno, noprecisamente. En realidad, lo que quiere es saber cuáles son las bebidasmás solicitadas del momento y sentarse en una sala de juntas a puertacerrada no le va a proporcionar la información. Como no hay ser humanoque tome decisiones de compra frente a un espejo transparente, lasinvestigaciones de mercado ahora se realizan en vivo y en directo.

Con el propósito de conocer los gustos del público, hoy lasempresas usan una amplia gama de métodos de investigación parasaber qué hace vibrar a su público. Algunos recurren aantropólogos para observar a los consumidores en su elemento. Otrosutilizan encuestas en Internet para obtener resultados inmediatos y a bajocosto. &flashquotLos nuevos métodos son intentos por acortar la distancia con elconsumidor. Mientras más se acerque el investigador, mejor podrácomprender sus necesidades, actitudes y comportamiento&flashquot, asegura Doug Magee,vicepresidente de investigaciones de MGA Communications, en Denver.

En la actualidad, las grandes compañías usan técnicasinnovadoras para ir directamente a las fuentes sobre el comportamiento, esdecir, al consumidor en el momento mismo en que toma la decisión. Paraobtener la información que requería Maker's Mark, una destiladorade bourbon en Kentucky, los ejecutivos de la agencia de publicidad Doe AndersonInc. llegaron a los bares y hablaron con los clientes. &flashquotUno está enmejor posición para vincular actitudes y conducta, porque se encuentraen el entorno en el cual es posible observar y reunir los datos&flashquot, afirma JimWhite, director de planeación de cuentas de Doe Anderson.

A diferencia de Pepsi, Wrigley y Hostess Frito Lay, pocos empresarios puedendarse el lujo de instalar a 20 clientes jóvenes en un elegantedepartamento durante un fin de semana para estudiar sus actitudes, pero hayformas de extrapolar la sabiduría de los grandes consorcios y de hacerlafuncionar en el entorno de una pequeña empresa. Para entender lasmotivaciones del consumidor, Doe Anderson ha frecuentado bares, boliches,estacionamientos y universidades, los cuales son sitios donde es posible que lapequeña empresa puede infiltrarse con facilidad para realizar su propiainvestigación cualitativa.

Cuando encamines tus pasos a ese bar o estacionamiento, recuerda el consejo queJim White aprendió de un policía de Atlanta: guarda tusdocumentos en sobres de plástico y lleva una buena linterna. &flashquotLospapeles se pierden en el mundo real y la luz brillante no es la másindicada para entrevistar a los parroquianos de un bar en la madrugada&flashquot,advierte White.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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