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FEB 02 ENT

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FEB 02 ENT Factor de crecimiento

Factor de crecimiento

¿Est?s resolviendo c?mo hacer crecer tu negocio? Aplicala teor?a de Nathan Myhrvold sobre la econom?a exponencialmarcada por la tecnolog?a

Por Geoff Williams

¿Desconcertado por la teor?a de la relatividad? ¿Confundidopor la Ley de Murphy? Esto no es nada si no has entendido la teor?a deNathan Myhrvold sobre la econom?a exponencial. El ex director detecnolog?a de Microsoft, de 42 años, en la actualidad sedesempeña como presidente de Intellectual Ventures, una sociedadempresarial privada en Estados Unidos.

Entrepreneur: ¿Podr?a explicar qu? es la econom?aexponencial?

Nathan Myhrvold: Hoy, los art?culos importantes que dependen dela tecnolog?a ,ancho de banda, programas y equipo de c?mputo,experimentan grandes mejoras en cuanto a la relaci?n que existe entre suprecio y rendimiento. A medida que la producci?n de estosart?culos aumenta de manera exponencial, los consumidores pagan menos. Yme refiero a un factor de un mill?n o (mil millones), que ,de hecho,nunca antes se ha visto.

Por ejemplo, los primeros trenes corr?an diez millas por hora,aproximadamente. Pronto, aumentaron a 20 millas por hora. Antes de quealcanzaran las 30 millas por hora, se especulaba que era demasiada velocidad.Ahora vemos que se desplazan a cerca de 50 millas por hora y unos cuantos hastaa 250 millas por hora. Bueno [12.5 veces m?s r?pido], no es ungran cambio de factor en toda la historia ferroviaria. Adelant?ndose, laeconom?a del siglo XXI ser? sobre todos estos enormes cambiosexponenciales en la tecnolog?a.

Entrepreneur: ¿C?mo puede un empresario con un negocioexponencial ,es decir, uno que depende de la tecnolog?a, aprovechar esteconocimiento?

N.M: Necesita determinar qu? ?reas de su industriaest?n experimentando un cambio exponencial y cu?les no. No todoel desarrollo tecnol?gico va a cambiar de manera espectacular. Porejemplo: los discos duros han tenido cambios exponenciales durante la?ltima o antepen?ltima d?cada, mientras que los disquetesno.

Si su industria se expone a una econom?a exponencial, sucompañ?a tiene que proseguir en esa rutina de innovaci?n,no salirse de ?sta, y luchar contra la autocomplacencia porque si sunegocio no evoluciona, sus competidores s? lo har?n.

Algunas personas que se limitan en sus objetivos no pueden comprender el poderde la industria. Recuerdo que en 1990 vaticin? que para el 2000 lascomputadoras estar?an operando con gigahertzios. Hasta en Microsoft lagente dec?a: ¿Para que podr?amos usar un procesador con unavelocidad en gigahertzios? ¿Y a qui?n le interesar?aadquirirlo? En la actualidad, estas computadoras se venden sin problema.

Se debe tener visi?n, y se debe tener el coraje para creer en ella. Peroeso no es f?cil, porque muchas de estas innovaciones dan pie apron?sticos disparatados.

Al mismo tiempo, esto no significa que cada predicci?n de castillos enel aire se har? realidad. Uno debe saber distinguir las respuestasdisparatadas que parecen correctas de las respuestas disparatadas que s?lo son.

Entrepreneur: Y el empresario no compenetrado con una econom?aexponencial ¿est? destinado a convertirse en una pieza demuseo?

N.M.: Los restaurantes y otros giros que no son exponenciales no van atodos lados; pero como las econom?as exponenciales se vuelven cada vezm?s importantes, a los empresarios [no exponenciales] les va a costartrabajo ignorarlas. Si usted mira a los pr?ximos diez o 20 años,Internet y las computadoras personales van a ser tan importantes para lasestrategias de comercializaci?n de Coca -Cola como lo ha sido latelevisi?n. Uno debe estar consciente de estas cuestiones, no importa eltipo de negocio en que se desenvuelva.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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