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De ida y vuelta

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Empresas mexicanas con presencia en Centroam?rica te transmiten lom?s valioso de su experiencia

Por Ra?l Baruch

Te presentamos los testimonios de algunos emprendedores que han logrado colocarsus productos en el gran mercado que constituye la regi?n centroamericana.

Entregando novedades

Bueno Alimento, empresa de Monterrey, N.L, se abri? paso a laexportaci?n despu?s de acudir a varias ferias y exposicionesespecializadas en su sector, en donde detect? demandasespec?ficas para sus clientes del sur. Hoy, a 13 años de suinicio, exporta a pa?ses como Rep?blica Dominicana, Costa Rica yChile alimentos que van desde az?car de fructuosa, mole, legumbresenlatadas, chiles en conserva y pasta de chile y ma?z

Juan Manuel Fern?ndez, director comercial, explica que para empezartuvieron que alinearse a las demandas as? como a despertar elinter?s de clientes internacionales quienes buscaban productos que noestuvieran muy competidos. &flashquotEl az?car de fructuosa, por ejemplo, lapueden consumir a?n los diab?ticos. Es un producto natural que hatenido gran aceptaci?n. El mercado incluye tiendas de autoservicio y deproductos diet?ticos&flashquot, dice.

Para exportar debieron cumplir con los permisos necesarios, que en el caso delos alimentos incluyen regulaciones microbiol?gicas (cantidad demicroorganismos permitidos por gramo), materias primas, de envasado, etiquetado(no debe estar en contacto con el alimento y detallar qu? aditivos,lote, caducidad, registros sanitarios y pa?s de origen le son propios).

Lo que les result? m?s dif?cil en este proceso fueconseguir el Certificado de Libre Venta ,que expide el Gobierno mexicano, queasegura que el alimento en cuesti?n es apto para el consumo humano, unrequisito indispensable para conseguir el sello del consulado del pa?sdestino.

Fern?ndez destaca la importancia del registro de marca pues &flashquotmucha gentede Centroam?rica viene a las exposiciones en M?xico y ven unamarca que ya est? posicionada en el mercado, as? que vuelven a supa?s y la registran. Tras ello se dan el lujo de pedir a la marcaoriginal que les maquile el producto.

Que llegue presentable, la clave

Tostadas Charras, empresa neoleonesa, exporta a Costa Rica, Guatemala yHonduras (adem?s de Estados Unidos), tostadas y nachos con saborjalapeño, chipotle, cebolla, ajonjol? y ajo.

Yarezi Longoria, directora de exportaciones, afirma que diez por ciento de suproducci?n la exportan a Centroam?rica. Env?an doscontenedores mensuales de mil 200 cajas cada uno. A su vez, cada caja albergade 15 a 20 paquetes de tostadas. ¿Su mayor reto? Que el fr?gilproducto llegue completo, por eso uno de sus principales inversiones se centraen la compra de separadores de cart?n que eviten que el producto sedañe.

La primera dificultad fue obtener el Certificado de Libre Venta as? comoeducar al mercado: en Centroam?rica descubrieron que no hab?a unacostumbre por el consumo de su producto, por lo que la introducci?n desabores se ha manejado (a diferencia de lo que ocurri? en M?xicoy en Estados Unidos) de manera discreta. La presentaci?n tambi?nha cambiado: en M?xico es de 36 piezas y en Centroam?rica, de 20.

Conexi?n eficaz

Jaime Rosso, gerente de ventas para Am?rica Latina de Coflex, dice quela clave para exportar es conocer al cliente y estar seguros de que existecapacidad de producci?n: &flashquotHay que viajar a los destinos y conocer alconsumidor, oportunidades y competencia&flashquot.

Coflex comercializa conectores flexibles de uso dom?stico para conduciragua y gas. &flashquotCuando comenzamos a exportar, la capacidad de producci?n yaestaba dada. De todo lo que producimos, se exporta 38 por ciento, y del totalde exportaciones, 20 por ciento se destina a Centroam?rica,Rep?blica Dominicana, Puerto Rico, Guatemala, Honduras, El Salvador,Nicaragua, Costa Rica, Panam?, Colombia, adem?s exportamos aPer?, Chile, Argentina, Bolivia, Estados Unidos, Canad?, Suiza yAlemania&flashquot.

Esta compañ?a maneja entre 500 y 600 modelos de conector. Paralograr sus exportaciones, deben adaptase a las reglas requeridasinternacionalmente, por ejemplo, el conector destinado a agua se adapta a lasreglas requeridas en Estados Unidos. El conector para gas se exporta a cuatropa?ses, pero a?n est?n tramitando lacertificaci?n.

En conectores para agua compiten con todo el mundo. El producto estadounidensetiene muy buena imagen. Es excelente en calidad, pero de precio relativamentealto. Los chinos ya les hab?an arrebatado mercado al vender productosm?s baratos, pero al darse cuenta el consumidor de que la calidad deesos era menor, optaron por consumir productos Coflex de nueva cuenta.

Respecto al ?mbito industrial, la desventaja ante precios queda zanjadasi se cumple con mayores est?ndares de calidad, por lo que Rossorecomienda olvidarse de establecer guerras de precios con los asi?ticos:no hay que sacrificar precios.

Contactos

Bueno Alimentos, Tel./fax 01 (81) 8372-6670/ 6680

jfernandez@mexicorp.net

Tostadas Charras, Monterrey, Nuevo Le?n Tel. 01 (877) 285-7075

http://www.charras.com

charras_mail@infosel.net.mx

Coflex, Tel. 01 (81) 8336-9000, fax 01 (81) 8336-0446

http://www.coflex.com.mx

coflex@coflex.com.mx

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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