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Compara las franquicias

La elección de la franquicia adecuada exige una rigurosa investigación. Te decimos cómo hacerla.
Compara las franquicias
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Jamás había sido tanta y tan saludable la competencia entre franquicias. La ventaja de esta situación es que, en casi todas las categorías, abundan los franquiciantes dispuestos a vender una franquicia a quien cumpla todos los requisitos. La desventaja es que el comprador debe estudiar cuidadosamente a los principales competidores, pues,ante la diversidad de franquicias atractivas, tomar la decisión acertada puede ser una tarea titánica.

¿Cómo realizar una comparación atinada entre programas tan complejos y con tal número de variables? El proceso se complica debido a las diferencias en la información disponible. Por si fuera poco, invertir en una franquiciaes una decisión fundamental, ya que implica permanecer en el negocio elegido durante años; por consiguiente, vale la pena analizar cuidadosamente.

Lo Primero

 

El primer paso es averiguar si involucrarse en la franquicia que tiene en mente te entusiasma, pues encontrar la que te brinde satisfacciones es un objetivo primordial. Si no estás convencido de que el negocio se adapta a tu perfil, elimínalo de tu lista de franquicias.

Para llevar a cabo las comparaciones necesarias, las principales fuentes de información son el propio franquiciante y los actuales franquiciatarios, al igual que la Circular de Oferta de Franquicia (COF), documento que el franquiciante debe entregar a cualquier posible franquiciatario antes de cerrar la venta. Dicho documento proporciona numerosos datos y es una herramienta imprescindible para evaluar las distintas franquicias, ya que establece parámetros de comparación en tres niveles:

1) Mediciones directas

2) Impacto en el mercado

3) Sistema de intangibles de franquicias.

Hechos y Números

 

Incluidas en las mediciones directas están las tarifas iniciales de franquicias, los derechos y otras erogaciones, además de la inversión total. Asimismo se requiere averiguar las protecciones territoriales y los términos de acuerdo a las franquicias.

Conviene, por otra parte, elaborar un cuadro con los datos de las mediciones, colocando las cifras en forma paralela. ¿Qué información te proporcionan? Es obvio que estos datos brindan una comparación superficial, sólo cuantificable en cifras que carecen de profundidad; no obstante son útiles como punto de partida. Elimina aquellas franquicias cuya inversión total exceda tu presupuesto.

El pago de derechos es un inciso clave en la elección de una franquicia. ¿Cuáles son los resultados de la comparación realizada? Los derechos de la mayoría de las franquicias son de tres a siete por ciento de las ventas brutas del franquiciatario. Cuando una tarifa es más elevada que el resto, conviene revisar si cubre los mismos servicios. Algunas franquicias, por ejemplo, financian las campañas de publicidad del sistema entero con un porcentaje de los derechos. En cambio, otros sistemas destinan una tarifa especial a la publicidad. Comprueba que no esta comprando manzanas con naranjas.

Una Mirada Cuidadosa

 

El impacto en el mercado, segundo nivel de comparación, requiere una investigación más exhaustiva. Esta evaluación debe analizar atributos tales como el prestigio de la marca en el mercado, el grado de sofisticación y madurez del franquiciante, así como el nivel de sus programas de capacitación inicial. Asimismo, considera el potencial de ganancias del negocio; el compromiso y la experiencia del franquiciante en la apertura de nuevas unidades; el profesionalismo de la empresa en sus materiales de promoción y publicidad; la organización y el presupuesto dedicado a la publicidad, y la evaluación del potencial de crecimiento de las unidades de la compañía.

¿Qué ganancias obtendrás con el negocio? Esta pregunta es una de las más difíciles de responder. A los franquiciantes no se les exige proporcionar datos sobre ingresos pero, si los da, deben estar sustentados en la COF. Menos de 25 por ciento de los franquiciantes ofrecen información sobre ganancias, por lo que deberás informarte con actuales franquiciatarios, para después realizar tus propias estimaciones con el apoyo de un buen contador.

Para reunir datos adicionales sobre el impacto en el mercado visita al mayor número de franquiciatarios a fin de recabar sus opiniones acerca de los siguientes aspectos: ¿Tiene el franquiciante publicidad eficaz? Para muchos franquiciantes, los programas de mercadotecnia y publicidad son los aspectos más valiosos de su franquicia.

En Profundidad

 

Los intangibles del sistema de franquicias corresponden al tercer nivel de la evaluación. Los intangibles incluyen la cultura de relaciones públicas de la franquicia; la manera en que el franquiciante ejerce el liderazgo y el papel que desempeña en la dirección del sistema entero; el estilo de las franquicias; el método para solucionar desacuerdos; la efectividad del campo de apoyo y el "coeficiente de éxito" de los franquiciatarios.

Diríjete a los franquiciatarios actuales y pasados para analizar los intangibles del sistema. Pregunta las razones por las cuales lo abandonaron y si los actuales propietarios volverían a comprar la misma franquicia.

Entrevistar a unos cuantos franquiciatarios es un medio rápido para descubrir el perfil del grupo. ¿Se muestran satisfechos? El estado anímico de los franquiciatarios es un factor importante para la mayoría de los inversionistas. Nadie desea unirse a un grupo de inconformes

Comparar las oportunidades de franquicias exige tiempo, algo de dinero y mucho esfuerzo pero, también, significa tomar la decisión correcta. Nadie puede darse el lujo de permanecer en la superficie y limitarse a equipar tarifas. Los niveles más profundos de comparación revelan las posibilidades implícitas en el programa del negocio y el valor de convertirse en franquiciatario.

 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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