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Trabajando en Casa No se Sienta Encarcelado ¿Quiénes Trabajan en Casa? Ventajas de Trabajar en Casa Las Desventajas Un Buen Equipo, para Empezar Consejos Caseros

Trabajando en Casa

Ventajas y desventajas de trabajar desde el hogar.

Por Salvador García Liñán

Cuando inicia un negocio, el emprendedor empieza por reducir al máximolos costos iniciales y gastos fijos que van de la mano con el arranque de unaempresa. Para lograrlo, puede optar por rentar un pequeño espacio deoficina en un centro de negocios compartido, donde, mediante una cuota mensual,comparte servicios de asistencia secretarial y mensajería con otrosempresarios. Otra opción económica, aunque no siemprefácil, es simplemente, trabajar desde su casa.

En estos tiempos, trabajar desde la casa se ha convertido en una opciónpara muchos emprendedores. A veces, por el simple deseo de independencia yotras, obligados por la falta de oportunidades en el mercado laboral.

Lo cierto es que los negocios en casa están tomando una importancianunca antes imaginada. En México, a diferencia de lo que ocurre en lamayoría de los países industrializados, no existen cifras nimuchos antecedentes sobre este tipo de negocios, pues no hay unaregulación sobre el tema ni asociaciones u otro tipo de fuente paraobtener información detallada. Encontramos, no obstante, que existenmiles de emprendedores que, luego de descubrir un nicho en el mercado y unaoportunidad de negocio, se lanzaron a iniciarlo desde donde les seríamás fácil y económico: su propio hogar.

Trabajar en casa tiene sus pros y sus contras. Para algunos, el problemaestá en que llega un momento en que no saben si están trabajandoen casa o viviendo en la oficina; mantener una distancia sana entre el espaciolaboral y el familiar o personal no es cosa fácil y puede afectar tantoal negocio como a la familia. Por esto, si usted ya trabaja en casa oestá pensando hacerlo, le recomendamos conocer algunas de las ventajas ydesventajas que ofrece esta modalidad de negocio y, en cualquiera de los casos,le deseamos la mejor suerte.

No se Sienta Encarcelado

Recientemente tuve la oportunidad de visitar la famosa exprisión deAlcatraz en la bella Bahía de San Francisco. Al estar adentro de una deestas celdas volvió a mi mente la soledad y el abandono quehabrían sentido los presos . . . sentimiento que -guardando lasproporciones del caso- me recordó la experiencia de los que decidimostrabajar solos y por cuenta propia en nuestra casa.

La primera vez que traté de independizarme escogí como oficina,por razones de economía, la salacomedor de mi casa; contraté auna chica conocida para que me asistiese como secretaria y mecanógrafapor unas cuatro horas al día. ¿Recomiendo a otros hacer algosimilar e iniciar un negocio desde casa? Sí, siempre y cuando considerenlos siguientes puntos.

¿Quiénes Trabajan en Casa?

Trabajar en casa fue, durante muchos años, el signo distintivo deaquellos cuyas labores se desarrollaban sin necesitar una oficina, por lo quela mayoría de este tipo de trabajadores eran artistas plásticos,artesanos, escritores o representantes de ventas. Sin embargo, el trabajo desdeel hogar se ha ampliado tanto que ahora incluye todo tipo de actividadesdiversas que van desde el diseño de ropa o la consultoría deempresas, pasando por la informática y la elaboración dealimentos caseros.

Pese a la diversidad de labores, todos los que trabajan en casa enfrentanproblemas en común y también presentan algunos rasgos que serepiten. Es interesante observar que en diferentes estudios realizados endistintos países del mundo occidental, surge un perfil concaracterísticas similares: la población que trabaja en casa tieneuna edad promedio de 39 años y cuenta, frecuente, con una pareja quetiene una ocupación remunerada. La mayoría son mujeres con largaexperiencia laboral, pues cuentan con antecedentes de ocho o nueve añostrabajando fuera de casa y ya poseen habilidades, contactos y confianza en susposibilidades de éxito. Como rasgos adicionales, estas personas afirmanque les agrada trabajar solos, son persistentes y tienen gran capacidad deorganización.

Ventajas de Trabajar en Casa

*Mayor productividad. Según diversos estudiosrealizados por universidades estadounidenses, la productividad de un empleadose incrementa entre 40 y 50 por ciento cuando trabaja en su casa, debido a lamayor utilización del tiempo, sin perderlo en el tráfico o en lamovilización prolongada, ni dedicándolo a reuniones concompañeros de trabajo o juntas.

Las horas muertas disminuyen y se percibe una mayor satisfacción en eltrabajo, así como más control personal sobre la propia vida, queya no está gobernada por fuerzas externas.

*Reducción de la tensión. Este factor, como elanterior, proviene de un mayor control sobre el horario de trabajo y eldescanso adecuado en la tarea, que puede aprovecharse haciendo alguna actividaddiferente: conversar con los hijos, preparar o tomar algún alimento,regar las plantas, etc. Además, existe la posibilidad de eliminar seriosfactores de tensión como el tráfico vehicular, las horas deentrada y salida de una oficina, el ruido excesivo o las conversacionesdistractoras. Muchos padres de familia aseguran que, trabajando en casa, handesarrollado una mayor comunicación e intimidad con los hijos.

*Comodidad para realizar el trabajo. Algunas personasque trabajan desde su casa confiesan sentirse más productivas a primerahora del día o, incluso, a altas horas de la noche, lo que pueden hacerfácilmente sin la presión que ejerce un horario establecido porla nómina de una compañía.

Las Desventajas

*Sensación de aislamiento. Para aquellos quevaloran el contacto diario y permanente, o la competencia directa con suscompañeros de trabajo, el trabajo en casa puede ser tremendamentefrustrante. Para hacer frente a esta situación, les recomiendo ingresara grupos de empresarios que se reúnan periódicamente; planeardesayunos o comidas con colegas y mantener contacto directo con proveedores,clientes potenciales u otras fuentes de información.

*Intromisión en horas de trabajo. Es difícilhacer comprender a los demás que, aun estando en casa, el trabajo nopuede ser interrumpido. También es frecuente que existan problemas paramantener la disciplina sin modificar el horario fijado, ni suspenderlo pararealizar el pasatiempo favorito, con lo que se perderá el ritmo y laconcentración en la tarea. El cónyuge o los niños noentienden, a veces, que aunque uno siga en el hogar, está dentro de unhorario de trabajo y no debe ser interrumpido.

*Obsesión por el trabajo constante. Es cierto quetrabajar en casa resulta muy cómodo, pues la oficina está a unospasos de la casa. Sin embargo, existe el peligro de que quien trabaja en sucasa caiga en rutinas de trabajo agotadoras; de más de 12 horas sinparar, siempre posponiendo las horas de comidas o esparcimiento. Establezcalímites claros y horarios regulares. Recuerde la importancia dedetenerse para recobrar fuerzas. Ante todo, no permita que trabajar en casa seconvierta en sinónimo de matarse trabajando.

Salvador García Liñán es fundador y presidente delInstituto Mexicano de la Mediana y Pequeña Empresa (IMMPE) y consultorindependiente de empresas.

Un Buen Equipo, para Empezar

Si ya decidió trabajar en casa, le recomendamos poner muchaatención en el equipo de cómputo y telecomunicaciones querequiere, para no perder el contacto con los demás y ser máseficiente en su casa/oficina. Para esto, nos permitimos recomendarle losiguiente:

*Una computadora con procesador Pentium a 100Mhz, 16MB en memoria RAM yCD-ROM; de preferencia, con capacidad para fax/módem con soporte de voz.Como equipo periférico, se recomienda una impresora láser y unscanner, dependiendo de sus necesidades.

*Un punto esencial es la comunicación. Por esto, le recomendamoscontar en su casa con, por lo menos, tres líneas telefónicas, unade las cuales se puede compartir entre voz, fax y datos; otra, dedicarlaexclusivamente a voz (para su trabajo) y la tercera, para el resto de lafamilia. La línea compartida se conecta al fax/módem de lacomputadora y puede usarse con algún programa de fax. La funcionalidaddel programa de fax incluido en el Windows 95 no es suficiente, por lo que serequiere de software especializado. Este deberá incluir, tanto lafuncionalidad del fax como la de correo de voz, para que cuando no estéen la &flashquotoficina&flashquot o hablando por la otra línea, la computadora se encarguede recibir el recado o fax. Un scanner complementa esta funcionalidad,ya que permite enviar documentos impresos. Algunas herramientas recomendadasson Winfax Pro y HotFax.

Contar con un servicio de Internet es cada vez más importante, ya que esun medio que se puede emplear para encontrar informaciónespecífica de sus clientes o para disminuir las llamadastelefónicas de larga distancia o, incluso, realizar sesiones devideoconferencia. Existen muchos proveedores de servicio de Internet enMéxico, como Compuserve, Internet de México, Brain SystemsMéxico o Global Enterprise Services. Este servicio se renta mensual oanualmente y se debe considerar dentro de los gastos fijos de su negocio. Elcorreo electrónico ya también es necesario para mantener unacomunicación eficiente y económica.

*En ocasiones, es necesario transmitir o recibir archivos de lacomputadora, ya sea a través de una línea telefónica o deInternet. También se requiere accesar a la computadora remotamente paraobtener soporte técnico o mantenimiento sin necesidad de que alguienvaya personalmente a hacerlo. Para esto, le recomendamos un programa de controlremoto como pcAnywhere, Reach Out o Carbon Copy.

*En cuanto a aplicaciones operativas se refiere, se recomienda unasuite con una hoja de cálculo, un procesador de texto y otrasfunciones. Microsoft, Lotus y Corel ofrecen varias alternativas.

*Otra herramienta muy útil es un administrador de contactos. Este esun programa que contiene una base de datos donde se almacena informaciónsobre clientes, proveedores y demás personas con quienes se relaciona ypermite programar reuniones, llamadas por teléfono y registrarencuentros con clientes para poder llevar un seguimiento eficiente. Con estaherramienta en cualquier momento puede conocer el estatus de una cuentaespecífica. Los administradores de contactos más empleados son elACT! y el Maximizer.

*Finalmente, le recordamos que la información que guarda en sucomputadora es vital para su negocio, por lo que hay que protegerla sobre todoen un ambiente en el que otros miembros de la familia pueden accesar el equipo.Lo ideal es restringir el acceso a la información empleando herramientasde control de acceso y encriptamiento de información; algunos programasque puede emplear son Norton Your Eyes Only o el PCCrypto. Otras herramientasútiles son un antivirus y una suite como Norton Utilities oHealthyPC para resolver problemas que pudieran surgir en la computadora.

Consejos Caseros

Trabajar desde su casa no tiene ningún secreto, simplemente requiere deuna disciplina. Aquí, le presentamos algunos tips que le puedenayudar a adaptarse a esta forma de vida:

1. Establezca horarios específicos. Y, al igual que enuna oficina, respételos lo mejor posible. El riesgo más grande esel de caer en extremos, ya sea no siendo eficiente debido a las distraccionescotidianas del hogar o llegando a pensar que se vive en la oficina y trabajandoen exceso.

2. No trabaje en su recámara. Establezca unahabitación específica para trabajar y llámela su&flashquotoficina&flashquot, ya que esto le ayudará a hacerse a la idea de trabajarmientras se encuentra en ella. Trate de darle una ambientación lomás semejante a una oficina.

3. No trabaje en piyama. Otra forma de prepararse mentalmentepara separar el trabajo del hogar es vestirse adecuadamente; evite las piyamaso ropa interior mientras esté trabajando en casa.

4. Mantenga una imagen profesional. Sus avisos publicitarios,propaganda o papelería deberán tener una imagen seria yprofesional, de modo que no sea obvio que usted trabaja desde su casa. Mandehacer papel membretado con el logo de su negocio y siempre envíe cartascon membrete e impresas en una impresora láser.

5. Evite distracciones. Es conveniente tener todo lo necesariopara trabajar en su &flashquotoficina&flashquot evitando la necesidad de levantarse a buscaralgo. Mantenga la televisión afuera y hágale saber a lasdemás personas en casa que no interrumpan su horario laboral másque en caso de emergencia.

6. Mantenga su casa y trabajo separados. Debido a quefísicamente se encuentran en el mismo lugar, es fácil perder loslímites de cada uno. Por ejemplo, mantenga sus líneastelefónicas separadas y no dé su número particular a susclientes.

7. Proteja su información, sobre todo si viven menores de edad en sucasa. Ponga llave en sus archiveros y limite el acceso a sucomputadora o a la información que guarda en ella, a través decontraseñas o protectores de pantalla.