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El Reto más Excitante

El Reto más Excitante
Crédito: Depositphotos.com

El Reto más Excitante ¿Trabaja en Casa? Siga sus Pasos

¿Trabaja en Casa?

No entre en pánico; aprenda a administrar el crecimiento de suempresa casera.

Por Carolyn Campbell.

En 1996, el negocio en casa de Joanne Winthrop, The Basket Connection,vendió US$ 1.8 millones de su producto favorito: hermosas canastas deregalos.

Esta joven empresaria empezó su negocio en 1978, cuando su marido era uncontratista independiente que vendía canastas orientales al mayoreopero, cuando éste enfermó de hepatitis, dejó de tenerentradas. Joanne, madre de seis hijos, sin educación escolar nicapacitación laboral, recuerda: &flashquotMi autoestima estaba por los suelos, yno creí que podría trabajar en una tienda o en una oficina&flashquot.

Con apenas US$ 300, empezó a organizar fiestas y reuniones para mostrarsus canastas. En enero de ese mismo año ya eran cuatro personas que sehabían mostrado encantadas con la idea, por lo que las contratócomo representantes independientes.

Joanne asegura que la motivación nace cuando uno tiene hambre. Cuando suesposo se enfermó, sus opciones eran: seguir adelante o depender delsubsidio estatal.

Las ventas de Winthrop crecieron rápidamente: al segundo año deoperaciones, alcanzaron los US$ 250,000. Empezó a escribir boletines deprensa y a organizar concursos de reclutamiento de vendedores. Después,se decidió a vender franquicias a un precio de US$ 3,500 cada una.Calcula que vendió mil oportunidades de negocio.

Siga sus Pasos

Winthrop y otros empresarios en situaciones similares comparten con nosotrosalgunas sugerencias prácticas para enfrentar un problema que, enopinión de muchos, es el problema más feliz: administrar elcrecimiento de un negocio casero.

1. Diseñe un modelo financiero para el futuro de sunegocio. Durante cinco años, Marc Leblanc ha ayudado amás de 350 empresas a hacer frente al crecimiento en su trabajo comoempresario, consultor, orador y propietario de Small Business Success. Leblancdescubrió que muchos propietarios de empresas caseras tienen la chispavital para crear un producto o servicio comerciable, pero carecen deexperiencia para controlar y administrar la operación de la empresa.

&flashquotAlgunos empresarios dice quedan tan atrapados en el manejo de la empresa queolvidan su vida personal y no se pagan lo suficiente. Otros quedan cautivadospor la fascinación del crecimiento en sí mismo, y su capacidad dedecisión se tergiversa&flashquot. Para evitar la imprudencia, LeBlanc creóla fórmula 50-35-15 para que las empresas se equilibren.

Explica que de cualquier depósito, el propietario debe obtener 50 porciento y, del 50 por ciento restante, 35 por ciento será paramercadotecnia y 15 por ciento para gastos administrativos.

Dado que una empresa puede tener más de un producto y un estadofinanciero variable, los empresarios pueden usar esta fórmula y empezara pensar en términos de distribución. Cuando se enfrenten a unadecisión de crecimiento recurrir a terceros, mudarse de casa o agregarun segundo local deben preguntarse cómo afectará esto a su modelofinanciero. La fórmula los ayudará a tomar mejores decisiones decorto plazo para que las de largo plazo se den por sí solas.

2. Comience a crecer desde el principio. Cuando Winthropempezó, ni siquiera tenía formas de pedido o tarjetas depresentación. Su primeros pedidos los anotaba con lápiz en uncuaderno de notas. Ella cuenta que cuando se empieza un negocio no hay quesalir corriendo a buscar un montón de equipo caro a menos que seaabsolutamente necesario. La imagen es importante, pero muchas empresas hanobstaculizado su crecimiento por adquirir demasiados artículos caros queno necesitaban en un principio.

3. Primero contrate a los de casa. Cuando el marido de Winthropse recuperó de su enfermedad, luego de cinco meses, empezó atrabajar en el negocio con ella. Hoy, sus seis hijos trabajan tambiénpara la empresa, y ella cuenta que les enseñó todos los secretosempresariales. Muchos propietarios de negocios caseros piden ayuda a susfamiliares, sobre todo al comienzo, cuando hay cargas de trabajo o tareas quelos niños pueden aprender a realizar, como ensobretar mientras ven latelevisión. Otros hacen acuerdos familiares para ayudar en las tareasdomésticas y liberar a los que atienden el negocio.

Vicki Johns, cuyos negocios caseros van desde la elaboración deartículos para regalos y la publicación de libros hastarepresentantes de ventas a domicilio, advierte sobre la posibilidad de que losfamiliares no estén muy contentos o no tomen en serio el negocio, peroaun así saquen provecho de la situación. &flashquotNo trabajan tanarduamente como un empleado, no llegan a la hora correcta y no sienten que vanal trabajo, incluso se toman la libertad de decirlo. Entonces pensé endespedirlos, pero en lo que sí tenían razón era en quetenía que dejarlos seguir viviendo en la misma casa&flashquot, diceriéndose.

4. Permita que los servicios de terceros lo auxilien a ser profesionaldurante los periodos de crecimiento. Winthrop sugiere que se consiga unsoftware sencillo y amigable para llevar los libros de contabilidad;sale más barato que contratar a un contador de planta y es casi tanbueno para lo que usted necesita.

A algunos empresarios les resulta útil que un servicio de correosprofesional reciba la correspondencia del negocio porque les ayuda aadministrar su trabajo al tiempo que mantienen una imagen profesional. Losempleados y la correspondencia de la oficina nunca se mezclan, y se sientenmás seguros de no tener que dar a nadie su domicilio particular.

Si parte de las actividades del negocio incluye viajar y quiere que susclientes se comuniquen con usted cuando van en carretera, considere losservicios de un centro ejecutivo.

Rudy Lewis, presidente de la National Association of Home-Based Businesses(Asociación de Negocios en casa) de Estados Unidos, explica que estosservicios permiten a los negocios domésticos escoger de entre unavariedad de servicios de apoyo: listas de direcciones de profesionales o deteléfonos en las oficinas del centro ejecutivo, servicios secretarialestemporales, fotocopiado y espacio de oficina compartido. Para decidircuándo necesita expandirse, Lewis recomienda comparar el nivel actualdel negocio con el pasado para evaluar si su crecimiento es constante otemporal.

5. Encargue el trabajo a otros cuando tenga sobrecargastemporales. Cuando Tracy Williams empezó su servicio depreparación de currícula profesionales, Career Writers, enArvada, Colorado, nunca pensó en dejar a alguien en su lugar.Señala que al principio, los propietarios de empresas domésticascomo ella tienen una energía sobrehumana y una ética de trabajoexcesiva. Pensamos, dice, que hemos logrado éxito por nuestro propioesfuerzo y que tenemos que continuar por siempre así.

En una ocasión, mientras asistía a clases, Williams usólos servicios de otro negocio casero que le contestaba las llamadastelefónicas cuando no estaba en casa y le pagaba una comisión conbase en el número de clientes que llamara. Con frecuencia, encargar eltrabajo a otros puede contemplar un acuerdo recíproco: cada partetransfiere trabajo a la otra en caso de sobrecargas.

6. Recurra a fuentes externas o elija un socio para obtener másexperiencia. Cuando usted no tenga la experiencia necesaria, busque aalguien que tenga lo que a usted le falta y contrátelo, dice Winthrop.Tal como ella lo hizo con su familia, una manera de hacer frente a lascrecientes demandas de un negocio más grande es utilizar una red defuentes externas, conocida comúnmente como subcontratistas y otrossocios. Las redes de asociaciones con negocios similares al de usted puedenservirle para encontrar puntos de apoyo adicionales y mantenerse actualizadosobre las tendencias, nueva información e ideas de otros propietarios.

Un subcontratista puede ser un fabricante, un mayorista o un intermediario.Como parte de la subcontratación, usted el propietario de un negociodoméstico elabora un convenio en el que se compromete a pagar a la otraparte por sus servicios o por fabricar productos o parte de un producto.Cynthia Brower, vicepresidenta de mercadotecnia de The National Association ofHome-Based Businesses, explica que recurrir a fuentes externas es un mecanismofinancieramente rentable porque, cuando usted subcontrata, sólo tieneque pagar a esa persona en tanto dure el proyecto y no es responsable de susimpuestos ni ganancias. De este modo, su subcontratado nunca se sentaráa esperar un cheque, si usted no le encomendó algo qué hacer.

Por otro lado, Lina Marks, asesora en administración de empresas enNueva York, aplica los principios de mercadotecnia en Strategies for Business,una empresa doméstica que ha estado en funcionamiento durante 14años. Marks aconseja a los empresarios domésticos que establezcanun estricto control de calidad cuando recurran a las fuentes externas porque elnegocio es de usted, no de los subcontratistas, y puede que ellos desconozcansus opiniones, qué espera la clientela y qué tareas se requierenpara cumplir con las fechas límite. Analice sus requerimientos yexpectativas y evalúe si es redituable que algunas fuentes externasrealicen el trabajo por usted.

7. Contrate ayuda permanente cuando se sienta constantementeabrumado. Los empresarios y expertos entrevistados para estasección concuerdan en que la decisión de contratar a alguien essumamente personal, pero todos afirmaron que uno sabe cuándo es tiempode hacerlo. Dos posibles situaciones en las que es necesario contratar ayudason: mudarse a otro lugar y darse cuenta de que su tiempo es más valiosoque el gasto de contratar a alguien que realice las tareas menos complicadas.

Marks opina que una vez que un negocio en casa ha adquirido suficientesrecursos financieros, no contratar empleados significa dejar lo más porlo menos. &flashquotHe atendido a infinidad de empresarios que hacen de todo en susnegocios, incluyendo tareas insulsas, porque creen que no pueden darse el lujode que alguien más haga el trabajo&flashquot. Incluso cuando se trate deactividades como empacar o enviar algo tareas por las que puede pagar entre US$6.5 y US$ 11, usted podría estar al teléfono, buscando un nuevocliente o desarrollando un nuevo producto.

8. Múdese a un nuevo local cuando sea necesario. Williamsha operado su servicio de currícula en tres fases y en sitiosdiferentes. Al principio, vivía en una casa con dos lugares deestacionamiento para sus clientes. &flashquotTenía mucha confianza en mi sitio detrabajo cuando empecé, dice, pero noté que algunos clientes eranreacios a visitarme cuando se dieron cuenta de que la oficina estaba en micasa&flashquot.

Su siguiente sitio estuvo en un centro empresarial histórico renovado,donde a la gente le estaba permitido vivir y mantener sus oficinas en losedificios. &flashquotLa fachada de mi empresa era mi oficina, separada por un muro altode la sala&flashquot, aunque la atmósfera histórica era agradable,Williams volvió a mudarse debido al reducido espacio de estacionamientoy al ruido de la calle, que dificultaba las conversaciones telefónicascon sus clientes.

Como todavía deseaba seguir siendo empresaria casera, decidió quela combinación ideal sería rentar un departamento como oficinapara entrevistarse con los clientes y continuar en casa realizando el trabajocreativo &flashquotsola&flashquot en una computadora portátil.

Como el departamento era demasiado grande para ella sola, decidiósubcontratar una parte a otros dos empresarios de medio tiempo cuyos negociosse relacionaban con el de ella: un asesor vocacional y otra mujer queofrecía asesoría empresarial a asiáticos. &flashquotComo todoséramos de medio tiempo afirma siempre había mucho espacio, y confrecuencia todos podíamos quedarnos solos en toda la oficina&flashquot.

Al pensar en cómo administrar su negocio en expansión, recuerdeque el crecimiento es un &flashquotproblema feliz&flashquot que evidencia su éxitoempresarial. Es un reto pero vale la pena lograr que el crecimiento de unnegocio trabaje para usted.

¿Cuándo Contratar Empleados?

Como parte de la técnica que Marks ha desarrollado en su propia firmaconsultora, aconseja a los empresarios que trabajan en casa planear su negocioconforme a los siguientes lineamientos para asegurar eficiencia de costo ytiempo al contratar más empleados.

1. Identifique todas las actividades necesarias para el funcionamiento delnegocio.

2. Asigne cada una como responsabilidad fundamental de una persona.

3. Asegúrese de que no queden dos personas asignadas a la misma tarea.Marks dice: &flashquotSi usted piensa que ella lo hará, ella tambiénpensará lo mismo, cuando en realidad nadie lo está haciendo&flashquot.

4. Consciente de que usted o sus empleados puede tener un accidente fatal eldía de mañana, asegúrese de que por lo menos una personasepa realizar esa tarea, para que el negocio no se paralice mientras secontrata al sustituto.

5. Conozca sus habilidades. Asegúrese de que usted se asigne a símismo aquellas tareas que desempeña mejor, y que cada tarea estéasignada a la persona más calificada para realizarla.

Contactos

W. Enterprises, P.O. Box 5711, Ft. Lauderdale, FL 33310, Tel. USA (954)452-9651;

National Association of Home-Based Businesses, 10451 Mill Run Cir.,#400, Owings Mills, MD 21117, Tel. USA (410) 363-3698

Small Business Success, 2550 University Ave. W., #225N, St. Paul, MN55114; Tel. USA (612) 641-0988

Strategies For Business Success, 380 Riverside Dr., New York, NY 10025,Tel. USA (212) 864-1093

The Basket Connection, Tel. USA (503) 631-7288

Tracy Williams, 8800 Ralston Rd., #204, Arvada, CO 80002, Tel. USA (303)424-5451