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Encara Sus Retos

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Afrontando los Retos

Aprende de un joven empresario que logró sortear todo tipo deobstáculos para expandir el negocio que le apasionaba.

Por Adriana Reyes

En 1978, Alejandro Altamirano se inició en el arte del Tae Kwan Do. Ochoaños después, ya siendo cinta negra, decidió abrir, en laCiudad de México, una pequeña escuela para enseñar ladisciplina.

Desde entonces, su principal reto ha sido sostener su actividad, a pesar de quela moda de las artes marciales ha decaído en ese país. Altamiranosabe bien que su actual desafío es capitalizar su experienciapedagógica para diversificar su giro y crear más oportunidadespara su negocio. En pocas palabras, este emprendedor conoce bien aquello de&flashquotRenovarse o morir&flashquot.

&flashquotInicié creyendo que sería muy sencillo&flashquot, cuenta Altamirano.Rentó un local de 300 metros, lo acondicionó y montó suescuela. Hoy cuenta ya con cinco sucursales de Tae kwan Do en México.

Altamirano no tenía empleados; él se encargaba de todo: desde lalimpieza del local, hasta de escribir los diplomas de acreditación.Sólo una amiga le ayudaba en los trabajos de recepción ysecretariales. Con la acreditación del negocio llegaron másalumnos y personal, y los alumnos se fueron convirtiendo en profesores. Para1992 ya había abierto su primera sucursal. &flashquotYa tenía laexperiencia de abrir una escuela, y la segunda vez me fue mucho másfácil'', cuenta. Así que en 1995 puso otra escuela y el puestoque ocupaba su amiga se convirtió en una gerencia de sucursalindependiente con capacidad para tomar decisiones.

Aprender de los Errores

Hoy en día, con cinco sucursales operando, diez profesores, 100 alumnosque pagan unos $150 pesos mensuales cada uno (unos US$ 15), cinco personas enel área administrativa, y el personal necesario para limpieza,Altamirano reflexiona y considera que el principal error que cometió alprincipio fue sobreestimar su capacidad. Creyó que la apertura de lassucursales era reproducir el desempeño de su primer escuela, pero seequivocó. &flashquotCada sucursal tenía características decrecimiento diferentes, y yo no lo consideré.''

Recuerda que, debido a los costos que implicaba tuvo que reubicar la segundasucursal y se vio en la necesidad de buscar un local más accesible yafrontar los gastos que ello implicaba.

El maestro fue aprendiendo en cada uno de estos momentos y reparó en loselementos que funcionaban: ser profesional en la enseñanza, mantener unelevado nivel en la seguridad de los alumnos, delegar funciones, fijar preciosaccesibles pensando que las ganancias no son inmediatas, mejorar el procesoadministrativo y cuidar los detalles.

A 14 años de distancia, Altamirano pretende mantener el nivel decrecimiento acorde a las posibilidades que vaya generando el negocio.Está consciente que el crecimiento anterior tal vez fue forzado. &flashquotLaempresa va marcando el nivel de avance&flashquot, dice. No obstante, pretende abrir unaescuela cada dos años. Altamirano se apoyará en una coyuntura:las próximas olimpiadas. En ellas el Tae Kwan Do se convierte en undeporte olímpico y romperá el estancamiento que se dio entre 1995y 1999.

El negocio de Altamirano se dio por un cariño profundo a lo que hace:&flashquotLos primeros diez años fueron de sacrificio total, pero no podíafracasar, había tomado una decisión importante: dedicarme a miempresa. En el caso de un emprendedor no hay cosas gratuitas, si no siembras nocosechas, no hay soluciones mágicas ni alteraciones de genes, no hayelevadores, se tienen que tomar las escaleras para subir&flashquot, menciona elemprendedor.

Actualmente se ha diversificado; el negocio del Tae Kwan Do estáencaminado y con bases firmes, como dice Altamirano: &flashquotgracias a tenerorganizadas las escuelas con gente preparada&flashquot. Por lo tanto ha construidoproyectos paralelos&flashquot. Por ejemplo, ha establecido una importadora de medias quedistribuye a los grandes almacenes y también piensa incursionar enescuelas de inglés, aprovechando todos sus años de experiencia enpedagogía.

Contacto

Alejandro Altamirano, Av. Cuahtémoc 722, Col. Narvarte 03020,México D.F., Tel./fax MEX (52) 5639-1982

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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