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Out-Of-Towners

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Crédito: Depositphotos.com

Out-Of-Towners En Busca del Paraíso Perdido 1. Visita el Area 2. Utiliza tus Contactos 3. Evalúa tus Finanzas 4. Busca un Sitio Adecuado 5. Escribe un Plan de Negocios Basado en la Ubicación 6. Evalúa los Recursos Disponibles 7. Ojo con los Obstáculos Financieros 8. No Olvides la Tecnología Contactos

En Busca del Paraíso Perdido

¿Estás cansado del ajetreo de la ciudad? ¿Quieres irte aese lugar inhóspito y paradisiaco para iniciar un negocio propio?Prepárate para enfrentar muchos obstáculos.

Por Dennis Eskow

La velocidad del Internet en el nuevo milenio y la facilidad de lascomunicaciones actuales, nos han hecho pensar que es posible iniciar un negociode cualquier tipo en prácticamente cualquier lado. Pero si estásbuscando tener éxito al instalar un negocio en un sitio pococomún (ese pueblo pintoresco, esa playa paradisíaca),prepárate para enfrentar muchos obstáculos y, sobre todo, notrates de hacerlo solo.

&flashquotSi llevas contigo tu experiencia empresarial, es posible iniciar un negocio encualquier lado&flashquot, dice Andrew Zacharakis, profesor de entrepreneurship en elBabson College de Massachusetts. &flashquotUn restaurant, diseño de jardines olimpieza de hogares son negocios que se pueden llevar a cabo en el sitio queelijas. Pero la mayoría de estos negocios logran el éxito enlugares donde la infraestructura es adecuada&flashquot.

Zacharakis nos cuenta la experiencia de Gateway Computers como un excelenteejemplo, pues ésta se inició prácticamente en una granjaen pleno campo del medioeste americano.

Aun así, el éxito de un negocio de este tipo no es accidental.Para establecer un negocio sofisticado y con alto potencial en un lugar remotoo poco común, deberás asegurarte de seguir las siguientes 8reglas básicas.

1. Visita el Area

Antes que nada, visita el área a donde piensas mudarte e iniciar tunegocio. Esto es particularmente importante para aquellos que se mudan alugares que consideran como el &flashquotparaíso&flashquot. Si está lejos y llevastiempo tratando de vivir allí, deberás superar la fantasíarealizando un viaje de reconocimiento con la mente puesta en el futuronegocio.

Iris Hallaran, una consultora en Honolulu, Hawaii, dice que recientementeconoció a una pareja de estadounidenses que se morían por abrirun restaurante en ese paradisiaco lugar. La pareja en cuestióncompró la propiedad (sin salir de su casa) y sin hacer unainvestigación previa. ¿El resultado? La ubicación erapésima y no había un tráfico importante que justificara lainversión.

&flashquotPensaron que podían hacerse de una reputación muy pronto, peroeso es muy difícil&flashquot, cuenta Hallaran. &flashquotLos clientes no acostumbransalirse de su camino para ir a un restaurant por más bueno que sea. Losayudamos en su lucha, trabajaron mucho, pero eventualmente fallaron, puesolvidaron hacer su tarea&flashquot.

2. Utiliza tus Contactos

Al abandonar tu antiguo empleo, trata de mantener fuertes conexiones conaquellas personas en cuyo talento confías y que, posiblemente, seconvertirán en parte importante de tu negocio.

Mientras sigas trabajando, busca gente especializada en todas las áreasposibles: mercadotecnia, ventas, recursos humanos, tecnología, etc. yotros ejecutivos que puedan darte apoyo y asesoría antes de emprender elviaje. Si piensas mudarte a un sitio remoto (o poco común) puede quetengas que recurrir frecuentemente a ellos para recibir asesoría. &flashquotSicomienzas a relacionarte con ellos antes de partir, es más probable quedespués regresen tus llamadas telefónicas y, aún adistancia, te apoyen en lo que puedan&flashquot, dice William Bygrave, autor de ThePortable MBA in Entrepreneurship.

3. Evalúa tus Finanzas

Examina tu &flashquotsueño empresarial&flashquot con base en la situación actual detus finanzas. Bygrave dice que hay cuatro etapas en la vida durante las cualesse deben considerar algunos aspectos además del negocio en sí.

Estas etapas son: De los 20 a los 35 años: Recientemente graduado;quizás en tu primer empleo. De 35 a 50 años: generalmente pagandouna hipoteca o un préstamo mayor y por la educación de los hijos.50-60; los hijos ya han hecho su propia vida; las deudas se estánpagando efectivamente y se está fijando un plan de retiro. Finalmente,de los 60 en adelante, una vez retirado, no es recomendable arriesgar tudinero.

Entendiendo en qué etapa te encuentras exactamente, te ayudará atomar la mejor decisión.

4. Busca un Sitio Adecuado

Si tu negocio requiere de un tráfico importante de personas, investigala ubicación que tendrá tu negocio antes de mudarte allí.Recuerda la situación del restaurante en Hawaii . &flashquotAun cuando ignoreslas cuestiones geográficas más generales, no puedes pasar delargo la investigación por una buena ubicación&flashquot, dice Bygrave.

5. Escribe un Plan de Negocios Basado en la Ubicación

Elabora un plan de negocios en el que establezcas qué problemaspodrían surgir en relación con la ubicación de tu negocio.Muestra tu plan a aquellos familiarizados con el área en la que piensaslanzar tu negocio; ellos podrán ayudarte a estimar el riesgo.

Entre las fallas más frecuentes en cuestiones de ubicacióndestacan: problemas de uso de suelo; pobre acceso al tráfico; falta decalles pavimentadas; reglas ecológicas que hay que respetar o problemascon la compañía telefónica. ¿Tendrás buenacceso a las conexiones que requieres para operar exitosamente?

6. Evalúa los Recursos Disponibles

Examina la relación con la gente del lugar y los recursos disponibles enesa locación. Peter Adler y su esposa, Cathy, han dirigido un negocio deevaluación de propiedades en el norte de la ciudad de Nueva York durante14 años y Peter dice que el negocio se fue al pique de repente cuando lapequeña red de bancos que les recomendaban a sus clientes se mudóa otro lado.

&flashquotEn una región remota, es probable que tu base de clientes desaparezcade pronto&flashquot, dice. &flashquotPor ello, debes entender exactamente qué es lo queatraerá a los clientes y cómo mantener ese flujo&flashquot. Los Adlertuvieron que recurrir a otras fuentes, como bancos en otras áreas,más lejanas a su comunidad.

7. Ojo con los Obstáculos Financieros

Asegúrate de tener bien claro cuánto tiempo tendrás queoperar antes de que tu negocio empiece a generar utilidades. &flashquotUn restaurante,típicamente, comienza a generar efectivo en un plazo de tres a seismeses&flashquot, dice Zacharakis. &flashquotPero puede que tengas que esperar un año antesde abrir las puertas de una compañía más grande&flashquot. Estoinvolucra entender los pagos de impuestos, costos de transportación (sies que adquirirá insumos de fuera) y otros costos que puedan surgir,particularmente en un área remota.

8. No Olvides la Tecnología

Practica utilizar la tecnología disponible para la pequeñaempresa. Si estás acostumbrado a trabajar en el áreatecnológica, ármate una oficina aún antes de salir.

Mudarse a un sitio remoto o &flashquotparadisiaco&flashquot puede no ser muy favorable paraoperar con la tecnología a la que estás acostumbrado. Losservicios telefónicos pueden no ser muy eficientes y quizástendrás que pensar en la tecnología inalámbrica paraconectarte no sólo al teléfono, sino al Internet.

En Estados Unidos, por ejemplo, el acceso a la tecnología en lugaresremotos es muy bajo. De acuerdo con un estudio reciente de la Universidad deWashington, únicamente un 3 por ciento de aquellos que se mudan a vivira las áreas rurales trabajan en negocios relacionados con latecnología.

Otras estadísticas y anécdotas indican que un gran númerode personas que deciden regresar a las ciudades luego de vivir en lasáreas rurales lo hacen porque no pueden lidiar con las intrincadascomunicaciones en sitios remotos. Muchos de ellos no están preparadospara enfrentar los problemas que seguramente surgirán, como encontraruna tecnología eficiente para dirigir su negocio.

Pero, ¿qué pasa si decides arrojar las precauciones al viento ymudarte a su paraíso personal antes de decidir a qué te vas adedicar? Mientras que algunos expertos no lo recomiendan, a veces funciona.

Nancy y Anthony Costa vivieron un tiempo en la ciudad de Nueva York, desdedonde solían viajar hacia el norte, cerca de las montañas deBerkshire en Massachusetts. Al crecer sus hijos, los Costa decidieron quequerían vivir en un lugar más tranquilo y se mudaron a UnionVale, Nueva York en 1993. &flashquotQueríamos mejores escuelas para nuestroshijos y disfrutar del campo&flashquot, recuerda Nancy. &flashquotAnthony seguía trabajandoen Nueva York y yo me encargaba de los hijos&flashquot.

Pero apenas hace un par de años, en medio de una serie de tormentas denieve, Anthony no logró llegar a la ciudad en varias ocasiones y lapareja se vio enmedio de una situación complicada. &flashquotPrácticamentevivíamos en la empresa de auto lavado.. porque el coche siempre estabasucio por las tormentas&flashquot.

De allí surgió la idea de iniciar una empresa de lavado de autosen su propio vecindario. Buscaron el terreno y encontraron uno perfecto quepertenecía al gobierno local. &flashquotEstaba disponible y a muy buen precio,pero el gobierno tenía que llevar a cabo un referéndum antes devenderlo&flashquot.

El voto fue de 764 votos a favor y 200 en contra. Los Costa compraron elterreno e iniciaron su empresa de lavado de autos que, luego fueexpandiéndose hasta ofrecer cambio de aceite y otras reparacionesmenores.

&flashquotEstoy feliz por no haber empezado el negocio cuando recién nosmudamos&flashquot, dice Nancy. &flashquotNo hubiéramos encontrado el sitio ideal ni eltipo de negocio si no hubiéramos experimentado esto en un principio.Realmente es posible iniciar un negocio en cualquier lado, pero más valeque conozcas el lugar a donde vas a hacerlo&flashquot.

Contactos

William Bygrave, bygrave@babson.edu

Economy Research Service, Tel USA (202) 694-5416, cbeale@econ.ag.gov

Andrew Zacharakis, Tel USA (781) 239-4497, zacharakis@babson.edu