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Crédito: Depositphotos.com

El Mundo del Internet Una Red Mundial a su Alcance ¿Qué es Una Página electrónica? Todo en Un Ambiente Gráfico

El Mundo del Internet

Una guía práctica para entender la &flashquotred de redes&flashquot.

Por Armando Nuricumbo

Probablemente usted ha escuchado algo de lo que se ha hablado recientementesobre la red de computadoras Internet y sobre el gran avance que estorepresenta en materia de telecomunicaciones y de manejo de información.Pero ¿sabe usted a ciencia cierta qué es la red Internet? Nuestroprincipal objetivo es que, después de leer este artículo, ustedesté en condiciones de tener una visión mucho más clarasobre los conceptos fundamentales de Internet y, de esta forma, comprendamás fácilmente la revolución informática queestamos viviendo.

En primer lugar es importante aclarar el concepto de red. Una red decomputadoras es un grupo de dos o más computadoras interconectadas entresí, lo que les permite comunicarse e intercambiar información.Casi todos hemos visto alguna red de computadoras alguna vez, ya sea en eltrabajo, o en el banco, o incluso en algunas tiendas departamentales. En estoscasos, dichas redes son relativamente pequeñas porque sóloincluyen a las computadoras de la empresa, o del banco, o de la tienda. Lacomunicación y el intercambio de información se realiza entoncessólo de manera local. Sin embargo, existen algunas otras redes, como porejemplo las de algunas oficinas gubernamentales, que abarcan áreasgeográficas mucho más amplias y por lo tanto facilitan lacomunicación y el intercambio de información entre diferentesdependencias, estados o incluso países.

Una Red Mundial a su Alcance

En el caso específico de Internet, se puede decir que es una red mundialque pone a disposición del usuario grandes cantidades deinformación sobre prácticamente cualquier tema, tan sóloutilizando una computadora. Algunos la han definido como la enciclopediainteractiva más completa jamás creada por el hombre. En sentidoestricto, Internet es una &flashquotred de redes&flashquot, porque integra a gran cantidad deredes de computadoras distribuidas en todo el mundo, ya sea de organizacionesgubernamentales, educativas, comerciales, de investigación, etc. Uncálculo conservador establece que actualmente tiene 21 mil redes decomputadoras interconectadas y este conjunto de redes recibe el nombre deInternet, por lo tanto, Internet no es un lugar físico ni se encuentraen cierto país ni es un programa de computadora.

Es importante señalar que la información es la materia prima deInternet. No importa el tema que usted tenga en mente en este momento, loprimordial es que seguramente podrá encontrar grandes cantidades deinformación sobre dicho tema en este sistema.

A pesar de que Internet pareciera ser un concepto revolucionario yultramoderno, su origen se remonta a fines de los años sesentas. En esosmomentos, Estados Unidos se sentía amenazado por un posible ataque de laantigua Unión Soviética, por lo que el Pentágonodesarrolló un proyecto dirigido al establecimiento de un sistema decomunicación que fuera poco vulnerable, que no tuviera un lugar centralo centro de operaciones y que cada uno de sus puntos fuera independiente unodel otro. El esfuerzo dio como resultado un sistema que permitía elenvío de información a través de líneastelefónicas y que se llamó Arpanet. Sin embargo, su uso estuvolimitado exclusivamente para fines militares durante algún tiempo.

¿Qué es Una Página electrónica?

Actualmente Internet ofrece grandes posibilidades, principalmente para loscampos comerciales y educativos. La utilización de gráficos,sonido e inclusive video, ha abierto las puertas a nuevos conceptos como el dela mercadotecnia interactiva, con la que el usuario podrá conectarse ala página electrónica de una compañía, por ejemplode autos, y revisar el catálogo de automóviles como si estuvieraen una agencia. Pero además, podrá obtener toda lainformación técnica o financiera que desee, o incluso cambiar elcolor, modelo o accesorios del auto en el que está interesado.Posteriormente podrá imprimir toda la información que le interesey obtener una copia de su contrato a través del correoelectrónico.

Este ejemplo hace referencia a lo que son las páginaselectrónicas. De esta forma se le conoce a los documentos queestán disponibles en Internet, y que pueden ser consultados porcualquier usuario desde cualquier parte del mundo. Las páginaselectrónicas pueden incluir desde un simple texto hasta gráficose incluso sonido. Muchas empresas han creado páginas electrónicasdonde ponen a disposición de los usuarios listas de precios,catálogos, información técnica, líneas deasesoría, etc. De esta forma, el usuario puede tener acceso a cualquierpágina electrónica con tan sólo tener la direccióndonde ésta se encuentra. La dirección de las páginaselectrónicas casi siempre comienza con las letras http. Por ejemplo, siusted quisiera consultar la página electrónica de El Vaticano,sólo tiene que dirigirse a la siguiente dirección dentro deInternet: http://www.vatican.va .Existen páginas electrónicasmuy visitadas, como es el caso de la Santa Sede. El primer día quefuncionó esta página, el Papa Juan Pablo II recibiómás de un millón de mensajes a través del correoelectrónico.

De la misma forma, es posible visitar la Casa Blanca, el museo de Louvre, laNASA, leer los periódicos más importantes del mundo, etc. Como esmuy difícil memorizar las direcciones de Internet, se han creadoservicios que ofrecen orientación dentro de Internet. Ya estándisponibles varias versiones de la Sección Amarilla de Internet, tantoen forma impresa como en CD-ROM.

Por otro lado, dentro de Internet existe un servicio similar que intentacatalogar todas las páginas electrónicas del mundo, y que sepuede consultar de forma gratuita. Dicho servicio es conocido como YAHOO, y fueiniciado por dos estudiantes universitarios que estaban cansados de perder eltiempo buscando direcciones de Internet y apuntándolas en un papel. Elservicio tuvo tanto éxito que ahora tienen una grancompañía y sus acciones valen diez veces más que el preciooriginal. La dirección de este servicio en Internet eshttp://www.yahoo.com

Todo en Un Ambiente Gráfico

Las páginas electrónicas son parte de lo que se conoce comoWorld Wide Web o simplemente como WWW. Su popularidad reside enel hecho de que incorpora un ambiente gráfico tipo Windows que facilitasu uso y permite navegar de una manera muy sencilla. El usuario sólonecesita utilizar el mouse para ir de un lugar a otro dentro deInternet. Además, el hecho de que las páginas electrónicasestén interconectadas entre sí, hace posible profundizar en casicualquier tema sin tener que buscar exhaustivamente.

En resumen, al conectarse a Internet usted tendrá acceso a la mayorcantidad de información que jamás haya imaginado; ademásde proporcionarle una vía de comunicación con otros usuariosalrededor del mundo. Podrá enviar o recibir archivos de gráficoso sonidos desde y hacia cualquier parte del mundo, consultar bibliotecas deotros países, leer publicaciones en casi todos los idiomas y, lomás importante, contar con una de las herramientas más poderosasque se ha inventado en este siglo.