Emprendedores

Compras millonarias de startups en social media

Facebook adquirió Threadsy, analista de redes sociales; hace un mes Google compró Wildfire. ¿A qué se debe el interés en estas startups?
Compras millonarias de startups en social media
Crédito: Depositphotos.com
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Los gigantes tecnológicos están, más que nunca, interesados en pequeñas startups relacionadas con social media. Ahora, la compañía de Mark Zuckerberg adquirió a la empresa especialista en análisis de redes sociales, Threadsy, la cual también es propietaria de Swaylo, una herramienta experta en el rastreo de la influencia del usuario dentro de alguna red social.

Con Swaylo el usuario puede acceder a su cuenta en Facebook en la que se le despliega una ventana donde se muestran todas las interacciones sociales. Es por esto que se rumorea que la intención de compra por parte de Zuckerberg es la de ofrecer un servicio similar para los usuarios dentro de su red social, el cual es especialmente útil para empresas. 

Aunque no se saben los detalles de la transacción -sólo se ha anunciado que los trabajadores de estas startups se unirán a Facebook-, Threadsy afirmó estar muy contento con el acuerdo debido a que la idea de crear Swaylo fue para funcionar en plataformas social media como ésta.

Facebook ha estado de shopping en los últimos meses. En abril pasado, adquirió por mil millones de dólares Instagram, una aplicación que permite -de manera fácil y divertida- tomar fotografías con filtros en smartphones y compartirlas con tus amigos a través de redes sociales. Asimismo, en junio de este año también compró Face.com, la principal plataforma de reconocimiento facial digital en fotografías y videos que existe en Internet por una suma de alrededor de USD$100 millones.

Y es que el mercado del marketing en redes sociales se está calentando. Hace poco menos de un mes, los grandes ganadores fueron dos emprendedores cuya compañía de software de cuatro años de antigüedad, Wildfire, fue adquirida por Google por USD$250 millones. En lugar de utilizar anuncios basándose en palabras clave insertadas en una búsqueda, las campañas de Wildfire se basan en la información personal del perfil en redes sociales de los usuarios. 

Esta startup originada en Silicon Valley es el tercer negocio construido por el equipo conformado por Victoria Ransom y su cofundador Alain Chuard. Fundada en 2008, Wildfire se convirtió en uno de los líderes en fabricación de software usado para hacer concursos, promociones y otras campañas de marketing en sitios de redes sociales como Facebook, Twitter y LinkedIn. En los últimos dos años y medio, la compañía creció de ser cinco empleados a 400. Actualmente, sirve a 16 mil negocios y ostenta el lugar 30 en el top Fortune 50 de marcas entre los consumidores.

Pero, ¿cómo construyes un negocio que puede ser comprado por una de las empresas más grandes del mundo por una cifra de nueve dígitos? Para los fundadores de Wildfire, una parte es tener habilidades complementarias en el equipo, por ejemplo con Ransom liderando el negocio y las operaciones, mientras que Chuard se encargaba de desarrollar el producto Wildfire.

Esta pareja también construyó un negocio alrededor de un producto dentro de un mercado de rápido crecimiento que creían estaba subvaluado. Ellos fundaron la compañía después de decepcionarse de sus intentos fallidos de vender su empresa de viajes en Facebook. Por eso, Chuard diseñó un software que hiciera el trabajo. Su producto les hizo ganar el primer lugar, que consistía en USD$250 mil, del capital de inversionistas de Facebook, el fbFund, en 2008. 

Fue gracias a esta inyección de capital que, junto con las largas jornadas de trabajo de los empleados de Wildfire, lo que le ayudó al negocio a despegar. Con su competidor Buddy Media, el cual fue adquirido por Salesforce.com por USD$689 millones, Wildfire se convirtió en uno de los más grandes fabricantes de software para marketing en redes sociales.

Sin embargo, fue el gigante en bases de datos, Oracle Corp., el que acentuó esta ola de adquisiciones cuando compró la plataforma basada en la “Nube” de marketing en redes sociales en mayo de este año. Juntos, los tres tratos representan mil millones de dólares de inversión en un mercado que está dirigido principalmente a campañas online y que tienen como público meta a los usuarios en redes sociales. La presencia de Oracle y de Salesforce.com -líder en la creación de software para rastrear clientes- en este mercado sugiere que lo ven como algo amplio que también incluye el marketing y otros servicios para negocios, desde corporativos hasta Pymes.