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Niñeras vía Facebook

A partir de una necesidad personal, un grupo de amigos creó UrbanSitter.com, una solución confiable para el cuidado infantil.
Niñeras vía Facebook
Crédito: Depositphotos.com
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UrbanSitter.com utiliza Facebook Connect para acceder, previa solicitud de permiso, a redes sociales de padres y niñeras, y los pone en contacto. Rastrea contactos, grupos y “me gusta” en busca de niñeras que los amigos conozcan. De esta manera, cuando un padre de familia necesita ayuda para asistir a un compromiso en la noche, el servicio arroja una lista de posibilidades. 

Los usuarios pueden revisar tarifas, programar entrevistas, comprobar antecedentes y hacer cita con la niñera que elijan. Todo esto en línea. Y al igual que el servicio de reservación de restaurantes Open Table (con sede en San Francisco, California, EE.UU.), a los padres se les notifica inmediatamente después de que la niñera acepta el encargo.

De la idea al negocio

El concepto de UrbanSitter.com surgió hace un par de años, cuando Lynn Perkins, madre de gemelos, se preguntó lo siguiente: ¿por qué podía conseguir (vía on line) una reservación en un restaurante en apenas unos minutos, y en cambio tenía que pasar horas haciendo llamadas telefónicas y enviando correos electrónicos para encontrar una niñera confiable? 

Apoyándose en su experiencia como encargada de la tienda minorista de ropa en línea Xuny.com, la emprendedora acudió a Facebook para resolver el problema. Además, habló con tres amigas para que le ayudaran a esclarecer otros puntos: Daisy Downs, productora de medios interactivos en la agencia de publicidad Goodby, Silverstein and Partners; Andrea Barrett, gerente de marca en el sitio de viajes TripIt; y Hadar Wissotzky, director ejecutivo de la agencia digital interactiva Streamline Social.

El éxito de UrbanSitter.com se basa en la confianza. Los padres que buscan ayuda pueden ver a qué niñeras han contratado sus amigos y cómo han calificado sus servicios. “Eso influye mucho para tranquilizar a los papás cuando necesitan contratar a alguien que no conocen para que cuide a sus hijos”, asegura Perkins.

Y lo mejor es que en septiembre de 2011 (seis meses después de su lanzamiento), UrbanSitter se extendió más allá de su zona original de operación en Bay Area para llegar a Nueva York, Chicago, Denver, Seattle, St. Louis y el área del lago Tahoe y Reno, en Nevada. UrbanSitter.com inició como un servicio gratuito, pero ya están en marcha los planes para cobrar a los padres una pequeña cuota por el proceso de pagarle a las niñeras en línea. Esa característica responde a una de las solicitudes más frecuentes de ellas, que quieren eliminar la incómoda situación del “¿cuánto te debo?” a la hora de concluir el trabajo.

Hoy, la empresa tiene un US$1.75 millones en capital de riesgo y aportaciones de inversionistas ángeles. Y en lugar de utilizar el efectivo para expandirse a nuevas ciudades, el equipo está considerando repetir su modelo con otros proveedores de servicios para el hogar, como maestros y cuidadores de mascotas.