Emprendedores

Biocar Dry: Ganancias en seco

Estos emprendedores desarrollaron productos para lavar autos sin usar agua y ya tienen planes para exportar a EE.UU., Colombia y Chile.
Biocar Dry: Ganancias en seco
Crédito: Depositphotos.com
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Todo negocio parte de una idea que, a la hora de ejecutarla, suele ser muy diferente a la original. Eso pasó con Claudio Guevara y Edson Flores, que cuando decidieron emprender tenían muy claro que querían abrir un autolavado. Pero a la hora de hacer números, la inversión calculada sobrepasaba su presupuesto. Esto los llevó a modificar todo el esquema inicial.

La nueva idea partió de un concepto sustentable, así como novedoso y rentable. “Nos inspiramos en un producto europeo para limpiar automóviles en seco, y con ayuda de mi padre –quien es ingeniero químico y tiene experiencia en producción a escala industrial– creamos nuestra propia fórmula”, dice Edson. Así surgió Biocar Dry, empresa que desde hace un año comercializa siete productos diferentes para el lavado de vehículos de una manera ecológica, sin agua.

Para los emprendedores, cuidar el uso del vital líquido fue un punto fundamental en el desarrollo de su proyecto. Sólo en la capital del país, las fugas en la red hidráulica representaron un gasto de $460 millones en 2011, según el Sistema de Aguas de la Ciudad de México (SACM). La compañía no utiliza agua destinada al consumo humano, pues su planta de fabricación –ubicada al norte del DF– cuenta con un sistema de captación pluvial que abastece todo el proceso.

Dominada la parte de producción, Edson y Claudio salieron a conquistar el mercado. Aquí se encontraron con un nuevo reto: “había que educar y convencer a los clientes potenciales –desde particulares hasta el clásico señor que se dedica a lavar autos en un estacionamiento o en la calle– de probar una solución que limpia efectivamente sin agua”, señalan. “Pero en cuanto la gente comienza a usar el producto, de inmediato nota los beneficios; no te ensucias ni mojas las manos, tampoco es necesario cargar una cubeta. Todo esto por un costo aproximado de $2.50 por coche”, explican.

La estrategia de venta consiste en ofrecer el producto en distintas presentaciones: individual (500 y 700 ml), a granel (de 20 a 200 litros) y por mayoreo (cajas de la presentación individual). De esta manera, han captado a un público amplio, que incluye clientes como agencias, autolavados, refaccionarias e incluso “franeleros”. También las personas que buscan tener un ingreso extra pueden distribuir sus productos adquiriéndolos por medio de su página Web. “Además, ofrecemos el servicio de lavado a varias empresas, una de ellas es Carrot, un sistema de autos compartidos que opera en la Ciudad de México”, agrega Claudio.

Hoy la empresa comercializa cinco toneladas de sus siete productos al mes. “Ahora el plan es abrir un autolavado que utilice sólo soluciones Biocar Dry. Mientras que a nivel internacional, la meta es exportar a EE.UU., Colombia y Chile”, adelanta Edson.

Más oportunidades

El desarrollo de productos y servicios amigables con el medio ambiente es una oportunidad de mercado a la que ya se sumaron en el país algunos giros tradicionales. Tal es el caso de Aquamatic, cadena de lavanderías originaria de Guadalajara, Jalisco, con más de 40 años y presencia a nivel nacional.

Según datos de esta empresa una familia genera, en promedio, de 22 a 28 kgs de ropa sucia a la semana. Con equipos industriales, que generan ahorros en agua y energía, la compañía ofrece a sus clientes la posibilidad de lavar y secar toda esa carga en sólo una hora, en lugar de las más de 22 que les tomaría realizar el mismo proceso en su propia casa.

Aquamatic desarrolló además un modelo de franquicias dirigido a inversionistas que buscan un concepto fácil de operar, ecológico y que, según aseguran sus directivos, ofrece un margen de utilidad superior al 33% anual.  

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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