Franquicias

¿Te conviene operar varias franquicias?

Si eres dueño de una franquicia exitosa quizá se te ocurra abrir más unidades. Evalúa si tienes lo necesario para triunfar con este modelo.
¿Te conviene operar varias franquicias?
Crédito: Depositphotos.com
  • ---Shares

Muchos franquiciatarios novatos apenas sobreviven la apertura de la primera unidad. Abrir un nuevo negocio y conseguir que despegue puede afectar gravemente tu bolsillo y generarte estrés por semanas laborales de 80 horas. Por eso, cuando Liz McGill inició la aventura como franquiciataria firmando por 10 territorios en Massachussets de la cadena de entrenamiento personal Get In Shape For Women, la gente creía que se dirigiría directamente al fracaso.

Pero, a diferencia de muchos novatos, McGill había tenido experiencia por 14 años como vicepresidenta de recursos humanos en Supercuts, ayudando a la franquicia a expandirse de 19 a 75 tiendas. En ese tiempo, la empresaria observó el poder de operar varias franquicias y aprendió algunas de las mejores prácticas. Así, cuando compró su propia cadena, tenía expectativas realistas y sabía que tenía la energía necesaria para que funcionara el modelo.

“Antes que nada, para ser un franquiciatario dueño de múltiples unidades, necesitas estar apasionado por el negocio”, dice McGill quien es dueña de cuatro locales de Get In Shape. “Necesitas conocer el negocio de pies a cabeza”. Y aunque McGill es un buen ejemplo, no todos los franquiciatarios tienen la suficiente experiencia para apostar por este modelo. Por eso, si estás pensando en adquirir varias unidades de una misma marca, considera estos factores:

Evalúate a ti mismo
Si pusiste una franquicia exitosa, la idea de abrir 10 ó 20 puede ser muy atractiva. Sólo se trata de repetir lo mismo, ¿no es así? En realidad no lo es. Ser dueño de varias unidades requiere diferentes habilidades que las de un operador de una sola unidad. Los franquiciatarios deben hacer una evaluación sincera antes de apostar por ese modelo, el cual requiere delegar responsabilidades a gerentes y administradores.

Por ejemplo, si posees una unidad (incluso dos) puedes observar qué pasa en ella(s), pero si tienes cinco o más te será imposible notar los detalles.

Ten paciencia
Cuando inicies la operación de varias unidades es probable que las cosas empeoren en lugar de mejorar (aunque suene algo irónico). Tienes que entender que este modelo está destinado a funcionar en el largo plazo. Es probable que no impacte positivamente en tu vida el próximo año; necesitas invertir financieramente y, en términos de tiempo, tu retorno de inversión se multiplicará por cada unidad.

Evalúa a tu franquiciante
Si estás decidido a dar el salto y convertirte en dueño de múltiples unidades es importante que evalúes si tu franquiciante apoya y entiende a los franquiciatarios múltiples. Debes buscar franquiciantes que ofrezcan descuentos y adaptaciones. La mayoría de los sistemas están hechos para satisfacer una sola unidad, pero en términos de regalías, cuotas, capacitación y tarifas de publicidad, tu franquiciante debería ofrecerte precios especiales.

Como la mayoría de los franquiciantes no están acostumbrados a los franquiciatarios con más de una unidad, una buena idea es acercarte a otros dueños de múltiples franquicias (de preferencia si hay en tu misma cadena) para obtener consejos. También es recomendable que asistas a eventos de la industria o del modelo -como las ferias de franquicias- para encontrar mentores y proveedores que estén dispuestos a atender varias unidades.

Sin embargo, no olvides comunicar tus intenciones a tu franquiciante y de pedirle un trato especial. Es esencial que te asocies con el equipo corporativo y que trabajes con ellos, así como con otros franquiciatarios que tienen las locaciones con mejores resultados para aprender sus prácticas.

Busca un sistema de soporte
En una franquicia, es muy importante que se cree una comunidad entre los franquiciatarios para permitir que se comuniquen ideas, sugerencias o soluciones a problemas. Más que fijarte en quién es tu franquiciante, fíjate en los franquiciatarios ya que su influencia en la marca puede ser mayor.

Una opción es sugerirle al franquiciante crear (si no existe) una red de comunicación interna y organizar convenciones de franquiciatarios.

Construye un equipo fuerte
Hablando de delegar tareas: Éste puede ser el factor clave para tener varias unidades de una sola marca. Lo que esto significa es que en cada unidad debes formar equipos, dirigidos por un líder que pueda manejar la operación. Para ello necesitas reclutar talento y personas que compartan tu pasión por el negocio.

Por cada unidad que abras asegúrate que en tu equipo haya gente que puedas entrenar para convertirla en tus próximos gerentes de tienda. En algún punto necesitarás crear un equipo de gerentes. Elige al mejor talento de cada unidad y dales capacitación y entrenamiento para transformarse en empleados estrella que, con el tiempo, pudieran ser también buenos líderes.

No te expandas demasiado rápido
Uno de los principales beneficios de tener varias unidades de una misma franquicia es la economía de escala. Pero esto puede funcionar en la dirección contraria: ¿Cuál es el punto de operar cuatro unidades mediocres si ganas lo mismo que con dos?

Los negocios multi-unidades necesitan operar a un nivel alto, generando una cultura e ingresos sostenibles. “Para ser un exitoso dueño de varias franquicias necesitas dominar el arte de entregar más de lo esperado y de crear una experiencia con la que los clientes ni siquiera piensen en cambiarte”, dice McGill.