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Cómo elaborar la misión de tu empresa

Tu misión debe ser breve, concisa e inspiradora. Aquí las claves de Richard Branson para crear una frase significativa.
Cómo elaborar la misión de tu empresa
Crédito: Depositphotos.com
Guest Writer
Author and Founder of Virgin Group
6 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En algún punto del lanzamiento de tu startup es probable que los inversionistas potenciales te pregunten por la misión de tu empresa. Muchos expertos en negocios argumentarían que ésta debe ser la piedra angular de tu compañía, misma que inspirará e informará a tus empleados durante los años venideros. No estoy del todo acuerdo. The Virgin Group tiene una declaración de misión; una que es breve y va directo al grano. En general se le da demasiada importancia a estas frases, pero es interesante observar cómo a veces reflejan los errores más comunes de los negocios.

Muchas de las declaraciones de misión están llenas de clichés y son todo menos inspiradoras. Los empleados de una empresa realmente no necesitan que les digan “La misión de la empresa X es hacer los mejores productos en el mundo mientras se entrega un excelente servicio”. Deben pensar, “¿A oposición de qué? ¿De hacer los peores productos y entregar un pésimo servicio?” Estas declaraciones sólo muestran que los líderes de la empresa no tienen imaginación y, en algunas ocasiones, también carecen de dirección.

Opuesto a esta declaración tan amplia y poco específica están aquellas llenas de palabrerías que suenan bien pero que no tienen ningún impacto. Un ejemplo: “Yahoo empodera y encanta a nuestra comunidad de usuarios, anunciantes y editoriales –todos nosotros unidos en crear experiencias indispensables, impulsadas por la confianza”. Eso suena maravilloso, ¿pero qué significa? Quien sea que haya escrito esa declaración debería intentar escuchar a la CEO de la empresa, Marissa Mayer, quien recientemente dijo en un discurso, “Yahoo se trata de hacer los hábitos diarios del mundo inspiradores y entretenidos”. No es perfecta, pero podría ser un paso hacia la dirección correcta.
 
Algunas empresas no son capaces de cumplir su propia misión. Las razones pueden ir desde disrupciones en el mercado hasta una adquisición o fusión, y hay casos como el de Enron: Antes de que el gigante de energía se fuera a la bancarrota en 2001, arruinando la vida de cientos de empleados e inversionistas, su declaración de visión y de valores era “Respeto, integridad, comunicación y excelencia”.

Mientras que unas declaraciones de misión consisten en una oración vaga, otras son demasiado largas, lo que podrían reflejar la falta de compresión acerca de lo que realmente hace la empresa. Recientemente, la policía de Warwickshire creó una nueva declaración de misión; para la consternación del jefe de la policía, la misión de 1,200 palabras atrajo la atención de los medios y fue nominada a los premios Golden Bull por “excelencia en jerigoniza sin sentido” por el Plain English Campaign, un grupo que ayuda a las organizaciones a hacer comunicaciones claras. No sólo la confusa epístola estaba llena de jerga y palabras de moda, sino que tampoco mencionaba ni una sola vez la palabra ‘crimen’.

Otras compañías simplemente no saben qué los diferencia de su competencia. Por ejemplo, la declaración de misión del gigante farmacéutico Bristol-Myers dice “Descubrir, desarrollar y entregar medicinas innovadoras que ayuden a los pacientes a vencer enfermedades serias”. Bueno, no podemos discutir que no sea verdad, pero seguramente es algo que cualquier farmacia del planeta podría decir. ¿Entonces por qué una persona elegiría comprar productos de Bristol-Myers o invertir en sus acciones, por encima de sus competidores?

Así que todo lo anterior es lo que no debes hacer. Si estás en una situación en la que debes escribir tu misión, pienso que deberías tratar algo más parecido a un lema de un escudo de armas que a un discurso. Por lo general éstos son lo suficientemente sencillos como para caber en una prenda y lo suficientemente duraderos como para demostrar los valores del grupo.

Cuando era niño, me fascinaban estos lemas. Uno de los héroes de mi infancia era el piloto Douglas Bader, quien perdió ambas piernas en un accidente a principios de su carrera, pero que tripuló aviones de guerra para la Royal Air Force en la Segunda Guerra Mundial. Después de ver la película “Reach for the Sky”, que cuenta su historia, recuerdo preguntarle a mi papá por el lema de la RAF, “Per ardua ad astra”. Cuando me dijo que significaba “A través de la diversidad hasta las estrellas” pensé que la idea de batallar nuestro propio camino a las estrellas, sin importar el costo, era lo más inspirador que había escuchado. (De hecho, es bastante parecido al lema del personaje de Toy Story, Buzz Lightyear “Al infinito y más allá”, el cual muchos niños creen que es increíble, especialmente mis amigos en el staff de Virgin Galactic).

Algunos años después, en la Stowe School, me enseñaron el lema de la escuela: “Persto et praesto”, que significa “Me paro de pie y me paro adelante”. Este lema causaba muchas risas entre los grupos de adolescentes, pero en realidad era excelente para guiarnos hacia la vida adulta.

La brevedad es clave, por lo que puedes usar el template de Twitter de 140 caracteres al crear tu mensaje inspirador. Recuerda que necesitas explicar el propósito de tu empresa y delinear tus expectativas, tanto para tu equipo interno como para tus clientes y las personas externas. Hazlo único para tu empresa, hazlo memorable y realista, y, por diversión, imagínalo en el uniforme de un ejército.

Si en Virgin tuviéramos que usar un parche con nuestro lema probablemente diría algo como, “Ipsum sine timore, consector”, que mal traducido del latín significa, “Qué más da, ¡hagámoslo!”.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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