Tecnología

Google: 15 años de innovación

Para festejar el aniversario del buscador más grande del mundo te presentamos un recuento de sus mejores productos.
Google: 15 años de innovación
Crédito: Depositphotos.com

El buscador más grande del mundo cumplió 15 años. En la página principal de Google, su tradicional logotipo fue sustituido por un “doodle” interactivo que muestra a las letras del logotipo en una fiesta, pegándole a la piñata.  

Mucho ha ocurrido desde que Larry Page y Sergey Brin, los estudiantes de la Universidad de Stanford que se convertirían en los fundadores, tuvieron que colapsar sus tarjetas de crédito para adquirir computadoras y equipos de oficina. Google Inc. actualmente no sólo es el principal buscador de Internet, sino también un jugador primordial en el ambiente tecnológico y empresarial. 

Bastaría con decir que las reglas del buen -o mal- uso de los sitios Web dependen de los algoritmos que dicte Google, y que palabras como “Pingüino” o “Panda” hayan pasado de ser tiernos ejemplares de la fauna a los dolores de cabeza de los webmasters. Sin embargo, Google Inc. tiene mucho más de qué presumir. 

Para celebrar el aniversario de esta compañía con sede en Mountain View, presentamos un breve recuento de algunos de sus productos y aplicaciones que han hecho historia y transformado la Web. 

Buscador

El primer producto de Google, por el que se dio a conocer en 1998, continúa siendo su producto estrella. En él se pueden realizar todo tipo de búsquedas de la World Wide Web con un algoritmo exclusivo y muy detallado que se actualiza constantemente. 

Pero no sólo sobresale su buscador de sitios Web, sino también el de Videos, Imágenes y Noticias, que consiste en un servicio automatizado que recopila las noticias más nuevas de diversos portales y las divide por categorías que varían según el país de origen. 

Servicios personales

Su correo electrónico, Gmail, cuenta con más de 425 millones de usuarios al mes y ofrece una sencilla interfaz que permite almacenar hasta 25 GB de información. Esta plataforma también ostenta una completa integración con sus redes sociales, con las aplicaciones de cloud computing y con su funcional Google Calendar con el que es posible organizar eventos y establecer horarios en tiempo real. 

Por otro lado, su mayor servicio en la nube, Google Drive, permite crear notas, imágenes, cálculos y presentaciones, teniendo la posibilidad de acceder a ellos desde cualquier ubicación y dispositivo. 

Desde 2008, Google lanzó su propio navegador: Chrome. Entre sus características están que es gratuito, rápido, personalizable y que se conecta directamente con YouTube y Google+.

Otro de los grandes saltos que ha dado esta compañía es Google Wallet, un sistema de pago a través de los teléfonos móviles que utiliza el mismo smartphone como monedero. 

Servicios para sitios Web

Google es el buscador más utilizado en el mundo. Por ello, cualquier persona que desee que su sitio Web reciba tráfico y visibilidad debe tener muy presentes los puntos que considera el algoritmo de Google. 

No obstante, la compañía brinda numerosas herramientas para facilitar esta tarea. De éstas destacan Google Analytics, para medir y observar el comportamiento de los usuarios en los sitios Web con información actualizada; y Google Adwords (ahora Google Keyword Planner) con el que puedes conocer cuáles son las palabras clave más efectivas para tu sitio -o tu negocio- y así mejorar tu posicionamiento Web y el performance de tus campañas digitales.

Estos servicios, aunados a AdSense que despliega anuncios de pago por clic, han convertido a Google en la empresa líder en publicidad on line. 

Asimismo, existen las Herramientas para Webmasters de Google que entrega diversos tutoriales e información detallada acerca de la visibilidad de tus páginas en su buscador. 

Mapas en línea

En el ambiente de los mapas  digitales, Google es quien marca tendencias.

Google Maps
es el servicio de mapeo online más utilizado que, además de ofrecer imágenes de calidad con mapas desplazables, muestra rutas entre diferentes ubicaciones, reportes de tráfico en tiempo real en algunas ciudades e imágenes a pie de calle a través de Google Street View. Además, con la adquisición de Waze en junio pasado, la herramienta será más completa, actualizada en tiempo real con información de los mismos usuarios (Waze tenía 50 millones de usuarios al momento de la compra).

Sin duda uno de los servicios que cambiaron no sólo el ambiente Web, sino también disciplinas como la arqueología es Google Earth. Este programa informático permite visualizar imágenes en 3D del planeta, combinando imágenes de satélite, mapas y el motor de búsqueda. Pero esta compañía no se conforma con sólo ofrecer imágenes de la Tierra por lo que creó Google Moon que despliega imágenes satelitales (de 360 grados y en 3D) de la Luna. 

Otras aplicaciones que incluyen mapas como Google Places han ayudado a cientos de negocios aparecer en los resultados de motor de búsqueda, generándoles más clientes. 

Redes sociales

Desde 2006, Google Inc. tiene una importante participación en el mundo del social media. Y es que ese mismo año adquirió YouTube, el principal sitio Web de videos, donde los usuarios pueden subir, comentar y compartir material multimedia. 

Pero unos años más tarde Google dio un paso más al presentar a su propia red social: Google+. Actualmente esta plataforma tiene más de 400 millones de usuarios activos y presenta innovadoras herramientas de entre las que destacan los Hangouts, un sistema de videoconferencias gratuito donde hasta nueve personas pueden participar al mismo tiempo.  

Hardware y software

Google Inc. también compite en la venta de dispositivos. Nexus One fue el primer smartphone de Google, el cual contaba con sistema operativo Android. No obstante, la firma también comenzó por apostar por el mercado de las tablets con Nexus 7, que funciona con Android 4.1 Jelly Bean. 

Hace tan sólo unos meses, se lanzaron al mercado las innovadoras Project Glass, unas gafas de realidad aumentada que significan un paso más allá de la Web móvil, debido a que hace posible navegar en Internet sin usar las manos. 

Otra de las grandes contribuciones de Google en el terreno de la Web móvil es el sistema operativo Android, el cual es el más usado entre fabricantes de dispositivos -como Samsung, HTC y Motorola- convirtiéndose en el OS más popular del mundo.

Proyectos sociales y culturales

Google no sólo ha creado decenas de aplicaciones que han modificado el uso de Internet y han facilitado la vida de las personas que navegan en la Web, sino que también ha generado numerosos proyectos que atienden a la sociedad y buscan resolver problemáticas actuales. 

Entre ellos están: Person Finder, un buscador de personas desaparecidas que se utilizó después del devastador tsunami en Japón (el cual también se usa en la emergencia nacional provocada por el paso de los fenómenos meterológicos "Ingrid" y "Manuel"); Earth Engine, un servicio que reúne millones de imágenes vía satélite que ayuda a los científicos a combatir el cambio climático; Google Project 10^100, un concurso que busca ideas para salvar al planeta y que da una recompensa de 10 millones de dólares; y Google Art Project, que permite observar las obras de arte de varios museos.

Recientemente, el gigante invirtió en la creación de una nueva empresa llamada Calico, que se enfocará en prevenir el envejecimiento y las enfermedades provodacas por la edad.