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9 frases de Tolstoi que pueden guiar tu negocio

Tolstoi nunca tuvo un negocio y se enfrentó a un mundo muy diferente al actual, pero como emprendedor puedes aprender mucho de sus lecciones.
9 frases de Tolstoi que pueden guiar tu negocio
Crédito: Depositphotos.com
Former Editorial Director at Entrepreneur Media
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León Tolstoi, el gran novelista y ensayista ruso nació en 1828. Nunca fue realmente citado por su sabiduría empresarial, pero sin saberlo, dio grandes consejos para los emprendedores.

1. “Los guerreros más fuertes son estos dos: el tiempo y la paciencia”. Tolstoi habla de la guerra en su aclamado libro “La Guerra y la Paz”, pero claramente puedes aplicarlo al mundo de los negocios. ¿Cuántas veces no has escuchado que toma una década ser exitos, y no de un día para otro?

Uno de defectos de muchos CEOs de las startups es que son muy impacientes. Sacan productos que no están listos. Les apuestan a los mercados fáciles y rechazan a los más productivos. No dan el tiempo necesario a su negocio para ayudarlo a crecer. El tiempo y la paciencia siempre ganan.

2. “Una batalla es ganada por el que tiene la certeza de que va a ganar”. Apegándonos a un tema de guerra, es cierto que muchas batallas se resumen no en las habilidades, la planeación o la suerte, sino en la fuerza de voluntad.

La voluntad puede empujar a un equipo intransigente hacia actuar o pensar diferente. La voluntad puede superar los retos. Puedes tener el mejor MBA, un gran financiamiento o a los mentores más reconocidos, pero si no tienes la disposición de ganar, vas a fracasar.

3. “La verdadera vida es vivida cuando ocurren pequeños cambios”. Escuchamos frecuentemente de grandes ideas y de pensar en grande. Aquellos que han probado el éxito siempre te dirán que viene de pequeños cambios que provocaron grandes resultados. A veces en lugar de pensar en grande, debes buscar pequeños ajustes para mejorar la empresa y sus productos.  

4. “Hay que ser astuto y malvado en este mundo". La competencia existe, aunque haya gente que no lo acepte. Los líderes de negocios no pueden tener miedo de competir y siempre tienen que jugar rudo. Para algunas personas esto no viene de forma natural. Los buenos CEOs compiten, pero los grandes luchan contra su competencia con astucia.

5. "Un hombre es como una fracción cuyo numerador es lo que es y cuyo denominador es lo que él piensa de sí mismo. Cuanto más grande es el denominador, menor es la fracción”. Un jesuita sabio me dijo una vez que los grandes hombres se achican una vez que empiezan a hacer caso a la prensa. Esto es cierto, especialmente para los emprendedores.

Debes tener cierto tipo de ego para guiar una empresa. Si crees en ti mismo y en tu propio valor podrás innovar y resolver los problemas, pero a veces se transformará en egoísmo. Eso es tóxico para ti, tu empresa y especialmente tus empleados y socios.

6. “Siempre estoy conmigo mismo, soy mi propio verdugo”. Todos los días somos juzgados por los otros. Nuestros clientes se quejan de nuestro servicio. Nuestros empleados quieren más ingredientes en la ensalada que sirven en el comedor. Nuestras esposas piensan que pasamos mucho tiempo en la oficina. Pero los verdaderos emprendedores se juzgan a sí mismos más duro que cualquier otro.

El verdadero liderazgo requiere un cuestionamiento total de decisiones antes de que las tomes, análisis de estrategias a medida que las lleves a cabo y evaluación de la actuación cuando el trabajo está hecho. No tiene nada de malo quedarse levantado hasta tarde pensando sobre lo que puede mejorar. De ahí es de donde han venido las grandes ideas.

7. “Me pidieron el consejo más importante que pudiera dar, el que considerara como el más útil para los hombres de nuestro siglo, debería simplemente decir: en el nombre de Dios, detente un momento, deja de trabajar y ve a tu alrededor”. La miopía es mala para todo negocio. Muy seguido los emprendedores se pierden una oportunidad de tener éxito porque no ven el mundo a su alrededor. Algunas startups gastan millones de dólares en productos que nadie quiere comprar, cuando un simple vistazo al mercado hubiera prevenido esto.

Peor aún, muchos emprendedores e innovadores pierden su creatividad o inspiración porque no saben cómo quedarse quietos, respirar y dejar que la grandeza del mundo los llene emocional, intelectual y espiritualmente.

8. “Uno puede vivir de forma espléndida en este mundo si sabe cómo trabajar y amar”. Soy un firme creyente de que realmente no puede haber un líder de negocios que logre balancear su vida personal y profesional. Es como encontrar a Pie Grande en el emprendedurismo, no podemos buscar algo que no existe. Eso no quiere decir que no podemos asegurarnos de hacer tiempo tanto para el trabajo como parar la gente que amamos.

9. “Si quieres ser feliz, sé feliz”. La felicidad está en tus manos así como el éxito. Tan simple como eso.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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