Emprendedores

Fortalece tu empresa con los intrapreneurs

Firmas como la mexicana Softtek y 3M descubrieron el valor de potenciar a sus emprendedores internos.
Fortalece tu empresa con los intrapreneurs
Crédito: Depositphotos.com
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No importa si se trata de una empresa grande o pequeña, de nueva creación o centenaria. Siempre habrá en ellas colaboradores que se distingan por ser positivos, atrevidos e innovadores. Se tratan de los intrapreneurs o emprendedores internos, empleados que no desean salir de su organización, pero que son capaces de identificar nuevas oportunidades e instrumentar una serie de acciones que les permiten innovar en los procesos y productos que se presentan en las compañías donde participan, convirtiéndolas en nuevas oportunidades de negocio.

Una investigación que realizó la consultoría EY entre 1,000 empleados reveló que el 82% de los trabajadores tiene una mentalidad emprendedora para traer ganancias a sus organizaciones, pero sólo la mitad ha sido capaz de poner en marcha sus ideas en sus lugares de trabajo. Adicionalmente, el 52% de los empleados pertenecientes a la generación de los llamados millennials (nacidos entre 1980 y 2000) siente que sus habilidades son totalmente usadas en las empresas donde laboran.

Los expertos señalan que sin importar el tamaño o tiempo de vida de una compañía, es importante que los negocios continúen impulsando la innovación al interior. Ésta ha sido la base del crecimiento de algunos de los más importantes negocios a nivel mundial.

Para muestra está la empresa regiomontana Softtek, hoy proveedor global de soluciones y servicios de tecnología. “Nuestra historia es por si misma emprendedora”, reconoce Alejandro Camino, vicepresidente global de Marketing y Comunicación de la compañía. “Empezamos hace 32 años con 400 personas y hoy somos cerca de 10,000 a nivel mundial. Mucho de lo que nos trajo hasta aquí fue una mentalidad con el espíritu de startup”, afirma.

El directivo señala que el crecimiento se dio con base en el esfuerzo emprendedor que estaba relacionado con la expansión internacional. En los inicios de la empresa un grupo de colaboradores observó como buena oportunidad incursionar en Brasil y algunos se fueron a operar a aquel país bajo un modelo de startup. “Operaban y vivían en el mismo lugar y se fondeaban con recursos de la empresa. Ahora los procesos son distintos, pero queremos mantener el espíritu que nos llevó a penetrar nuevos mercados”, añade.

Un programa en forma

En la actualidad, Softtek tiene presencia en 17 países a nivel global, incluyendo México y con más de tres décadas de existencia no dudan en fomentar el impulso a sus colaboradores para que generen nuevas ideas en beneficio de la com-pañía. Sin embargo, no fue sino hasta el año pasado cuando pusieron en marcha un sistema formal de emprendedurismo interno: el Programa Innovateures.

Y es que son los intrapreneurs quienes pueden llegar a revolucionar cualquier organización, pero para que lo logren, es fundamental el apoyo que puedan encontrar al interior de las mismas, resalta en una colaboración para EY Rajeeb Dey, fundador y CEO de la empresa británica Enternships.com y cofundador de Start-Up Britain.

“El programa Innovateures buscaba fomentar la innovación y apoyar la ideas que tiene nuestra gente, darles un marco de referencia, estructura para que nos puedan generar propiedad intelectual y por qué no, también estamos abiertos a que se puedan dar esfuerzos emprendedores que nazcan como startups y eventualmente se conviertan en spin offs”, comenta Camino.

Así durante la primera generación del programa se puso en marcha una campaña enfocada en los empleados de México y Estados Unidos con un fuerte impulso a la generación de ideas de negocio relacionadas con aplicaciones móviles empresariales para el usuario final, soluciones de mercadotecnia y eficiencia en los procesos internos.

Se registraron 113 ideas en una primera fase, señala el directivo. De ellas, se seleccionaron 18 y se trabajaron para ayudarlas a madurar y convertirlas en un plan de negocios. En una etapa posterior se eligieron nueve proyectos a los que se les dio seguimiento con asesoría y mentoreo para refinarlas, y finalmente se seleccionaron tres que recibirán inversión para ponerlas en marcha en la compañía.

“Fue un proceso enriquecedor que permitió conocer el talento y darle visibilidad a nivel ejecutivo”, cuenta Camino. Los generadores de las propuestas recibieron varios incentivos: en primer lugar la posibilidad de llevar a la realidad su idea; el programa de entrenamiento en diferentes habilidades financieras, administrativas y de marketing;  un certificado que acredita internamente sus nuevas habilidades en la compañía; US$5,000 para las nueve mejores ideas y la posibilidad de formar parte de los tres proyectos que recibirán inversión. Actualmente está por lanzarse la segunda generación del programa y esta vez incluirá a todos los colaboradores a nivel global. Pero Camino aclara que además de Innoventures, Softtek fomenta la innovación a través de diversos programas de mejora continua.

“El proceso de innovación dentro de Softtek, se da con el día a día, con las “i” pequeñas que no tienen un gran esfuerzo detrás y que nos hacen más competitivos, así como con las “i” grandes, que pueden ser aquellos procesos como cuando introdujimos el nearshore para el mercado de Estados Unidos”, dice el directivo.

Y es que Softtek fue la primera empresa en forjar este concepto cuando comenzó a trabajar con clientes en Estados Unidos en 1997. Hoy, el término se refiere a todos los servicios de outsourcing provistos desde zonas cercanas geográficamente a la del cliente final, por ejemplo desde Europa del Este hacia Europa Occidental.

“No es que no se hiciera desde México hacia Estados Unidos, sino que queríamos hacerlo económicamente viable”,  acota. “Y competir con ofertas de la India requirió mucha innovación y creatividad”. Así, indica que la inversión en innovación dentro de la compañía ha implicado varias decenas de millones de dólares. “Nos tomó US$2 millones, hace 17 años, hacer el primer esfuerzo y lanzamiento. En la actualidad, implica entre el 2% y el 3% de los ingresos”, apunta.

La innovación como el ADN

Camino señala que un punto importante es evitar fomentar la innovación sólo por capricho o porque todos hablen de la necesidad de innovar. “Ese no es el incentivo adecuado. Primero tienes que ver cuáles son tus áreas de foco y alinearlos con los objetivos estratégicos de la organización; después, estar dispuesto a aprender y a hacer los ajustes necesarios”, advierte. “Donde estamos hoy parados es diferente de donde empezamos hace dos años, cuando comenzamos a dar forma al programa que hoy está evolucionando. Tratamos de tomar los aprendizajes y aplicarlos”.

Algo similar ocurre en la estadounidense 3M, una empresa dedicada a investigar, desarrollar, manufacturar y comercializar tecnologías diversificadas, para ofrecer productos y servicios innovadores a sus clientes. Ricardo Romero, director del Centro de Desarrollo 3M en México, señala que para la compañía la innovación es su ADN y su forma de vida. Significa el cómo transformar una necesidad y un problema que tenga un cliente en una solución. Es el puente entre las necesidades del mercado y el laboratorio de investigación.

“El tema de poder generar relevancia o valor agregado a nuestros clientes es el de mayor importancia para nosotros”, explica el directivo. “Si queremos que nuestros productos sean rentables y diferenciados, la única forma de hacerlo es con un producto diferenciado y relevantes que cumpla con esas expectativas”.

3M cuenta con programas a nivel corporativo que se aplican en todas las subsidiarias, incluido México, y que buscan impulsar el talento emprendedor y de ideas innovadoras.

Por ello, en la empresa se manejan varios programas y eventos de proceso de ideación, que consisten en recuperar las ideas que se fomentan por equipos en las diferentes áreas de la compañía. Por ejemplo en la de ventas, de servicio técnico, mercadotecnia, tecnología, entre otros.

Pero lo primero, dice Romero, es ver cuáles son las necesidades. A partir de ahí se articulan las mejores ideas y se generan las propuestas. En 3M se manejan los siguientes programas.

-Customer Inspired Innovation. Proceso por el cual se realizan nuevos desarrollos que buscan atender a las necesida-des/requerimientos de los clientes, llegando a surgir nuevos productos y/o aplicaciones.

-Cultura del 15%. Enfocado al área técnica de 3M, en el cual los investigadores pueden invertir el 15% de su tiempo en el desarrollo de proyectos que no son necesariamente propios de su área, pero sí de su interés, y que vayan acorde con los objetivos de la compañía.

-Genesis Grant. Dos veces al año se eligen de seis a ocho de las ideas más interesantes, las cuales pueden recibir de US$30,000 a US$75,000 para 12 meses de investigación.

-Tech Forum. Difusión del conocimiento a través de una base de datos que involucra colaboración destinada a fomentar la comunicación entre científicos de distintos laboratorios o divisiones.

Para promoverlo, la empresa cuenta también con Centros de Innovación alrededor del mundo, en los cuales los clientes pueden conocer e interactuar  con diversas soluciones. Además, la compañía se distingue por su Cultura de Innovación sobre tres ejes: Dirección (objetivos), Empresa (herramientas) y Gente (talento detonante).

Adicionalmente esta empresa tiene establecidos diversos premios y reconocimientos internos para incentivar y recompensar la excelencia en el desempeño técnico y la innovación. Por ejemplo, el 3M Circle of Technical Excellence and Innovation.

Romero advierte que no existen ideas malas y que se debe partir de esta premisa para fomentar la creatividad al interior de cada organización. Considera que es importante que todos los colaboradores conozcan los objetivos y visión de un negocio para tener una idea clara de hacia dónde dirigir los esfuerzos.