Emprendedores

Fortalece tu empresa con los intrapreneurs

Firmas como la mexicana Softtek y 3M descubrieron el valor de potenciar a sus emprendedores internos.
Fortalece tu empresa con los intrapreneurs
Crédito: Depositphotos.com
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No importa si se trata de una empresa grande o pequeña, de nueva creación o centenaria. Siempre habrá en ellas colaboradores que se distingan por ser positivos, atrevidos e innovadores. Se tratan de los intrapreneurs o emprendedores internos, empleados que no desean salir de su organización, pero que son capaces de identificar nuevas oportunidades e instrumentar una serie de acciones que les permiten innovar en los procesos y productos que se presentan en las compañías donde participan, convirtiéndolas en nuevas oportunidades de negocio.

Una investigación que realizó la consultoría EY entre 1,000 empleados reveló que el 82% de los trabajadores tiene una mentalidad emprendedora para traer ganancias a sus organizaciones, pero sólo la mitad ha sido capaz de poner en marcha sus ideas en sus lugares de trabajo. Adicionalmente, el 52% de los empleados pertenecientes a la generación de los llamados millennials (nacidos entre 1980 y 2000) siente que sus habilidades son totalmente usadas en las empresas donde laboran.

Los expertos señalan que sin importar el tamaño o tiempo de vida de una compañía, es importante que los negocios continúen impulsando la innovación al interior. Ésta ha sido la base del crecimiento de algunos de los más importantes negocios a nivel mundial.

Para muestra está la empresa regiomontana Softtek, hoy proveedor global de soluciones y servicios de tecnología. “Nuestra historia es por si misma emprendedora”, reconoce Alejandro Camino, vicepresidente global de Marketing y Comunicación de la compañía. “Empezamos hace 32 años con 400 personas y hoy somos cerca de 10,000 a nivel mundial. Mucho de lo que nos trajo hasta aquí fue una mentalidad con el espíritu de startup”, afirma.

El directivo señala que el crecimiento se dio con base en el esfuerzo emprendedor que estaba relacionado con la expansión internacional. En los inicios de la empresa un grupo de colaboradores observó como buena oportunidad incursionar en Brasil y algunos se fueron a operar a aquel país bajo un modelo de startup. “Operaban y vivían en el mismo lugar y se fondeaban con recursos de la empresa. Ahora los procesos son distintos, pero queremos mantener el espíritu que nos llevó a penetrar nuevos mercados”, añade.

Un programa en forma

En la actualidad, Softtek tiene presencia en 17 países a nivel global, incluyendo México y con más de tres décadas de existencia no dudan en fomentar el impulso a sus colaboradores para que generen nuevas ideas en beneficio de la com-pañía. Sin embargo, no fue sino hasta el año pasado cuando pusieron en marcha un sistema formal de emprendedurismo interno: el Programa Innovateures.

Y es que son los intrapreneurs quienes pueden llegar a revolucionar cualquier organización, pero para que lo logren, es fundamental el apoyo que puedan encontrar al interior de las mismas, resalta en una colaboración para EY Rajeeb Dey, fundador y CEO de la empresa británica Enternships.com y cofundador de Start-Up Britain.

“El programa Innovateures buscaba fomentar la innovación y apoyar la ideas que tiene nuestra gente, darles un marco de referencia, estructura para que nos puedan generar propiedad intelectual y por qué no, también estamos abiertos a que se puedan dar esfuerzos emprendedores que nazcan como startups y eventualmente se conviertan en spin offs”, comenta Camino.

Así durante la primera generación del programa se puso en marcha una campaña enfocada en los empleados de México y Estados Unidos con un fuerte impulso a la generación de ideas de negocio relacionadas con aplicaciones móviles empresariales para el usuario final, soluciones de mercadotecnia y eficiencia en los procesos internos.

Se registraron 113 ideas en una primera fase, señala el directivo. De ellas, se seleccionaron 18 y se trabajaron para ayudarlas a madurar y convertirlas en un plan de negocios. En una etapa posterior se eligieron nueve proyectos a los que se les dio seguimiento con asesoría y mentoreo para refinarlas, y finalmente se seleccionaron tres que recibirán inversión para ponerlas en marcha en la compañía.

“Fue un proceso enriquecedor que permitió conocer el talento y darle visibilidad a nivel ejecutivo”, cuenta Camino. Los generadores de las propuestas recibieron varios incentivos: en primer lugar la posibilidad de llevar a la realidad su idea; el programa de entrenamiento en diferentes habilidades financieras, administrativas y de marketing;  un certificado que acredita internamente sus nuevas habilidades en la compañía; US$5,000 para las nueve mejores ideas y la posibilidad de formar parte de los tres proyectos que recibirán inversión. Actualmente está por lanzarse la segunda generación del programa y esta vez incluirá a todos los colaboradores a nivel global. Pero Camino aclara que además de Innoventures, Softtek fomenta la innovación a través de diversos programas de mejora continua.

“El proceso de innovación dentro de Softtek, se da con el día a día, con las “i” pequeñas que no tienen un gran esfuerzo detrás y que nos hacen más competitivos, así como con las “i” grandes, que pueden ser aquellos procesos como cuando introdujimos el nearshore para el mercado de Estados Unidos”, dice el directivo.

Y es que Softtek fue la primera empresa en forjar este concepto cuando comenzó a trabajar con clientes en Estados Unidos en 1997. Hoy, el término se refiere a todos los servicios de outsourcing provistos desde zonas cercanas geográficamente a la del cliente final, por ejemplo desde Europa del Este hacia Europa Occidental.

“No es que no se hiciera desde México hacia Estados Unidos, sino que queríamos hacerlo económicamente viable”,  acota. “Y competir con ofertas de la India requirió mucha innovación y creatividad”. Así, indica que la inversión en innovación dentro de la compañía ha implicado varias decenas de millones de dólares. “Nos tomó US$2 millones, hace 17 años, hacer el primer esfuerzo y lanzamiento. En la actualidad, implica entre el 2% y el 3% de los ingresos”, apunta.

La innovación como el ADN

Camino señala que un punto importante es evitar fomentar la innovación sólo por capricho o porque todos hablen de la necesidad de innovar. “Ese no es el incentivo adecuado. Primero tienes que ver cuáles son tus áreas de foco y alinearlos con los objetivos estratégicos de la organización; después, estar dispuesto a aprender y a hacer los ajustes necesarios”, advierte. “Donde estamos hoy parados es diferente de donde empezamos hace dos años, cuando comenzamos a dar forma al programa que hoy está evolucionando. Tratamos de tomar los aprendizajes y aplicarlos”.

Algo similar ocurre en la estadounidense 3M, una empresa dedicada a investigar, desarrollar, manufacturar y comercializar tecnologías diversificadas, para ofrecer productos y servicios innovadores a sus clientes. Ricardo Romero, director del Centro de Desarrollo 3M en México, señala que para la compañía la innovación es su ADN y su forma de vida. Significa el cómo transformar una necesidad y un problema que tenga un cliente en una solución. Es el puente entre las necesidades del mercado y el laboratorio de investigación.

“El tema de poder generar relevancia o valor agregado a nuestros clientes es el de mayor importancia para nosotros”, explica el directivo. “Si queremos que nuestros productos sean rentables y diferenciados, la única forma de hacerlo es con un producto diferenciado y relevantes que cumpla con esas expectativas”.

3M cuenta con programas a nivel corporativo que se aplican en todas las subsidiarias, incluido México, y que buscan impulsar el talento emprendedor y de ideas innovadoras.

Por ello, en la empresa se manejan varios programas y eventos de proceso de ideación, que consisten en recuperar las ideas que se fomentan por equipos en las diferentes áreas de la compañía. Por ejemplo en la de ventas, de servicio técnico, mercadotecnia, tecnología, entre otros.

Pero lo primero, dice Romero, es ver cuáles son las necesidades. A partir de ahí se articulan las mejores ideas y se generan las propuestas. En 3M se manejan los siguientes programas.

-Customer Inspired Innovation. Proceso por el cual se realizan nuevos desarrollos que buscan atender a las necesida-des/requerimientos de los clientes, llegando a surgir nuevos productos y/o aplicaciones.

-Cultura del 15%. Enfocado al área técnica de 3M, en el cual los investigadores pueden invertir el 15% de su tiempo en el desarrollo de proyectos que no son necesariamente propios de su área, pero sí de su interés, y que vayan acorde con los objetivos de la compañía.

-Genesis Grant. Dos veces al año se eligen de seis a ocho de las ideas más interesantes, las cuales pueden recibir de US$30,000 a US$75,000 para 12 meses de investigación.

-Tech Forum. Difusión del conocimiento a través de una base de datos que involucra colaboración destinada a fomentar la comunicación entre científicos de distintos laboratorios o divisiones.

Para promoverlo, la empresa cuenta también con Centros de Innovación alrededor del mundo, en los cuales los clientes pueden conocer e interactuar  con diversas soluciones. Además, la compañía se distingue por su Cultura de Innovación sobre tres ejes: Dirección (objetivos), Empresa (herramientas) y Gente (talento detonante).

Adicionalmente esta empresa tiene establecidos diversos premios y reconocimientos internos para incentivar y recompensar la excelencia en el desempeño técnico y la innovación. Por ejemplo, el 3M Circle of Technical Excellence and Innovation.

Romero advierte que no existen ideas malas y que se debe partir de esta premisa para fomentar la creatividad al interior de cada organización. Considera que es importante que todos los colaboradores conozcan los objetivos y visión de un negocio para tener una idea clara de hacia dónde dirigir los esfuerzos.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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