Emprendedores

Traduce tu talento en rentabilidad

La trayectoria de Javier Sánchez y sus socios les ha permitido traducir en ganancias su creatividad.
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El arquitecto Javier Sánchez Corral, en opinión de su amigo y colega Michel Rojkind, es una persona que “tiene la cabeza en el cielo y los pies en la tierra”. Gracias a su imaginación sin ataduras, Sánchez Corral ha creado una obra arquitectónica a la que no le faltan aplausos (se le considera protagonista de la revitalización urbana de las colonias capitalinas Condesa y Roma) ni premios nacionales e internacionales (más de 50 a la fecha).

El prestigio de esta creatividad, además, se ha ganado en espacios de diversa naturaleza: hoteles (Hotel Condesa DF), sitios culturales (Museo del Estanquillo), edificios de departamentos (en varias colonias del Distrito Federal), sedes corporativas (renovación de las oficinas centrales de la constructora ICA), vivienda social (rehabilitación de una vecindad, Brasil #44, ubicada en la zona Centro del DF), entre otros emplazamientos.

En lo que concierne al vínculo con el suelo, se podría afirmar que el ancla de Sánchez Corral es la empresa que fundó: JSa (jsa.com.mx) –firma cuyo origen se remonta a 1996, y que en 2007 asumió su denominación actual–, una organización que demuestra que la rentabilidad y la arquitectura de calidad y alto valor estético pueden compartir el mismo hogar.

Porque a la hora de encarar un proyecto, los arquitectos, en cualquier latitud del planeta, saben que habrá una exigencia inevitable: reducir los costos de la obra con el fin de lograr la máxima utilidad. En la mayoría de los casos, esta presión acaba lesionando a la propuesta arquitectónica —que debe renunciar a los criterios estéticos y funcionales que había proyectado para elementos como estructuras, acabados o diseño de los espacios. Sin embargo, en las iniciativas de vivienda urbana (edificios de departamentos) que impulsa directamente, JSa, gracias a su modelo de negocio, ya no tiene que lidiar con dicha situación.

Colaboración, no sacrificios

La empresa de Sánchez Corral está integrada por dos unidades: Taller de Arquitectura JSa (la división que diseña, desde un enfoque multidisciplinario, la propuesta arquitectónica) y la Promotora Inmobiliaria JSa (el área que gestiona los aspectos de comercialización y venta de los espacios).

Aunque operan en forma independiente, en el nicho arquitectónico señalado, las entidades colaboran para lograr un mismo objetivo: un proyecto inmobiliario que produzca utilidades, y que lo haga sin tener que traicionar la identidad creativa de Sánchez Corral —la cual promueve conceptos como integración urbana de la obra, sustentabilidad y áreas para la interacción social.

Para lograr este balance entre rentabilidad y valor arquitectónico en la práctica, JSa despliega un importante esfuerzo de planeación y colaboración interna. Cuando se detecta un espacio con potencial, la división de arquitectura –que dirige Sánchez Corral– elabora un proyecto; al tiempo que la unidad inmobiliaria –encabezada por Santiago Sánchez y Álvaro Becker, socios de la firma– analiza aspectos como precio del predio, costo de obra, potencial de mercado de la zona, clientes objetivo, potencial precio de venta, etc. Durante esta fase, y en todo momento, las unidades de JSa comparten información, equilibran prioridades y llegan al modelo de negocio que protegerá la rentabilidad de la obra.

Para lograr que la estrategia funcione, en JSa el factor clave es “escuchar al otro, y entender que hay aspectos que de-bes defender y otros en los que puedes ceder. En ocasiones, para asegurar la viabilidad de un proyecto, me sugieren ciertas dimensiones o características que son distintas a las que había imaginado. Pero si en esas condiciones aún puedo desarrollar un proyecto valioso, pues no hay problema”, apunta Javier.

Así, desde su origen, el inmueble está diseñado para satisfacer las metas arquitectónicas, financieras y operativas de JSa. Y esto “sin controlar al arquitecto, sino trabajando junto a él para alcanzar los objetivos”, señala Becker, responsable de la comercialización inmobiliaria.

Aplicando este modelo, la compañía hoy cuenta con un portafolio de más de 200 departamentos (en distintas fases de desarrollo); todos ellos, fieles al talento de un admirado arquitecto mexicano y respaldados por modelos de negocio “bien estructurados y que se ejecutan con orden y disciplina”, dice Santiago Sánchez, director de Finanzas y Nuevos Proyectos. Es decir, hogares donde la rentabilidad tiene un cuarto asegurado.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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